La alcaldesa de la ciudad pidió la colaboración ciudadana para resolver casos de niños asesinados. Desde abril, al menos 12 niños murieron tras sufrir un disparo en St. Louis (Foto: Archivo/AP)
La alcaldesa de la ciudad pidió la colaboración ciudadana para resolver casos de niños asesinados. Desde abril, al menos 12 niños murieron tras sufrir un disparo en St. Louis (Foto: Archivo/AP)

Los disparos letales a niños en St. Louis, Missouri, comenzaron en abril. Con casos sin resolver que se acumulan, e investigaciones que decaen, las autoridades anunciaron el sábado una recompensa de USD 100.000 para cualquiera que proporcione información que lleve a arrestar a los responsables de las muertes más recientes.

Los asesinatos comenzaron a principios de este año con la muerte de un niño de dos años y su madre en el interior de su casa. Semanas después, un tirador asesinó a un menor de 3 años que estaba de pie en la acera de su vecindario. Después, un niño de 10 años falleció de un disparo en su porche.

El número de muertos aumentó cuando comenzó el verano. Según el diario local St. Louis Post-Dispatch, al menos una decena de niños perdieron la vida en la ciudad por impacto de bala desde abril.

A principios de este mes, Xavier Usanga, de 7 años, recibió un disparo y murió a días de empezar el segundo grado, y Jurnee Thompson, de 8 años, fue asesinado con arma de fuego el viernes por la noche cuando salía con su familia de un campeonato de fútbol en la escuela.

La muerte de Thompson provocó la respuesta de la alcaldesa Lyda Krewson. El sábado, anunció una recompensa de USD 25.000 para quien proporcionara una pista que condujera a la detención del asesino del infante.

St. Louis es una de las ciudades más peligrosas de EEUU, según datos del FBI. Desde que comenzara 2019 se han producido en sus calles 128 homicidios. En 2017, el total fue de 186 (Foto: especial)
St. Louis es una de las ciudades más peligrosas de EEUU, según datos del FBI. Desde que comenzara 2019 se han producido en sus calles 128 homicidios. En 2017, el total fue de 186 (Foto: especial)

Las recompensas también se ofrecieron en los casos de Kayden Johnson, de 2 años; Kennedi Powell, 3; y Eddie Hill, 8; todos ellos, muertos entre abril y julio, anunció el jefe de Policía de la Ciudad de St. Louis, John W. Hayden Jr. El dinero -en total USD 100.000- estará disponible a partir del 1 de septiembre.

Las estadísticas del FBI mantienen a St. Louis entre las ciudades más peligrosas de EEUU. La metrópoli ha mantenido uno de los ratios de homicidio más altos del país durante varios años. En 2018, St. Louis registró 186 asesinatos. Mientras que para el domingo, el total de asesinatos de la ciudad ascendía a 128.

Según un análisis del Washington Post de los datos de arresto por homicidio, de los 1677 asesinatos de St. Louis desde el 2007 hasta el 2017, el 54% no terminó en arresto. 

"Necesitamos información del público que nos ayude a llevar a estos tiradores ante la justicia", dijo Krewson en una conferencia de prensa el Sábado. "Todos estamos en riesgo si estos sospechosos continúan en la calle".

Pero en lugar de pistas, durante el fin de semana el departamento de policía recibió otro nuevo caso de homicidio de un menor por un disparo: una niña de 10 años fue asesinada el sábado en la noche y un chico de 15 años falleció tras un impacto de bala que resultó letal a primera hora del domingo.