La Casa Blanca recomendó a los estadounidenses que se cubran el rostro para evitar el contagio de coronavirus

El alcalde de la ciudad de Nueva York ya realizó la misma sugerencia, lo mismo que el estado de California. Hasta el jueves por la tarde el país contaba con la mayor cantidad de casos positivos en el mundo, con más de 236.000. La cifra de muertes, en tanto, ascendía a 5.648

Foto: REUTERS/Carlo Allegri
Foto: REUTERS/Carlo Allegri

El presidente Donald Trump pidió el viernes a los estadounidenses que se cubran el rostro al salir de sus casas, en un esfuerzo por frenar la propagación del coronavirus. La medida había sido anticipada el jueves The Washington Post.

Durante una conferencia de prensa desde la Casa Blanca, Trump dijo eran los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) los que instaban a las personas a que se cubrieran la cara, pero con objetos como pañuelos, para que las mascarillas de grado médico, en particular las máscaras N95 de corta duración, estén disponibles para los trabajadores de la salud.

“Va a ser realmente algo voluntario”, subrayó Trump. “No tienen que hacerlo y yo elijo no hacerlo, pero algunas personas pueden querer hacerlo y eso está bien”.

El alcalde de la ciudad de Nueva York, Bill de Blasio, ya realizó la misma sugerencia en la noche del jueves (hora local).

U.S. President Donald Trump addresses the daily coronavirus task force briefing with Vice President Mike Pence at his side at the White House in Washington, U.S., April 3, 2020. REUTERS/Tom Brenner
U.S. President Donald Trump addresses the daily coronavirus task force briefing with Vice President Mike Pence at his side at the White House in Washington, U.S., April 3, 2020. REUTERS/Tom Brenner

Es una cobertura del rostro. Puede ser una bufanda. Puede ser algo que ustedes mismos fabriquen en casa. Puede ser una bandana”, dijo De Blasio en contacto con periodistas. No obstante, también desalentó el uso de barbijos asegurando que los necesita el personal médico.

El jueves, consultado acerca de la recomendación en su conferencia de prensa diaria para proveer información sobre los esfuerzos contra la epidemia, Trump había expresado: “Creo que van a anunciar regulaciones sobre eso. No creo que sea obligatorio. Si la gente quiere usarlas, pueden hacerlo. Si quieren usar bufandas, también pueden y lo han hecho. En muchos casos es mejor porque son más gruesas. Una recomendación está en camino, veremos que dice”.

Algunas excepciones serían los niños menores de dos años, cualquier persona que tenga problemas para respirar o cualquier persona que no pueda quitar la cubierta sin ayuda.

En las recomendaciones anteriores sólo se aconsejaba el uso de máscaras a los enfermos o a quienes corrían un alto riesgo de sufrir complicaciones por la enfermedad respiratoria. La nueva propuesta se basa en investigaciones que demuestran que las personas sanas y asintomáticas también podrían propagar algunas infecciones.

Un puesto de venta de barbijos en Washington el 5 de marzo de 2020 (REUTERS/Kevin Lamarque)
Un puesto de venta de barbijos en Washington el 5 de marzo de 2020 (REUTERS/Kevin Lamarque)

El miércoles, Eric Garcetti, el alcalde de Los Ángeles, instó a los 4 millones de residentes de su ciudad a usar máscaras cuando están en público.

En respuesta a estudios recientes, el CDC cambió el miércoles la forma en que definía el riesgo de infección para los estadounidenses. Esencialmente dice que cualquiera puede ser considerado un portador, ya sea que tenga síntomas o no.

El virus se propaga mayormente a través de gotas de la tos o los estornudos, aunque los expertos subrayan que el germen aún no se entiende del todo.

Los funcionarios estadounidenses han estado diciendo a la gente que se quede en casa tanto como sea posible, y que se mantenga por lo menos a 6 pies (2 metros) de distancia de los demás cuando salgan. Otros consejos incluyen lavarse las manos frecuentemente y no tocarse la cara. Pero hasta ahora los funcionarios federales no habían dicho a la gente que se cubriera el rostro en público.

Los científicos no pueden descartar que las personas infectadas a veces exhalen partículas del virus COVID-19, en lugar de hacerlo sólo al toser o estornudar, pero no hay suficiente evidencia que demuestre si eso puede causar la infección, según un comité convocado por las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina para asesorar a la Casa Blanca.

La pregunta tiene que ver con si el nuevo coronavirus se propaga principalmente por medio de gotas que no permanecen mucho tiempo en el aire, o también por medio de partículas más pequeñas "en aerosol". Ciertos procedimientos médicos, como la inserción de tubos de respiración, pueden crear esas diminutas partículas, por lo que los trabajadores de la salud usan máscaras N95 ajustadas durante esos cuidados.

Por su parte, la Organización Mundial de la Salud (OMS) reiteró el lunes su consejo de que la población en general no necesita usar mascarillas a menos que esté enferma. Desde que comenzó la epidemia en China, la OMS ha dicho que las máscaras son para los enfermos y las personas que los cuidan.

Con información de AFP y AP

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