La universidad de Notre Dame. (Nicole Abbett/NHLI/Getty Images)
La universidad de Notre Dame. (Nicole Abbett/NHLI/Getty Images)

Mientras asistía a la misa en la Universidad de Notre Dame el otoño pasado, Maryann White vio algo que la horrorizaba: leggings.

Un grupo de mujeres jóvenes, todas vestidas con spandex pegado y blusas cortas, estaban sentadas directamente frente a ella y su familia.

"Pensé en todos los demás hombres que estaban alrededor y detrás de nosotros que no pudieron evitar verlas de espaldas", escribió la autodenominada madre católica de cuatro hijos en una carta al editor de The Observer, el periódico estudiantil de Notre Dame. Fue publicada el lunes. "Mis hijos saben que es mejor. No deben mofarse del cuerpo de una mujer cuando estoy cerca (y espero que también cuando no lo estoy). No miraron fijamente, y no comentaron después. Pero no podías evitar ver esos traseros extremadamente desnudos. No quería verlos, pero era inevitable. Era aún más difícil para los jóvenes ignorarlos".

Suplicó a las alumnas que "piensen en las madres de los hijos la próxima vez que vayan de compras y consideren elegir jeans", dijo White en su carta, agregando que espera que los leggings eventualmente pasen de moda. Tal vez, propuso, las mujeres de Notre Dame podrían comenzar una tendencia simplemente eligiendo no usar estos pantalones elásticos tan populares.

Su motivo parece haber tenido el efecto contrario: como forma de responder a sus quejas, más de 1.000 estudiantes de la Universidad Católica privada en South Bend, Indiana, indicaron que planeaban usar leggings para clases esta semana.

Los debates sobre si es apropiado usar pantalones de yoga informales y ajustados fuera del gimnasio han sido furiosos durante años. Numerosas escuelas secundarias han generado controversia al prohibir los leggings en los últimos años, y afirman que están "distrayendo" a los estudiantes y maestros. Pero los campus universitarios, en su mayor parte, han permanecido como un refugio para aquellos que optan por usar ropa cómoda de lycra o spandex para las clases, las comidas y las actividades del campus.

En su carta, titulada "El problema de los leggings", White describió el pantalón como "un problema que solo las niñas pueden resolver". Afirmó que la representación de mujeres en películas, videojuegos y videos musicales dificultaba a las madres católicas "enseñar sus hijos que las mujeres son las hijas y hermanas de alguien" y deben ser tratadas con respeto. Aunque admitió que conoce la razón principal por la que a los estudiantes universitarios les gusta usar leggings —son extremadamente cómodos— White continuó dando a entender que no era muy diferente de andar sin ropa.

"No vamos desnudos porque respetamos a las otras personas que deben vernos", dijo, y agregó: "Estoy preocupada por los tipos desagradables que nos miran de forma escalofriante y los chicos buenos que hacen todo lo posible para evitar mirarte".

Esa línea de argumentación no fue tomada demasiado bien en el campus.

"¡Únanse a nuestra vestimenta hedonista de leggings!", escribió un estudiante en Facebook, informando a los "amantes de los legging de la comunidad de Notre Dame" que el martes sería "Ama a tus leggings" en la universidad. "O no, porque lo que usas es completamente tu propia elección!"

Un grupo de estudiantes, Irish 4 Reproductive Health, declaró de manera similar el martes que sería "Leggings Pride Day". En Facebook, el grupo explicó que la carta de White, aunque bien intencionada, "perpetúa una narrativa central de la cultura de la violación" al insinuar que la elección de ropa de las mujeres es la culpable de la conducta inapropiada de los hombres. Se invitó a personas de todos los géneros a "tomar una decisión consciente para usar leggings y así afirmar su derecho y capacidad para hacerlo", luego publicar fotos en las redes sociales.

Aunque más de 1.000 personas respondieron al evento de Facebook del grupo, no está claro exactamente cuántos participaron. Dani Green, un estudiante de doctorado en inglés en Notre Dame y miembro fundador del grupo, le dijo a The Washington Post en un mensaje de Twitter que había sido "un poco difícil de decir lo que era la protesta y lo que era el desgaste diario de usar leggings", en parte porque los dos no son necesariamente excluyentes.

