Jilmar Ramos Gómez (Foto: Cortesía de Richard Kessler)
Jilmar Ramos Gómez (Foto: Cortesía de Richard Kessler)

Richard Kessler, un abogado de inmigración de Grand Rapids, Michigan, dijo que se se sorprendió cuando una mujer con la que había trabajado llamó para decirle que su hijo, un veterano de la Infantería de Marina de 27 años con problemas de salud mental, estaba detenido en un oficina de inmigración, aparentemente a la espera de una posible deportación. 

Jilmar Ramos Gómez, cuyo servicio como cuerpo de lanza y tripulante de tanques incluyendo el tiempo en Afganistán, nació en la ciudad de Michigan. Kessler dijo que no entendía lo que estaba pasando.

"Me sorprendió ", dijo en una entrevista."Todo el mundo sabe que Jilmar es ciudadano estadounidense y veterano de los Marines".

Debido a que Kessler había trabajado en un caso para asegurar la residencia temporal de la madre de Ramos Gómez, que es originaria de Guatemala, bajo las estipulaciones de "parole in place" de los Servicios de Inmigración y Ciudadanía para los padres de los miembros del servicio, dijo que tenía la prueba  de la ciudadanía de Ramos Gómez, fácilmente disponible, incluido el certificado de nacimiento del veterano y la información de seguridad social.

"Inmediatamente llamé a ICE y les grité", dijo. "Y me devolvieron la llamada y me dijeron: 'Oops, sí, ven a buscarlo'. No dijeron hicimos mal, pero eso implicaba un poco ".

La historia de Ramos Gómez  llamó a la atención nacional el miércoles después de que la American Civil Liberties Union pidiera al condado que investigue cómo un ciudadano estadounidense y un veterano condenado fueron puestos bajo custodia de ICE.

Ramos Gómez se alistó en la Infantería de Marina después de la secundaria, sirviendo entre 2011 y 2014, y ganó una medalla del servicio de defensa nacional, una medalla de la guerra mundial contra el terrorismo,una medalla de campaña de Afganistán y una cinta de acción de combate, según la ACLU. Pero regresó sufriendo  efectos severos del trastorno de estr´es postraumático, dijo la organización.

"Su familia informa que está enfocado en regresar con sus hermanos marinos en Afganistán", dijo la ACLU en un comunicado. "Tiene episodios en los que desaparece y cuando se le encuentra de nuevo, a menudo no recuerda dónde ha estado".

El 21 de noviembre, Ramos Gómez fue arrestado por la policía en Grand Rapids y recluido en el Centro Correccional del Condado de Kent por cargos de incendio y destrucción maliciosa de bienes,  después de que la policía dijo que obtuvo acceso a un área segura en un hospital, provocó un incendio y activó la alarma. No estaba claro si él era un paciente en el hospital.

De acuerdo con Kessler, Ramos Gómez se declaró culpable del delito menor por invasión  y  un juez ordenó  que fuera puerto en libertad el 14 de diciembre, en espera de su sentencia, lo que probablemente equivaldría a tiempo cumplido. Pero cuando su madre llegó para recogerlo cerca de su liberación a las 4 pm, le dijeron que ese día había sido trasladado a un centro de detención de inmigrantes en el condado de Calhoun.

"En ese momento, el Departamento del Sheriff del Condado de Kent debería  de haber liberado inmediatamente al señor Ramos Gómez", dijo la ACLU. "En cambio, el Departamento del Alguacil trabajó con agentes de ICE para permitir su traslado a un centro de detención de inmigrantes en el condado de Calhoun para iniciar el proceso de deportación … No está claro cómo fue posible o por qué la cárcel creía que debía entregar al señor  Ramos Gómez a ICE, en lugar de liberarlo como lo exige la orden judicial ".

Ramos Gómez estaba sujeto a una detención de ICE, dijo la ACLU.

Permaneció en las instalaciones hasta el lunes, cuando Kessler ayudó a asegurar su liberación. Kessler dijo que cree que ICE se había reunido con Ramos Gómez en la cárcel del condado de Kent en noviembre.

Las solicitudes enviadas por correo electrónico a ICE para obtener más información sobre el caso fueron devueltas con una respuesta automática que decía que el personal de comunicaciones no estaba trabajando durante el cierre del gobierno.

La agencia le dijo a un periodista local que Ramos Gómez "repetidamente afirmó ser un ciudadano extranjero ilegalmente presente en los Estados Unidos".

Kessler dijo que eso no explica por qué tenían a Ramos Gómez en su radar en primer lugar, o por qué los funcionarios de inmigración no verificaron si era ciudadano estadounidense o no por su cuenta.

"Creo que es un estereotipo racial", dijo Kessler. "Y debería haber sido evidente que tenía problemas de salud mental bastante importantes".

La Oficina del Sheriff del Condado de Kent dijo que estaba revisando el caso, aunque hasta el momento no había encontrado ninguna indicación de que hubiera involucrado violaciones a las políticas por su parte.

"El papel de la Oficina del Sheriff del Condado de Kent en esta situación tan desafortunada fue la de un centro de detención", dijo en un comunicado. "No tenemos la autoridad para verificar la justificación  de  la investigación  para detener a una persona".

Kessler dijo que Ramos Gómez no estaba disponible para comentar sobre el caso, ya que actualmente está recibiendo tratamiento en un centro de salud mental.

A algunos no ciudadanos se les ha permitido servir en el ejército de los EEUU, solo para ser deportados años más tarde después de encontrarse con problemas legales. Según la CNN, Miguel Pérez, un veterano del Ejército que realizó dos giras en Afganistán y dijo que sufría de trastorno de estrés postraumático, fue deportado a México el año pasado.