Manu Ginóbili, el encargado de guiar a Patricio Garino y Nicolás Laprovittola en su primera experiencia en la NBA (AFP)
Manu Ginóbili, el encargado de guiar a Patricio Garino y Nicolás Laprovittola en su primera experiencia en la NBA (AFP)

"Ginóbili y sus dos protegidos en San Argento Spurs", así tituló una nota el diario San Antonio Express, en la previa al duelo en que ayer los dirigidos por Gregg Popovich cayeron por 91 a 86 contra los Phoenix Suns. El rotativo texano contó detalles de cómo el experimentado basquetbolista apadrina y guía a sus jóvenes compatriotas en esta experiencia en la NBA.

Dentro del artículo, el periodista Tom Osborn aseguró que "cuando Manu Ginóbili se comprometió a ayudarlos con la transición a la NBA, Garino y Laprovittola no se imaginaron que la generosidad de su ídolo iba a llegar tan lejos".

San Antonio Express contó intimidades de la relación entre Manu Ginóbili y Pato Garino y Nicolás Laprovittola
San Antonio Express contó intimidades de la relación entre Manu Ginóbili y Pato Garino y Nicolás Laprovittola

El respaldo de esta aseveración es una anécdota contada por el propio Garino: "Ni siquiera nos dejó tomar un taxi en el aeropuerto. Manu nos dijo: 'Yo los voy a buscar'. Después nos llevó a su casa y nos dio de comer, nos dijo que teníamos que sentirnos como en nuestra casa. Es increíble".

"Para los argentinos, Manu es nuestro Michael Jordan. Y compartir con él este primer paso en la NBA es un sueño", recalcó Laprovittola. El cuatro veces campeón con los Spurs, en cambio, prefirió minimizar todo lo acontecido: "Sólo trato de hacer que las cosas sean más fáciles para ellos".

En la nota, además, se mostró la importancia de la opinión del bahiense para que ambos puedan luchar por un lugar en el equipo. Los dos basquetbolistas firmaron contratos parcialmente garantizados y sólo queda un cupo en el plantel, por el que luchan cinco jugadores.

"Popovich vio a Laprovittola en los entrenamientos de verano en Las Vegas de la Selección argentina, pero ya veníamos siguiéndolo desde la Liga de España. Y a Pato lo vimos mucho en George Washington. Sin duda la confianza de Manu influyó en nosotros. Cuando una recomendación de Manu es tan fuerte, tiene un gran impacto", confesó R.C. Buford, manager general de la franquicia.

El debut en la NBA:

La primera prueba para los argentinos con la camiseta de los San Antonio Spurs se produjo ayer por la noche, visitando a los Phoenix Suns. Si bien los texanos cayeron por 91 a 86, tanto Nicolás Laprovittola como Patricio Garino tuvieron la oportunidad de mostrarse y dar argumentos para quedarse con la única plaza que queda disponible.

Para este compromiso, Gregg Popovich decidió preservar a varios de sus principales jugadores, como Manu Ginóbili, Paul Gasol, LaMarcus Aldridge, Tony Parker y Danny Green. Kawhi Leonard, en cambio, disputó 20 minutos.

Nicolás Laprovittola disputó sus primeros minutos con la camiseta de San Antonio Spurs (AFP)
Nicolás Laprovittola disputó sus primeros minutos con la camiseta de San Antonio Spurs (AFP)

El ex Lanús, Flamengo y Estudiantes de España, con el dorsal 27, jugó doce minutos, en los que marcó seis puntos (dos de cuatro en triples), consiguió dos rebotes, un robo y dio cuatro asistencias.

El surgido de George Washington Colonials, en cambio, jugó 16 minutos. Durante ese lapso, el alero consiguió 3 puntos, dio una asistencia y robó un balón.

Patricio Garino anotó tres puntos en su primer duelo con los San Antonio Spurts (AFP)
Patricio Garino anotó tres puntos en su primer duelo con los San Antonio Spurts (AFP)

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