China reportó la primera muerte de un humano por un raro virus que transmiten los monos

Un veterinario de Beijing falleció después de infectarse con una cepa del Herpes B de los primates: ataca el sistema nervioso central y causa inflamación en el cerebro

El macaco rhesus, una especie muy conocida de monos. Esta es la principal transmisora del Virus B (iStock)
El macaco rhesus, una especie muy conocida de monos. Esta es la principal transmisora del Virus B (iStock)

La primera víctima documentada del virus fue un veterinario de 52 años en Beijing, China, revelaron los oficiales de salud chinos tras publicar un reporte este sábado.

Según el Centro Chino para el Control y la Prevención de Enfermedades, la víctima trabajaba en un centro de investigación especializado en la cría de primates la cual llevó a cabo la disección de dos monos en los últimos meses. Un mes después de la experimentación, la víctima falleció con síntomas como náuseas y vómitos. Muestras de saliva y de sangre fueron enviadas al centro chino para el control y la prevención de enfermedades en abril, donde investigadores encontraron la presencia del virus “Mono B”. Tanto un médico como una enfermera que habían tenido contacto estrecho con la víctima, han dado negativo tras el testeo del virus.

El virus ‘Mono B’, también llamado el virus del herpes B, es prevalente entre monos macacos pero extremadamente raro, y en ciertas ocasiones mortal cuando se transmite a los humanos. En humanos tiende a atacar el sistema nervioso central y causar inflamación en el cerebro, conduciendo a una pérdida de conciencia, explicó Kentaro Iwata, un experto en enfermedades infecciosas de la Universidad de Kobe en Tokyo: “Si no se trata, hay una tasa de mortalidad de alrededor del 80 por ciento”.

El virus, extremadamente raro en humanos proviene de los monos macacos. 
(Gettyimages)
El virus, extremadamente raro en humanos proviene de los monos macacos. (Gettyimages)

Se han reportado menos de 100 infecciones en humanos del virus desde el primer caso de contagio de primates a humanos en 1932, la mayoría provenientes de América del Norte, en donde los investigadores tienden a estar más conscientes de la enfermedad, dice Iwata. Es probable que haya casos del virus que no hayan sido detectados, pero los expertos todavía creen que es una condición extremadamente rara entre los humanos.

Las víctimas tienden a ser veterinarios, científicos o investigadores los cuales trabajan directo con primates y podrían ser expuestos a sus fluidos corporales a través de rasguños, mordidas o disecciones. En 1997, un investigador falleció seis semanas después de que un mono enjaulado le arrojará una gota de líquido a la cara y le golpeara el ojo.

Según el Centro para el Control y Prevención de Enfermedades de EEUU, solo ha habido un caso documentado de un contagio de humano a humano.

Tanto el ‘Herpes B’ como el Coronavirus, son la “consecuencia de saltos de especies” dijo Nikolaus Osterrieder, decano de la Universidad del Jockey Club de Medicina Veterinaria y Ciencias de la Vida en Hong Kong.

“Pero la diferencia importante es que en el caso del herpes B, es un callejón sin salida. No trata de saltar de un ser humano a otro “, agregó. “El SARS-CoV-2, por otro lado, adquirió la capacidad de propagarse en un nuevo huésped”.

Osterrieder expresó que por más que el virus esté muy bien adaptado a monos macacos, es improbable que empiece a dotar de cierta manera para contagiar a los humanos.

No obstante, tanto él como Iwata enfatizaron que esperan que más personas aprendan sobre la enfermedad y tomen las precauciones de seguridad adecuadas, especialmente cuando interactúan con monos en entornos que no son de investigación, como en un zoológico o en la naturaleza.

Los funcionarios de Florida debatieron el año pasado qué hacer con una población de monos rhesus que se multiplica rápidamente, una atracción turística emergente, muchos de los cuales portaban el virus del herpes B.

Las autoridades de salud chinas dijeron que el descubrimiento del virus Mono B en humanos sugiere que podría “representar una amenaza zoonótica potencial para los trabajadores ocupacionales”, y agregó que es necesario “fortalecer la vigilancia en macacos de laboratorio y trabajadores ocupacionales”. En la plataforma China Weibo, la noticia del fallecimiento del veterinario ha sido vista más de 110 millones de veces.

“Aparte de los investigadores, la mayoría de la gente debería mantenerse alejada de los animales salvajes”, decía una publicación con varios miles de me gusta. “Es posible que desee estar cerca de la naturaleza, pero la naturaleza no quiere estar cerca de usted”.

La semana pasada, funcionarios de salud del condado de Dallas en Texas informaron el caso de un hombre con un caso raro de varicela del mono, que también puede transmitirse cuando el animal muerde o araña a las personas.

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