Las autoridades buscan un automóvil el 10 de abril en el Mar Caribe, cerca de donde viajaban una pareja de Nueva York, Orlando Moore y Portia Ravenelle, cuando desaparecieron en Santo Domingo, República Dominicana, a fines de marzo. (Orlando Barria / EPA-EFE)
Las autoridades buscan un automóvil el 10 de abril en el Mar Caribe, cerca de donde viajaban una pareja de Nueva York, Orlando Moore y Portia Ravenelle, cuando desaparecieron en Santo Domingo, República Dominicana, a fines de marzo. (Orlando Barria / EPA-EFE)

Se suponía que las vacaciones de la pareja de Nueva York en República Dominicana serían una escapada tropical.

Y así fue, al menos de acuerdo con las fotos que Orlando Moore y Portia Ravenelle tomaron durante su estadía. La pareja se cabalgó sobre caballos castaños y viajó a una cascada rodeada de verdes colinas. Ravenelle tomó un sorbo de una piña ahuecada. Los dos hicieron amigos una pareja de Canadá que también se hospeda en el Grand Bahia Principe Cayacoa, su resort todo incluido.

Orlando Moore, a caballo, en una foto tomada el 26 de marzo en la cascada de El Limon, Samana, República Dominicana y publicada en las redes sociales. (Cheryl Freeman y Carter Warrington a través de Reuters) (Social Media / Reuters)
Orlando Moore, a caballo, en una foto tomada el 26 de marzo en la cascada de El Limon, Samana, República Dominicana y publicada en las redes sociales. (Cheryl Freeman y Carter Warrington a través de Reuters) (Social Media / Reuters)

El 26 de marzo, su última noche en República Dominicana, compartieron una bebida final en la ciudad con sus nuevos amigos, informó CNN. Luego Moore y Ravenelle se despidieron, hicieron las maletas y se subieron a su auto de alquiler para el largo y oscuro viaje al aeropuerto.

Su vuelo estaba programado para salir de Santo Domingo alrededor de las 2 a.m., informó CNN, pero Moore y Ravenelle no lo abordaron. Tampoco devolvieron su auto rentado. Sus publicaciones en redes sociales estaban detenidas. Ambos teléfonos se apagaron.

Portia Ravenelle en una foto tomada el 26 de marzo en la cascada de El Limon, Samana, República Dominicana, y publicada en las redes sociales. (Cheryl Freeman y Carter Warrington a través de Reuters) (Social Media / Reuters)
Portia Ravenelle en una foto tomada el 26 de marzo en la cascada de El Limon, Samana, República Dominicana, y publicada en las redes sociales. (Cheryl Freeman y Carter Warrington a través de Reuters) (Social Media / Reuters)

En casa en Nueva York, amigos y familiares entraron en pánico. La hermana de Moore, Lashay Turner, le dijo a NBC Nueva York que se contactó con la Embajada de los Estados Unidos en la República Dominicana y presentó un informe policial. Lanzaron una búsqueda frenética y compartieron fotos de la pareja en las redes sociales.

Durante dos semanas no tuvieron respuestas.

Finalmente, el martes, las autoridades dominicanas presentaron una teoría sobre la misteriosa desaparición de la pareja. Moore y Ravenelle tuvieron un accidente automovilístico en su camino hacia el aeropuerto, dijeron las autoridades en un comunicado. Ambos resultaron presuntamente muertos.

La Policía Nacional de la isla caribeña no ha revelado detalles del supuesto accidente automovilístico, que según las autoridades ocurrió cerca del kilómetro 19 en la autopista Las Américas, un largo tramo de carretera que corre paralela al Mar Caribe. Las autoridades dijeron que no había evidencia de juego sucio.

La policía reveló dónde se encontraron Moore y Ravenelle.

Dijeron que Ravenelle fue descubierta en un lado de la carretera con heridas severas el día del accidente. No tenía ningún documento de identificación y fue llevada a un hospital, donde recibió tratamiento en la unidad de cuidados intensivos. La mujer murió allí el 4 de abril, nueve días después del supuesto accidente automovilístico.

Las autoridades dijeron que recuperaron un cadáver presuntamente de Moore del agua el 31 de marzo cerca de Sans Souci, a unas 13 millas de la ubicación del accidente automovilístico. El cuerpo se encontraba en un "estado avanzado de descomposición", dijeron las autoridades dominicanas en un comunicado, lo que dificulta su identificación. Pero encontraron un tatuaje en el brazo que coincide con el que tenía Moore, dijo la policía a CNN.

Los pescadores informaron haber visto un vehículo en el fondo del Mar Caribe, dijo la policía, aunque aún no pudieron recuperarlo debido a las aguas turbulentas.

Miembros del ejército dominicano buscan el auto que conducía una pareja de Nueva York antes de que aparentemente se estrellara en la República Dominicana. (Orlando Barria / EPA-EFE / Shutterstock)
Miembros del ejército dominicano buscan el auto que conducía una pareja de Nueva York antes de que aparentemente se estrellara en la República Dominicana. (Orlando Barria / EPA-EFE / Shutterstock)

Las autoridades dominicanas dijeron el martes que ambos cuerpos habían sido enviados al Instituto Nacional de Patología Forense para su identificación y autopsias. En una declaración el miércoles, el Departamento de Estado confirmó la muerte de Ravenelle, pero no hizo comentarios sobre Moore.

Funcionarios en los Estados Unidos no han divulgado ninguna información sobre cómo murieron los dos.

"Ofrecemos nuestras más sinceras condolencias a la familia por su pérdida", dijo un portavoz del Departamento de Estado. "Estamos siguiendo de cerca la investigación de las autoridades locales sobre la causa de la muerte. Estamos dispuestos a proporcionar toda la asistencia consular correspondiente. El Departamento de Estado de los Estados Unidos y nuestras embajadas y consulados en el extranjero no tienen mayor responsabilidad que la protección de los ciudadanos de los Estados Unidos en el extranjero. Por respeto a la familia durante este difícil momento, no tenemos más comentarios".

Los amigos y familiares de Moore y Ravenelle expresaron su devastación por las noticias y la confusión sobre la forma en que la policía dice que murieron.

Francesca Figueroa, que cenó y vio una película con la pareja la noche antes de irse a la República Dominicana, le dijo a CNN que habló con un representante de la Embajada de los EEUU el 31 de marzo, quienes le dijeron "no han sido encontrado cuerpos, no hay reportes de cadáveres, no hay accidentes, nadie estuvo en la cárcel".

Ella sintió una sensación de alivio, dijo Figueroa a CNN, hasta el martes.

Figueroa había conocido a Moore durante 25 años y dijo que ella lo consideraba familia. Ella describió a la pareja como "dos individuos tontos, dos personas felices y despreocupadas, siempre tratando de ayudar a la gente".

"Eso es lo que son", le dijo a CNN.

El martes, Figueroa dijo que habló con las autoridades sobre su amiga y confirmó un tatuaje en el brazo de Moore del nombre de su hija, Milan.

"Todo el mundo está devastado", dijo Figueroa a CNN.

Moore era ampliamente conocido en su ciudad de Mount Vernon, N.Y.

Figueroa dijo que está "triste" y tardó tanto en entender lo que sucedió sus familias se quedaron en la oscuridad, Ravenelle sola en el hospital.

"Ella tuvo que morir sola", dijo Figueroa a CNN. "Cuando uno de nosotros podría haber estado allí sosteniendo su mano".