Los detalles de la “falla mecánica” en un vehículo que trasladaba a Kamala Harris que el Servicio Secreto no informó

Uno de los autos que integraba la caravana de la vicepresidenta de los Estados Unidos sufrió un incidente que obligó a detener el convoy durante su viaje a la Casa Blanca. El hecho reavivó las preocupaciones sobre el historial de la agencia de ocultar sus errores

La vicepresidenta de los Estados Unidos, Kamala Harris REUTERS/Elizabeth Frantz
La vicepresidenta de los Estados Unidos, Kamala Harris REUTERS/Elizabeth Frantz

Una caravana que llevaba a la vicepresidenta Harris trabajo tuvo un accidente automovilístico en una carretera cerrada en Washington DC el lunes por la mañana, un incidente que preocupó tanto al director del Servicio Secreto como a la vicepresidenta y reavivó las preocupaciones sobre el historial de la agencia de ocultar sus errores, según dos personas familiarizadas con el incidente.

El agente del Servicio Secreto que conducía a Harris en un vehículo utilitario deportivo golpeó la acera de un túnel en el centro de la ciudad con tanta fuerza que fue necesario reemplazar la llanta del vehículo, lo que detuvo la caravana cerca de Foggy Bottom alrededor de las 10:20 am, dijeron las personas, que habló bajo condición de anonimato para compartir discusiones internas.

Harris tuvo que ser transferida a otro vehículo en la caravana para que los agentes pudieran llevarla a salvo a la Casa Blanca. La naturaleza rutinaria del viaje y el alto nivel de capacitación requerido para los agentes que conducen al presidente y a la vicepresidenta llevaron a muchos en el Servicio Secreto, así como a Harris, a preguntarse cómo pudo ocurrir tal accidente.

El Servicio Secreto tampoco tomó nota de los detalles clave del incidente en un mensaje electrónico que alertaba formalmente a los altos mandos sobre el retraso de la caravana. La división de inteligencia de protección de la agencia informó que “una falla mecánica” en el automóvil principal obligó a los agentes a transferir a Harris a otro vehículo durante un traslado programado a la Casa Blanca, según detalles de la alerta compartida con The Washington Post.

Los detalles del accidente de tránsito de una caravana de Kamala Harris que el Servicio Secreto no informó REUTERS/Kevin Lamarque
Los detalles del accidente de tránsito de una caravana de Kamala Harris que el Servicio Secreto no informó REUTERS/Kevin Lamarque

El lunes por la tarde, la directora del Servicio Secreto, Kim Cheatle, recibió información de otros agentes de que la alerta no transmitía con precisión lo que sucedió, dijo una de las personas. De hecho, muchos otros agentes del Servicio Secreto en el destacamento de Harris y en la Casa Blanca, además de Harris, sabían que su conductor había golpeado el pavimento lateral de un túnel.

Una portavoz del vicepresidente dijo que Harris está agradecida por todo lo que hace el Servicio Secreto para mantenerla a salvo.

“La vicepresidenta no sufrió heridas y agradece la rápida respuesta de su USSS para llevarla a la Casa Blanca de manera segura”, dijo Kirsten Allen en un comunicado enviado por correo electrónico.

El portavoz del Servicio Secreto, Anthony Guglielmi, dijo que el conductor corrigió en exceso al girar, lo que provocó el accidente. Dijo que Harris resultó ileso y fue entregado a salvo a la Casa Blanca.

“Durante un movimiento de protección el lunes, un vehículo en una caravana tuvo una sobrecorrección menor y chocó contra un bordillo”, dijo. “El protegido fue trasladado a un vehículo secundario y la caravana continuó hasta su destino. No hubo heridos”.

Dijo que los agentes inicialmente no compartieron detalles completos de lo que causó el problema en la caravana de la vicepresidenta en la alerta escrita formal, pero luego informaron a sus superiores en persona.

