La frontera de EEUU y México seria cerrada. (Foto: REUTERS/Mike Blake)
La frontera de EEUU y México seria cerrada. (Foto: REUTERS/Mike Blake)

La Casa Blanca reiteró el domingo la amenaza del presidente Trump de cerrar la frontera de los EE.UU. con México, a pesar de las advertencias de que la medida infligiría un daño económico inmediato a los consumidores y empresas estadounidenses, al mismo tiempo que lograría contener poco a la ola de migrantes que clama por ingresar a los Estados Unidos.

Sellar la frontera con México, el tercer socio comercial más grande de Estados Unidos, interrumpiría las cadenas de suministro de los principales fabricantes de automóviles de los EE.UU., provocaría rápidos aumentos de precios para los compradores de comestibles y provocaría juicios contra el gobierno federal, según especialistas comerciales y ejecutivos de negocios.

"Primero verías que los precios suben increíblemente rápido. Después… veríamos despidos dentro de uno o dos días ", dijo Lance Jungmeyer, presidente de la Asociación de Productos Frescos de las Américas en Nogales, Arizona. "Esto no va a ayudar a la seguridad de la frontera".

Sin embargo, dos de los asesores más importantes del presidente defendieron el movimiento en los noticieros del domingo. El jefe de personal interino de la Casa Blanca, Mick Mulvaney, dijo en "Esta semana" de ABC News que se necesitaría "algo dramático" para persuadir al presidente de que abandone sus planes de cierre de fronteras. Y la consejera del presidente Kellyanne Conway insistió en el "Domingo de Fox News" en que la amenaza del presidente "ciertamente no es un engaño".

Trump provocó la última controversia relacionada con la inmigración el viernes, cuando se quejó con los reporteros sobre el hecho de que México no haya detenido la afluencia de migrantes, un punto que subrayó en un tuit al día siguiente. "Si no los detienen, estamos cerrando la frontera. La cerraremos. Y la mantendremos cerrada por mucho tiempo. No estoy jugando ", dijo Trump el viernes.

Los funcionarios de la administración no ofrecieron detalles sobre las intenciones del presidente, y los funcionarios de control de fronteras no recibieron instrucciones para prepararse para un cierre, según un funcionario de Aduanas y Protección Fronteriza de los Estados Unidos, quien habló bajo la condición de anonimato para discutir el tema. La implementación de una orden de este tipo requeriría tiempo para notificar al Congreso y a los sindicatos que representan a los agentes de la Patrulla Fronteriza y los trabajadores de aduanas, dijo el funcionario.

Un portavoz del Pentágono dijo que el ejército, que tiene alrededor de 5.300 soldados en la región fronteriza, tampoco ha recibido tales órdenes.

Los funcionarios mexicanos han tratado de evitar inflamar la situación, sin ofrecer comentarios públicos desde el viernes, cuando el presidente Andrés Manuel López Obrador dijo: "Vamos a ayudar, a colaborar. Queremos tener una buena relación con el gobierno de los Estados Unidos. No vamos a discutir sobre estos temas ".

Cerrar la frontera podría complicar los esfuerzos para asegurar la ratificación por parte del Congreso del nuevo acuerdo comercial de Trump con México y Canadá, dijo el economista Phil Levy, quien trabajó en asuntos comerciales en la Casa Blanca con el presidente George W. Bush y ahora es miembro principal del Consejo de Chicago en Asuntos Globales.

El acuerdo entre EE.UU. y México-Canadá, el logro distintivo hasta el momento de la ofensiva comercial "America First" del presidente, enfrenta una batalla cuesta arriba en el Congreso.

La frontera entre EE.UU. y México es una arteria clave en la economía global, que tuvo más de $611 mil millones en comercio transfronterizo el año pasado, según el Departamento de Comercio. Cada día, más de 1.000 camiones cruzan la frontera en el puerto de Calexico East, California, mientras que más de 11 trenes internacionales diarios pasan por Laredo, Texas, según el Departamento de Transporte de los EE.UU.

En Laredo, los líderes empresariales y los funcionarios electos realizaron frenéticas llamadas en conferencia durante el fin de semana sobre la amenaza del cierre. Gerry Schwebel, vicepresidente ejecutivo de la división internacional de IBC Bank con sede en Laredo, dijo que el tráfico entre Estados Unidos y México en ocasiones ha sido restringido, pero solo de manera temporal y sólo en caso de emergencias, como inundaciones, tornados o controles de seguridad después del 11 de septiembre del 2001, atentados terroristas.

Incluso una desaceleración en la frontera podría crear una escasez de bienes y servicios y llevar a precios más altos para los consumidores, dijo, y agregó: "Si desea crear una crisis económica, cerrar la frontera creará una crisis económica".

Se registran congestionamientos viales para cruzar a EEUU. (Foto: Archivo)
Se registran congestionamientos viales para cruzar a EEUU. (Foto: Archivo)

Las consecuencias económicas de un cierre completo serían inmediatas y graves, dijeron especialistas en comercio, y los fabricantes de automóviles y los agricultores estadounidenses serían los primeros en sentir el dolor.