Otra manifestación informal tuvo lugar el miércoles, informó The Oberver, llamada "La protesta de los leggings". Fue organizada por Kaitlyn Wong, una estudiante de último año que escribió una parodia de la carta de White, "Soy solo una mujer católica que siente la necesidad de un tipo específico de pantalón que proporciona el máximo confort: los leggings". Ella le pidió a personas de todos los géneros que expresaran su solidaridad usando su par de leggings favoritos ese día. Nuevamente, más de 1,000 personas expresaron interés.

"Desafortunadamente", escribió un participante, "No pude encontrar a Maryann en [Facebook] para invitarla a ella y a sus cuatro hijos a comernos con los ojos el miércoles".

Wong le dijo al periódico que había organizado el evento con la esperanza de que condujera a una discusión más amplia sobre los comentarios de White, que a ella le había resultado preocupante. "Sabes, estábamos teniendo estas conversaciones en mi clase, pero quería que esta fuera una conversación más generalizada", dijo. "Incluso si no es una" protesta, tener gente que hable sobre ello es mejor que sentarse y no hacer nada".

The Post no pudo ubicar a White ni a sus hijos para hacer comentarios el miércoles por la noche.

Aunque algunos comentaristas en línea sugirieron que la carta podría haber sido el trabajo de un troll que intentó provocar la indignación, o una broma del Día de los Inocentes de abril, Green dijo a The Post que "desafortunadamente… es como un tipo de marca" para la comunidad del campus. Señaló una carta de 2011 dirigida al editor titulada "Damas, sean decentes", en la que un joven de entonces criticó a una mujer anónima que supuestamente mostraba una "falta de clase y sentido común" al usar un traje ceñido para el comedor. "Si una mujer aparentemente no se respeta lo suficiente como para presentarse de una manera no atrevida en la vida cotidiana, no puedo confiar en que ella me respete", decía la carta. "Me preocuparía perseguir a alguien así".

Pero esos puntos de vista evidentemente no representan a la mayoría de los 12,393 estudiantes que asisten a Notre Dame. Varios estudiantes varones le dijeron The Observer que pensaban que la carta de White había atacando injustamente a los hombres, mientras que otros escribieron refutaciones argumentando que los estudiantes universitarios deberían saber cómo comportarse y ser capaces de tratar a las mujeres con respeto, independientemente de lo que estén usando.

"Para mis compañeras: usa lo que quieras", escribió Shane Combs, estudiante de último año de la universidad, en una carta al editor que se publicó el miércoles. "La forma en que te vistes para la misa no es un reflejo de tu carácter, ni te descalifica de un trato digno y respetuoso del resto de nosotros".

En medio de la ráfaga de cartas que condenaban los puntos de vista de White, dos estudiantes de primer año acudieron en su defensa, argumentando que sus quejas sobre leggings eran simplemente representativas de una división generacional, y no una indicación de que ella piense que las mujeres que usan ropa reveladora están pidiendo ser agredidas sexualmente. .

"La custodia de los ojos y la castidad de pensamiento son difíciles de lograr para cualquier hombre", escribieron Maria Keller y William Gentry. "Nosotros, los miembros de la comunidad de Notre Dame, tenemos obligaciones de amor los unos con los otros, que incluye ser los guardianes de nuestros hermanos. No es un asalto a los derechos de las mujeres sugerir que deberíamos vestirnos con modestia para ayudar a nuestros hermanos, así como debemos considerar lo que comemos con nuestros amigos musulmanes cuando están ayunando por el Ramadán ".

Mientras tanto, otra madre de Notre Dame, Heather Piccone, cuestionó si los hijos de White se habían quitado las camisas en la playa.

"Las mujeres encuentran atractivos los pechos y los abdominales de los hombres, como los hombres encuentran atractivas las piernas de las mujeres", escribió en una carta publicada el martes. "Por su propia definición y lógica, cualquier hombre que juegue en un día soleado en el parque con sus amigos debería sentirse avergonzado de sí mismo, y como madre debería haber criado adecuadamente a su hijo para no tentar a mi hija con su cuerpo"