La formación brasileña en el Mundial de Argentina 1978
La formación brasileña en el Mundial de Argentina 1978

Un día antes de la final de la Copa del Mundo entre Francia y Croacia habrá otro duelo en Rusia: Bélgica e Inglaterra se disputarán el tercer puesto en el estadio Zenit Arena de San Petersburgo, con el arbitraje del iraní Alireza Faghani.

A pesar de haber quedados eliminados en la carrera por el título, estas dos selecciones que desplegaron su fútbol a lo largo del certamen prometen brindar un buen espectáculo. Este tipo de partidos suele ser olvidado en la memoria colectiva por no tener incidencia directa en la definición del torneo, pero hay historias atractivas para repasar.

Hubo solamente dos citas mundiales en las que no hubo cotejo por el tercer y cuarto puesto: Uruguay 1930 y Brasil 1950 (este último tuvo una fase final con cuatro equipos).

Alemania se impuso ante Portugal en el penúltimo partido de 2006
Alemania se impuso ante Portugal en el penúltimo partido de 2006

¿Qué seleccionado disputó y ganó más partidos por el tercer puesto? Alemania, que triunfó en 1934 (3-2 ante Austria), México 1970 (1-0 a Uruguay), Alemania 2006 (3-1 a Portugal) y Sudáfrica 2010 (3-2 a Uruguay). La única vez que los teutones cayeron fue en Suecia 1958 (6-3 contra Francia).

En el Mundial de Suecia 1958, Just Fontaine hizo historia: anotó 13 goles en la que fue su única participación en Copas del Mundo y registró una marca que todavía no pudo ser superada dentro de una competición. El ex futbolista marroquí naturalizado francés se despachó con un póker de tantos en el 6-3 de Francia sobre Alemania por el tercer puesto y quedó en los libros grandes del fútbol. Solamente lo quebraron su récord el alemán Miroslav Klose (16 goles en cuatro mundiales), el brasileño Ronaldo (15 en cuatro) y el alemán Gerd Müller (14 en dos).

El francés Just Fontaine escribió su nombre en la historia grande del fútbol (Getty Images)
El francés Just Fontaine escribió su nombre en la historia grande del fútbol (Getty Images)

Uruguay es el único país que perdió todos los encuentros por el tercer y cuarto puesto que disputó. La Celeste cayó 3-1 con Austria en Suiza 1954, 1-0 con Alemania en México 1970 y 3-2 con Alemania en Sudáfrica 2010.

Brasil es la única selección que avanzó a instancias finales y concluyó invicta en una cita mundialista sin ser campeón. Fue en Argentina 1978: 1-1 con Suecia, 0-0 con España, 1-0 a Austria (ronda inicial); 3-0 a Perú, 0-0 con Argentina y 3-1 a Polonia (fase final). Además, venció a Italia en el juego por el tercer lugar. Italia en 1990 y Holanda en 2014 no perdieron en tiempo reglamentario pero sí en tanda de penales (ambos en semifinales ante Argentina).

La última vez de Uruguay en un duelo de este tipo fue con derrota ante Alemania en 2010 (Reuters)
La última vez de Uruguay en un duelo de este tipo fue con derrota ante Alemania en 2010 (Reuters)

Los únicos equipos anfitriones que no ganaron su duelo por el tercer lugar fueron Corea del Sur (cayó 3-2 con Turquía en 2002) y Brasil (3-0 con Holanda en 2014). Los que sí hallaron consuelo ante su público fueron Chile (1962), Italia (1990) y Alemania (2006).

LOS RESULTADOS DE LOS PARTIDOS POR EL TERCER Y CUARTO PUESTO EN MUNDIALES

ITALIA 1934: Alemania 3-2 Austria

FRANCIA 1938: Brasil 4-2 Suecia

SUIZA 1954: Austria 3-1 Uruguay

SUECIA 1958: Francia 6-3 Alemania

CHILE 1962: Chile 1-0 Yugoslavia

INGLATERRA 1966: Portugal 2-1 Unión Soviética

MÉXICO 1970: Alemania 1-0 Uruguay

ALEMANIA 1974: Brasil 0-1 Polonia

ARGENTINA 1978: Italia 1-2 Brasil

ESPAÑA 1982: Polonia 3-2 Francia

MÉXICO 1986: Francia 4-2 Bélgica

ITALIA 1990: Italia 2-1 Inglaterra

EEUU 1994: Suecia 4-0 Suecia

FRANCIA 1998: Holanda 1-2 Croacia

COREA-JAPÓN 2002: Corea del Sur 2-3 Turquía

ALEMANIA 2006: Alemania 3-1 Portugal

SUDÁFRICA 2010: Uruguay 2-3 Alemania

BRASIL 2014: Brasil 0-3 Holanda

RUSIA 2018: Bélgica-Inglaterra

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