"Es impracticable y poco realista, y no creo que realmente pueda hacerlo", dijo Rufus Yerxa, presidente del Consejo Nacional de Comercio Exterior, que representa a las corporaciones multinacionales, "Sin duda, habría desafíos legales con muchas empresas".

En sus apariciones en televisión, Mulvaney también reiteró la intención del gobierno de poner fin a cientos de millones de dólares en asistencia a los países del "Triángulo del Norte" de Guatemala, Honduras y El Salvador, incluidos programas diseñados para frenar la violencia de pandillas que ha provocado que muchas personas huyan al norte.

Las tres naciones son la fuente principal de una creciente ola de migrantes, incluidas las caravanas de familias con niños, que han cruzado la frontera de los Estados Unidos para buscar asilo en una crisis humanitaria en aumento.

"Los demócratas no nos creyeron hace un mes, hace dos meses cuando dijimos que lo que estaba sucediendo en la frontera era una crisis, una crisis humanitaria, una crisis de seguridad", dijo Mulvaney en "Esta semana".

Pidió al gobierno mexicano que refuerce su frontera sur y dijo que Guatemala, Honduras y El Salvador deben hacer más para evitar que sus ciudadanos ingresen a México.

Hasta que lo hagan, dijo Mulvaney, la administración ve la necesidad de cerrar los puertos de entrada para liberar a los agentes de la frontera "para salir a patrullar en el desierto, donde no tenemos ningún muro".

EEUU cerraría la frontera causando graves afectaciones. (Foto: REUTERS/Mike Blake)
EEUU cerraría la frontera causando graves afectaciones. (Foto: REUTERS/Mike Blake)

Esa redistribución de agentes fronterizos amenaza con dañar el comercio. El viernes, la oficina local de la Patrulla Fronteriza en Tucson emitió un aviso de que terminaría de inmediato el procesamiento de camiones comerciales el domingo en el puerto de Nogales, Arizona.

Para lidiar con "una crisis humanitaria y de seguridad fronteriza sin precedentes a lo largo de nuestra frontera suroeste", la agencia dijo que había redistribuido 750 agentes fronterizos desde los puertos de entrada a las áreas afectadas por la inundación de migrantes.

Jungmeyer, el representante de la industria de productos agrícolas, dijo que la reducción a seis días de operación cada semana tendrá un efecto significativo en la industria de productos frescos, que opera en un calendario de entregas "justo a tiempo".

En esta época del año,los camiones viajan a México para recolectar sandías y uvas de mesa. Una vez llenos, se dirigen a los Estados Unidos, donde dejan caer su carga en los almacenes estadounidenses antes de regresar rápidamente a México para otra carga.

La eliminación de una jornada laboral en un puerto que manejó 337,179 camiones el año pasado interrumpiría ese calendario cuidadosamente calibrado.

"Arruina las cosechas. Arruina tu capacidad para atender a los clientes en el lado estadounidense de la frontera", dijo Jungmeyer.

De repente, detener el paso de personas y bienes entre los Estados Unidos y México también interrumpiría el flujo de piezas que se dirigían a las fábricas estadounidenses, lo que podría detener la producción. Del mismo modo, los camiones refrigerados llenos de productos perecederos, como la carne de res, bloquearían los cruces fronterizos.

"La primera pregunta sería: ¿dónde la colocan?", Dijo William Reinsch, quien trabajó en el Departamento de Comercio bajo la presidencia de Bill Clinton. "Las cosas se van a acumular en la frontera porque ya está en camino".

Arturo Sarukhan, embajador de México en los Estados Unidos de 2007 a 2013, dijo que los estados granjeros, muchos de los cuales respaldaron a Trump en 2016, estarían entre las víctimas. Cerrar la frontera sería una "herida autoinfligida", dijo.

"No voy a tratar de adivinar si el presidente está jugando gallina, faroleando o escupiendo lo que se le ocurra", dijo Sarukhan el domingo. "La realidad es que sería extremadamente costoso para los Estados Unidos en términos de comercio y bienestar económico".

Stephen Legomsky, profesor emérito de la Facultad de Derecho de la Universidad de Washington y ex abogado principal de los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos, dijo que el cierre de los puertos probablemente terminaría en los tribunales porque violaría las leyes federales de inmigración.

Trump "no puede cerrar todos los puertos de la frontera", dijo Legomsky. "Si lo hiciera, efectivamente socavaría todo el esquema del Congreso por quién puede ingresar a los EE.UU. Y quién no".

También es poco probable que el cierre de la frontera frene la afluencia de solicitantes de asilo, dijo, porque la ley federal les autoriza a solicitar protección una vez que pisan suelo estadounidense. "En todo caso, cerrar los puntos autorizados solo generaría más tráfico entre los puertos de entrada donde las personas pueden ingresar ilegalmente", dijo.

Los funcionarios de la administración insisten en que la inacción no es una opción. Se cree que alrededor de 100.000 migrantes llegaron a la frontera este mes, dijo Mulvaney, una marea humana que ha abrumado a las autoridades de los EE.UU. Y ha provocado un profundo desacuerdo partidista sobre los posibles remedios.

El sábado, Trump twitteó: "Nuestras áreas de detención están al máximo y no tomaremos más ilegales. ¡El siguiente paso es cerrar la frontera!".