El Pentágono se prepara para expandir su poder militar a lo largo de la frontera con México

Por Greg Jaffe, Missy Ryan y Nick Miroff

Soldados del 19º Batallón de Ingenieros de Kentucky instalaron cercas de alambre de púas en las orillas del Río Grande en Laredo, Texas, en noviembre. (Thomas Watkins / AFP / Getty Images)
Soldados del 19º Batallón de Ingenieros de Kentucky instalaron cercas de alambre de púas en las orillas del Río Grande en Laredo, Texas, en noviembre. (Thomas Watkins / AFP / Getty Images)

El Pentágono se está preparando para relajar la reglamentación que impide que las tropas interactúen con los inmigrantes que ingresan a los Estados Unidos, ampliando la participación militar en la operación del presidente Trump a lo largo de la frontera sur.

Los funcionarios superiores del Departamento de Defensa han recomendado que el secretario interino de Defensa, Patrick Shanahan, apruebe una nueva solicitud del Departamento de Seguridad Nacional para proporcionar abogados, cocineros y conductores militares para ayudar a manejar una oleada de migrantes a lo largo de la frontera sur.

La medida requeriría la autorización de exenciones para aproximadamente 300 soldados a una política de larga data que prohíbe al personal militar entrar en contacto con los migrantes.

El Pentágono ha aprobado solo una solicitud previa para renunciar a la política desde el inicio de la reciente acumulación en la frontera de Trump, a fin de proporcionar a los migrantes atención médica de emergencia si fuera necesario. Hay cerca de 2.900 soldados en servicio activo y 2.000 de la Guardia Nacional a lo largo de la frontera.

El mes pasado, las autoridades de EEUU procesaron a más de 103.000 migrantes, el total más alto de un mes en más de una década (Foto: EFE)
El mes pasado, las autoridades de EEUU procesaron a más de 103.000 migrantes, el total más alto de un mes en más de una década (Foto: EFE)

Se espera que Shanahan firme la solicitud este viernes.

Según los documentos internos del Pentágono obtenidos por The Washington Post, la expansión solicitada de la actividad militar a lo largo de la frontera costaría un estimado de $ 21.9 millones hasta el final del año fiscal 2019.

Como parte de la propuesta, los abogados militares ayudarían con las audiencias de deportación en los tribunales de inmigración de todo el país.

El movimiento propuesto ya ha generado preocupación por parte de los oficiales militares que temen que arrastre a su institución no partidista a una cuestión política nacional divisoria.

En un signo de las sensibilidades que rodean un movimiento que podría considerarse como poner a las tropas en una función de aplicación de la ley, los documentos señalan que el personal militar permanecería en un "compartimento de conductor segregado" al conducir a los migrantes a los centros de detención. Los funcionarios de Aduanas y Protección Fronteriza proporcionarían seguridad en esos viajes.

También se les pide a los soldados que entreguen bocadillos y refrigerios a los inmigrantes detenidos, donde las familias a menudo reciben artículos como galletas y cajas de jugo entre las comidas. Los agentes de la CBP a menudo se quejan de que esas tareas equivalen a tareas de "cuidado de niños" y dicen que su tiempo se pasaría mejor cuidando la frontera.

Las tropas están acompañadas por personal judicial, y proporcionan comida a los migrantes además de controlar periódicamente su bienestar.

Todas esas actividades, la nota de los documentos, requieren que Shanahan "otorgue una excepción temporal a la política de 'no contacto con los migrantes'". Los documentos también señalan que el personal militar no puede realizar actividades de aplicación de la ley de conformidad con la Ley Posse Comitatus .

La orden atrajo preocupaciones de expertos en políticas que se preocupan por la politización de los militares.

"Apoyarse en el ejército para manejar estas funciones que no son de naturaleza [militar] es esencialmente elegir no invertir en el gobierno y confiar en el ejército para compensar la brecha", dijo Alice Hunt Friend, ex funcionaria de política del Pentágono y becaria senior del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales. "Hemos visto que eso sucede en el extranjero durante años y ahora lo estamos viendo en casa y eso es muy preocupante". Esta es la misión del ejército estadounidense. Unos pocos cientos de empleados asignados no desvían radicalmente sus funciones, pero es una señal realmente preocupante ".

Alice también estaba preocupada por las implicaciones de que los militares fueran empujados a una batalla entre la Casa Blanca y el Congreso. "Me preocupa que haya más confusión entre los militares y ese tipo de política, aunque los militares no hagan nada más que seguir órdenes legales", dijo.

La solicitud se presenta como un aumento sin precedentes de familias centroamericanas que llegan a la frontera sur de los EEUU y empujan a los agentes estadounidenses al "punto de ruptura", según funcionarios del DHS. El mes pasado, las autoridades de EEUU procesaron a más de 103.000 migrantes, el total más alto de un mes en más de una década.

Los oficiales de la Patrulla Fronteriza dicen que los agentes abrumados están siendo retirados de sus obligaciones de cumplimiento de la ley porque están muy ocupados cuidando a los padres e hijos migrantes. La escasez de conductores y agentes que pueden acompañar a los migrantes a los hospitales ha sido especialmente grave.

En el área de El Paso, donde la presión sobre los recursos de la Patrulla Fronteriza ha sido mayor, los grupos de familias migrantes que cruzan la frontera para rendirse ante las autoridades a veces esperan horas porque no hay agentes que vengan a recogerlos en camionetas y autobuses.

Los oficiales de CBP han sido reasignados de los puertos de entrada para conducir vehículos y realizar otras funciones de apoyo para los agentes fronterizos, pero eso ha exacerbado los tiempos de espera para camiones comerciales y vehículos de pasajeros que cruzan desde México.

La ley de inmigración es una de las áreas más complejas y políticamente complicadas de la ley federal, a menudo comparada con el código tributario por su complejidad, que podría complicar la posible asignación de abogados militares a los casos de migrantes.

Según la jueza de inmigración, Dana Leigh Marks, tener abogados militares con poca o ninguna experiencia en tales casos podría retrasar el proceso porque los jueces tendrán que explicarles los procedimientos.

"Nunca he oído hablar de eso en mis 40 años", dijo Marks, una jueza de San Francisco que habló en su calidad de ex presidenta de la Asociación Nacional de Jueces de Inmigración. "Es como una bala más en el vientre que te quita el aliento".

El atraso de la corte de inmigración ha aumentado más allá de los 850.000 casos bajo Trump, en comparación con los más de 630,000 casos en octubre de 2017, después de que asumió el cargo.

Los tribunales de inmigración a menudo pueden ser el escenario del testimonio dramático y emocional de los inmigrantes, muchos de los cuales han solicitado asilo por temor a sus vidas si son obligados a regresar a sus hogares.

Bajo la nueva propuesta, los abogados militares serían detallados a Inmigración y Control de Aduanas (ICE) y serían supervisados ​​por el personal de ICE mientras trabajan en casos de inmigración.

"Los abogados no son intercambiables en un abrir y cerrar de ojos", dijo Ashley Tabbador, presidente de la unión que representa a los jueces federales de inmigración.

El sindicato de jueces ha instado al Congreso durante años a eliminar los tribunales de inmigración del Departamento de Justicia y crear un sistema más neutral que esté menos sujeto a la política del poder ejecutivo.

Maria Sacchetti y Paul Sonne contribuyeron a este informe.