Nicolás Maduro, presidente de Venezuela (EFE)
Nicolás Maduro, presidente de Venezuela (EFE)

Venezuela es un país en crisis.

La economía está en ruinas. Para finales de este año, los expertos predicen que la inflación llegará al millón por ciento, una de las tasas más altas de la historia. Los servicios públicos y la atención médica son casi imposibles de conseguir. Los apagones son comunes, el agua escasea y el transporte público casi ha dejado de funcionar.

El crimen se ha vuelto rampante: cuatro de las diez ciudades más peligrosas del mundo están en Venezuela. Hay tan poca comida que el 60 por ciento de los venezolanos dice que ha perdido peso. Las enfermedades, que una vez fueron mayormente erradicadas, como la difteria y la tuberculosis, se están disparando. Las cosas están tan mal que los padres están dejando a sus hijos en orfanatos porque no pueden darse el lujo de alimentarlos.

Es obvio que Venezuela necesita ayuda. En cambio, la administración Trump ahora está amenazando con agregar el país a la lista de Estados Unidos de patrocinadores del terrorismo. Solo cuatro gobiernos (Irán, Corea del Norte, Sudán y Siria) han recibido esa designación, que se otorga a los estados acusados de brindar repetidamente "apoyo a actos de terrorismo internacional". Los colegas de The Washington Post, John Hudson y Lena H. Sun, lo calificaron de "una escalada drástica contra el gobierno socialista de Nicolás Maduro", el líder del país.

Las calificaciones para lista, que fue creada en 1979, son vagas. Joseph DeThomas, ex funcionario del Departamento de Estado y profesor de asuntos internacionales en la Universidad Estatal de Pensilvania, ha calificado a esos países como "más un arte que una ciencia", y dice que "el contexto político y diplomático desempeña un papel considerable en tales designaciones". Los estados en la lista pueden enfrentar sanciones, prohibiciones de ventas relacionadas con armas, asistencia económica y otros castigos.

Pero es una herramienta cuestionable, y hay poca evidencia de que haya ayudado a mantener a Estados Unidos más seguro. Un informe de Brookings Institution de 2008 argumentó que la idea completa de una lista de patrocinadores del terrorismo es obsoleta y contraproducente.

"El concepto mismo de la lista binaria, con países ya sea dentro o fuera de ella, es erróneo y con frecuencia hace más daño que bien a los intereses de Estados Unidos", según escribieron los autores del informe. "Una vez que un país está en la lista, es difícil eliminarlo incluso si no es compatible con el terrorismo (como se ha descubierto en Sudán), y la lista ofrece pocos incentivos para la cooperación parcial o incompleta contra el terrorismo".

Los autores argumentaron que la lista no captura con precisión qué estados apoyan y toleran el terrorismo. Pakistán, que durante mucho tiempo ha ayudado a una serie de grupos terroristas, no está en la lista. Quince de los 19 terroristas que llevaron a cabo los ataques del 11 de septiembre de 2001 eran de Arabia Saudita, pero ese país nunca ha sido incluido. Lo que se necesita, reza el informe, es un consenso internacional sobre lo que constituye el terrorismo patrocinado por el estado, y castigos claros para aquellos que cumplen con la definición.

E Incluso si la lista fuera importante y claramente definida, no es obvio por qué Venezuela pertenece a ella. Legisladores republicanos como el senador Marco Rubio de Florida han argumentado que el gobierno de Maduro tiene vínculos con Hezbollah, la milicia chiíta libanesa y las FARC, un grupo paramilitar en Colombia. Pero los expertos dicen que eso es, en gran parte, falso. "Sospecho que esto se basará en rumores y fuentes de integridad cuestionable", dijo David Smilde, un alto miembro de la Oficina de Washington en América Latina.

Es posible que agregar a Venezuela a la lista podría debilitar aún más al gobierno de Maduro al dificultar que las compañías petroleras estadounidenses sigan haciendo negocios con el país bolivariano. Pero eso es poco probable que realmente ayude a expulsar a Maduro del poder. De hecho, podría tener el efecto contrario, permitiéndole argumentar que la América imperialista es el verdadero enemigo y la causa de los males del país.

En última instancia, agregar a Venezuela a la lista dificultaría que Estados Unidos proporcione ayuda humanitaria y liderazgo mundial sobre el tema. Y el apoyo de Estados Unidos es necesario si la comunidad internacional va a abordar la crisis, que se está extendiendo por toda América del Sur.

Casi 2 millones de venezolanos han huido a países vecinos como Colombia y Brasil en el último año. Los venezolanos abandonan su país de origen a una tasa de 15.000 por día, acaparando los sistemas de salud y los servicios públicos de los países cercanos.

En una ciudad de Brasil, los trabajadores de un hospital afirman que están abrumados, y la policía dice que las llamadas aumentaron un 1.000 por ciento. Las escuelas están luchando por absorber la afluencia de hispanohablantes, y los migrantes se han visto obligados a vivir en las calles. Otros lugares reportan presiones similares. Francisco Santos, embajador de Colombia en Estados Unidos, señaló que su país está luchando por absorber a la gente que cruza su frontera.

"Esto podría generar una crisis de proporciones sin precedentes en Colombia", comentó recientemente. "Y no solo Colombia. Esta puede ser una fuerza desestabilizadora en toda América Latina".

Como respuesta, una delegación de países latinoamericanos formó el "grupo de Lima". El año pasado, su docena de estados miembros presionaron por elecciones justas y libres en Venezuela. También han trabajado para negociar una transferencia pacífica del poder lejos del gobierno de Maduro e incluso demandaron a la administración ante la Corte Internacional.

Pero sin el respaldo de Estados Unidos, es difícil imaginar que alguno de estos gestos, en gran medida simbólicos, tendrá un impacto a largo plazo. Lo que los venezolanos necesitan ahora es ayuda, en forma de alimentos y medicinas. "Hasta ahora, el gobierno de Trump ha ofrecido menos de USD 70 millones en ayuda humanitaria y ha negado la legalización a casi la mitad de los solicitantes de asilo que son venezolanos", de acuerdo a un columnista de opinión de Bloomberg. "Si el gobierno de Estados Unidos se siente obligado a actuar, debería comenzar por aquí".