(Foto: REUTERS/Mike Blake)
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El costo del despliegue de tropas en servicio activo y las fuerzas de la Guardia Nacional en la frontera de Estados Unidos con México podría aproximarse a un estimado de USD $1.000 millones para fines del año fiscal si las misiones continúan, según las cifras del Departamento de Defensa que han publicado evaluaciones independientes.

Trump dijo el martes durante su discurso de el Estado de la Unión que había ordenado una nueva infusión de 3.750 soldados en servicio activo con la frontera y prepararse para un "tremendo ataque".

El presidente dijo que las ciudades mexicanas, para remover a los migrantes centroamericanos en sus comunidades, "están consiguiendo camiones y autobuses para traerlos a nuestro país en áreas donde hay poca protección fronteriza".

Recientemente, las autoridades mexicanas aceleraron el viaje de una caravana de migrantes centroamericanos hacia el paso fronterizo en Eagle Pass, Texas, utilizando una flota de autobuses. El miércoles, el Pentágono dijo que un pequeño contingente de tropas, incluida la policía militar, personal médico e ingenieros, se reposicionaría en Eagle Pass para fortalecer los puertos de entrada.

(Guillermo Arias / AFP)
(Guillermo Arias / AFP)

Según el Pentágono, las fuerzas de servicio activo que se suman al despliegue de la frontera llevarán a cabo la vigilancia móvil de Aduanas y Protección de Fronteras e instalarán alambre de púas. El contingente elevó el número de tropas en servicio activo, actualmente en el lugar hay alrededor de 4.350, desde un máximo de unos 5.900 después de que Trump ordenó el despliegue a fines de octubre, confirmó el Departamento de Defensa,

Unas 2.200 fuerzas adicionales de la Guardia Nacional también permanecen allí, derivadas de las órdenes que Trump emitió en abril pasado. El contingente de fuerzas en la frontera ya asciende alrededor de 6.550, incluyendo tanto al servicio activo como a la Guardia Nacional, según cifras oficiales.

Si los números se mantienen más o menos estables, las estimaciones indican que el costo de la Guardia Nacional y los despliegues del servicio activo en conjunto podrían alcanzar los USD $1.000 millones, medidos desde el momento en que comenzaron en abril y octubre, respectivamente, hasta el final del año fiscal del gobierno.

Esa estimación proviene de la combinación de cifras, de expertos externos, que el Departamento de Defensa ha publicado para llenar los vacíos.

(Foto: REUTERS/Mike Blake)
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El vicealmirante Michael Gilday, director de operaciones del Estado Mayor Conjunto, dijo en testimonio ante el Comité de Servicios Armados de la Cámara de Representantes que el 29 de enero se proyectará el despliegue de la Guardia Nacional y costará USD $550 millones para fines de septiembre.

El despliegue de servicio activo, mientras tanto, ya costó USD $132 millones desde su inicio que empezó a finales de octubre hasta finales de enero, dijo Gilday. Además de no tener una estimación del despliegue de servicio activo para el resto del año fiscal.

El costo del despliegue del servicio activo para el resto del año fiscal es difícil de estimar. Los expertos externos lo calcularon entre USD $316 millones y USD$460 millones, aunque advirtieron que, con números inestables de tropas y tareas cambiantes, así como con la falta de datos completos del presupuesto del Pentágono, es difícil tener una precisión de las cifras.

Travis Sharp, investigador del Centro de Evaluación Estratégica y Presupuestaria, estimó que costaría entre $316 y $65 millones de dólares si las cifras se mantienen como se ha hecho desde finales de octubre. Aunque una aproximación del costo diario del despliegue de servicio activo da la base de las cifras publicadas por el Pentágono, y lo multiplica por la cantidad de días restantes en el año fiscal.

(Foto: REUTERS/Mike Blake)
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Mark Cancian, asesor principal del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales, estimó que el despliegue del servicio activo costaría alrededor de USD $400 millones para el resto del año fiscal, si los niveles de tropas permanecen donde están ahora.

En total, el costo de los despliegues se aproximaría a USD$1.000 millones a la estimación mínima para fines de septiembre, siempre que la presencia de tropas y el nivel de actividad no se alteren significativamente.

