En los últimos días de 2015, el renombrado televangelista Kenneth Copeland explicó exactamente por qué necesita un jet privado de lujo para hacer su trabajo: no puedes "hablar con Dios" mientras viajas en un vuelo comercial.

Criticado en ese momento por su uso de aviones extravagantes, Copeland argumentó que viajar por su trabajo sería difícil, sino es que imposible sin ellos. El predicador radicado en Texas invocó a su mentor, el predicador del evangelio de la prosperidad Oral Roberts , quien Copeland dijo que enfrentó solicitudes no solicitadas de oración cuando voló en aviones públicos, "agitando su espíritu".

"No puedes manejar eso hoy, en este mundo plagado de drogas, metete en un largo tubo con un montón de demonios", dijo Copeland al compañero televelista Jesse Duplantis, quien enfrentó una reacción similar por pedir a sus seguidores que financiaran un jet de 54 millones de dólares. "Y es mortal".

La defensa de Copeland, ampliamente ironizada y vista por millones, hizo poco para ayudar a su caso, muchos pensaron que los "demonios" de los que hablaba eran las mismas personas a las que había pedido donaciones. El mes pasado, Lisa Guerrero, reportera de la revista de noticias Inside Edition,le pidió al predicador que aclarara sus comentarios. Recientemente, su discusión se volvió viral y reavivaron las conversaciones sobre televangelistas y el estado de las iglesias exentas de impuestos.

Capturado en el video que enfrentó a Copeland cuando se subió a un automóvil, Guerrero lo presionó repetidamente sobre sus comentarios de 2015, en un momento dado preguntaba: "¿Realmente crees que los humanos son demonios?"

"No, no lo hago, y nunca digas que lo hice", respondió Copeland, visiblemente perturbado. Añadió: "Es una cosa bíblica, es una cosa espiritual, no tiene nada que ver con la gente. ¿Gente? Amo a la gente. Jesús ama a las personas. Pero las personas son empujadas al alcohol. ¿Crees que es un buen lugar para que un predicador esté y se prepare para predicar?".

El interrogatorio se centró en el jet Gulfstream V de Copeland, que anunció que le había comprado a Tyler Perry en enero de 2018. Al negarse a declarar cuánto gastaba en el avión, que es uno de los tres en su poder, Copeland dijo que Perry le ofreció el avión "tan barato para mí que no pude evitar comprarlo". De nuevo afirmó que el avión era necesario para su trabajo, que lo envió a casi todos los continentes y le permitió difundir su mensaje a miles de personas.

"Si volaba comercialmente, tendría que detener el 65 por ciento de lo que estoy haciendo, esa es la razón principal", dijo.

Copeland dijo que era un "hombre muy rico" y reconoció el uso de aviones privados para viajar a sus casas de vacaciones. Guerrero preguntó cómo respondería a aquellos que dicen que los predicadores no deberían vivir tan lujosamente.

"Están equivocados", respondió. "Es un malentendido de la Biblia que… si entras en el antiguo pacto, ¿crees que los judíos piensan que deberías estar en quiebra?"

Guerrero continúa: "¿Estás diciendo que los judíos aprecian más el dinero?"

"Ellos creen en la riqueza", dijo Copeland.

"Algunas personas encontrarían eso ofensivo", responde Guerrero.

"Espera un momento, no estoy hablando de algunas personas", explica Copeland, antes de mencionar la Bendición de Abraham . "Estoy hablando de la Biblia".

En sus diversas respuestas, Copeland extrae pasajes de los libros de Efesios y Gálatas. Él nuevamente cita a Oral Roberts, quien dice que Copeland "Tomó el mismo calor por creer que Dios te prosperaría".

Como muchos televangelistas, Copeland predica el "evangelio de la prosperidad", que se deriva de la creencia de que la fe, a menudo en forma de donaciones a predicadores y ministerios, acumulará riquezas en el futuro. John Oliver de HBO habló largamente sobre el tele-evangelismo, o como él lo expresó, "iglesias que explotan la fe de las personas para obtener ganancias monetarias", en un episodio de 2015 de "Last Week Tonight".

El anfitrión ilustró un patrón inconfundible de estos predicadores de televisión comprando, o pidiendo donaciones para comprar, aviones de gama alta extravagantes.

Entre los ejemplos se encuentran el televangelista Creflo Dollar , quien fue ridiculizado en 2015 por pedir a sus seguidores que recauden 65 millones de dólares para un G650 de Gulfstream. Como lo escribió Abby Ohlheiser de The Washington Post en su momento, Dollar dijo que "necesita uno de los jets privados más lujosos hoy en día para compartir el Evangelio de Jesucristo".

Durante el segmento, Oliver también reprodujo un video de Mike Murdock, un televangelista que una vez se jactó ante su congregación sobre el pago de dos jets Cessna Citation, con dinero en efectivo, nada menos.

"Y dado que hay tantos celos por esto en esta sala esta noche que puedo sentir unas semanas más tarde me compré otra que vale tres veces lo que era", dijo Murdock. Hizo una pausa antes de apelar a la multitud: "Actúen feliz por mi bendición, amigos".

Luego está Duplantis, quien le pidió a su congregación 54 millones de dólares para comprar un avión Falcon 7X el año pasado. Cleve Wootson, de The Post, informó que habría sido el cuarto avión agregado a la flota de Duplantis, todo pagado por su congregación leal. Estos predicadores afirman que los jets son esenciales para difundir la buena palabra, y Copeland no es diferente.

Kenneth Copeland Ministries, con sede en Texas, no pudo ser contactado el lunes para una entrevista. Una publicación de blog en su sitio web titulada "¡Gloria a Dios! ¡Es nuestro! ¡El Gulfstream V está en nuestras manos!", Muestra al predicador parado junto a su nuevo y elegante avión en una chaqueta bomber. Agradeció a los donantes, pero escribió que había más trabajo por hacer: el jet requería 2.5 millones de dólares en mejoras, así como un nuevo hangar, renovaciones de pistas y "equipos especiales de mantenimiento de GV".

"Los Copelands, el personal de KCM, el equipo de liderazgo y yo estamos presionando por su cosecha y nuestra cosecha como equipo", se lee en el post. "¡Seamos agresivos en nuestra fe, en nuestro dar y en nuestra cosecha!"

Hablando con Copeland el mes pasado, Guerrero mencionó que ambos de sus abuelos eran pobres predicadores que estaban "extremadamente ofendidos" por aquellos que ganaban dinero a través de la práctica.

Copeland dijo que amaba a los abuelos de Guerrero y agregó que estaba "de pie sobre sus hombros".

"Pero cuando regresas a la Biblia, está lleno de riqueza", dijo. "Y está lleno de milagros, señales y prodigios, y está lleno de bondad, y está lleno de maldad. Está lleno de infierno en la tierra. Esos son los demonios, no las personas. Amo a la gente."