“El tráfico de radio inicial indicó que se trataba de una falla mecánica, y eso fue comunicado a los líderes de la agencia por el personal que apoyaba el movimiento de la caravana”, dijo. “Después de que se completó el movimiento de protección, el liderazgo se actualizó verbalmente con hechos pertinentes adicionales de que el vehículo golpeó una acera”.

Una portavoz del vicepresidente dijo que Harris está agradecida por todo lo que hace el Servicio Secreto para mantenerla a salvo REUTERS/Leah Millis/Pool
Una portavoz del vicepresidente dijo que Harris está agradecida por todo lo que hace el Servicio Secreto para mantenerla a salvo REUTERS/Leah Millis/Pool

Harris no estaba en peligro porque la trasladaron rápidamente a otro vehículo y el personal médico la examinó en la Casa Blanca para asegurarse de que no tuviera lesiones, dijo Guglielmi.

El lunes por la noche, aparecieron en TikTok imágenes de video de la caravana de Harris bloqueando el túnel, y los agentes saliendo de los autos de seguimiento para llegar a Harris. El video parecía haber sido tomado por teléfono por alguien en un edificio con vista a Virginia Avenue.

La alerta que inicialmente atribuyó el retraso a una “falla mecánica” se envió como parte del protocolo estándar para compartir información sobre desarrollos de seguridad o inquietudes relacionadas con la Casa Blanca o cualquiera de los funcionarios o familiares que protege el Servicio Secreto. Estas alertas son documentos oficiales que la división de inteligencia protectora de la agencia envía a los teléfonos de los altos funcionarios y se han utilizado para advertirles en el pasado, por ejemplo, cuando una persona intenta saltar la cerca de la Casa Blanca o cuando los agentes hacen un cambio en planes de seguridad debido a una nueva preocupación o una amenaza.

Cheatle, que es la segunda mujer en dirigir el Servicio Secreto, ha estado en el cargo durante un mes después de que el presidente Biden la nombrara nueva directora a finales de agosto. Ella les ha confiado a sus aliados que estaba preocupada por la inexactitud de la alerta relacionada con el accidente de Harris, según un funcionario del Servicio Secreto que habló bajo condición de anonimato para compartir discusiones internas, y se sintió aliviado al obtener una versión más completa ese mismo día. Un portavoz se negó a comentar qué información recibió Cheatle o su reacción.

Harris no estaba en peligro porque la trasladaron rápidamente a otro vehículo y el personal médico la examinó en la Casa Blanca para asegurarse de que no tuviera lesiones  REUTERS/Cheriss May
Harris no estaba en peligro porque la trasladaron rápidamente a otro vehículo y el personal médico la examinó en la Casa Blanca para asegurarse de que no tuviera lesiones REUTERS/Cheriss May

El Servicio Secreto ha tenido una larga y problemática historia de encubrir sus propios errores y malas conductas, con los líderes y gerentes más importantes a menudo confiando en el manto de secreto que cubre la seguridad presidencial para encubrir las debilidades y fallas de la agencia.

El Servicio Secreto engañó al público y a la primera familia sobre un tiroteo en la Casa Blanca en 2011, alegando que se trataba de un grupo de pandilleros que se disparaban unos a otros cuando tenían información de que el tirador estaba tratando de matar al presidente Obama. En 2014, el Servicio proporcionó información incorrecta sobre un veterano con problemas mentales que pudo saltar la cerca de la Casa Blanca, informando que no estaba armado cuando lo estaba y que lo detuvieron en la puerta cuando realmente estaba adentro de la Casa Blanca mansión. Después de una noche de beber en la fiesta de jubilación de un agente en 2015, el agente de más alto rango a cargo de la seguridad de la Casa Blanca condujo con otro supervisor de alto rango hacia los terrenos de la Casa Blanca y atravesó un área cerrada debido a una investigación en curso sobre una posible bomba. A pesar de que decenas de miembros del personal del Servicio Secreto estaban al tanto del incidente, nadie se lo informó al director en ese momento, Joseph Clancy, quien se enteró de la brecha de seguridad por un ex agente y amigo.

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