La cifra está dentro del rango de una implementación pasada. El presidente George W. Bush desplegó hasta 6.000 efectivos de la Guardia Nacional en los estados fronterizos durante la Operación "Jump Start" de 2006 a 2008 a un costo de USD $1,2 mil millones, según la Oficina de Responsabilidad del Gobierno.

El despliegue de la Guardia Nacional, conocido como Operación Phalanx, tuvo hasta 1.200 soldados, esto fue por parte de Barack Obama desde 2010 hasta 2011 y costó alrededor de USD $145 millones. Debido a que el informe se publicó antes del final de la operación.

El secretario de Defensa de EEUU, James Mattis, visitó hace una semana la frontera con México (Foto: Reuters)
El secretario de Defensa de EEUU, James Mattis, visitó hace una semana la frontera con México (Foto: Reuters)

El posible precio de USD $1 billón para el despliegue en la frontera hasta fines de septiembre es una pequeña parte del presupuesto de defensa de USD $716.000 millones y un pequeño gasto en comparación con la cantidad de dinero que el Pentágono ha gastado en otras misiones militares.

Según el informe del departamento, hasta el marzo pasado, por ejemplo, el Pentágono había gastado más de USD $1,5 billones en las guerras en Afganistán, Irak y Siria desde los ataques del 9/11.

"Esto es mucho más un problema político que fiscal, ya que incluso si el costo total asciende a mil millones de dólares, eso es un presupuesto de más de 700 mil millones de dólares", dijo Cancian. "Eso no es ni el uno por ciento". Con esto la pregunta no es si los militares pueden pagar el despliegue, sino si vale la pena hacerlo.

Si bien es probable que algunos costos para los despliegues provengan del presupuesto existente, algunos no tendrán que cambiarse de otras áreas, dijo Cancian.

(Foto: AFP)
(Foto: AFP)

El costo del despliegue en la frontera ha atraído la ira de los críticos de Trump, que lo han descrito como un truco político en lugar de una respuesta necesaria a una crisis de seguridad nacional.

"El presidente está dispuesto a desperdiciar más de USD $1.000 millones en esta dudosa misión, ya que envía a miles de miembros del servicio activo de vuelta a la frontera para poner la cuerda de la concertina, cambiar neumáticos y limpiar el estiércol", dijo el representante Anthony Brown, (D-Md) un coronel retirado de la Reserva del Ejército de los EEUU y un miembro del Comité de Servicios Armados de la Cámara de Representantes, dijeron en un comunicado. "El uso por parte del presidente Trump de nuestros hombres y mujeres en uniforme como soldados de juguete en este juego político es muy perjudicial para nuestra capacidad de responder a amenazas reales".

 Los defensores del presidente enfatizan que el costo del despliegue y el muro fronterizo son pequeños en el gran esquema del gasto del gobierno de los EEUU y dicen que la situación en la frontera presenta una crisis, una que el presidente describió el martes como "una amenaza para la seguridad", seguridad y bienestar financiero de todos los estadounidenses ".

Hablando en una audiencia la semana pasada, el Representante Mike Rogers, (R-Ala.), dijo que el ejército había estado enviando tropas a la frontera desde el Álamo y, refiriéndose a la disputa sobre el financiamiento del muro fronterizo, expresó su exasperación por el hecho de que el Congreso estuviera discutiendo "USD $5,7 mil millones en cercas y nos costó USD$11 mil millones cerrar el gobierno". Pero dijo que el gobierno debe proporcionar más fondos para el Departamento de Seguridad Nacional, que incluye el CBP, en lugar de utilizar los recursos del Departamento de Defensa para respaldar las operaciones fronterizas.

"¿Qué nos va a costar no tener que continuar con este patrón?" Rogers dijo. "Vamos a tener que financiar adecuadamente el Departamento de Seguridad Nacional, en lugar de recurrir continuamente al Departamento de Defensa para subsidiar ese departamento. Ha sido financiado de manera inadecuada desde su inicio por las administraciones republicana y demócrata. Eso debe ser abordado".