Una bañera situada en la suite principal de una casa de lujo en Greenwich (Connecticut) (Daniel Acker/Bloomberg)
Una bañera situada en la suite principal de una casa de lujo en Greenwich (Connecticut) (Daniel Acker/Bloomberg)

Cuando estaba creciendo, parecía como si cada comercial de televisión presentara, al menos, un anuncio que mostraba a personas (es decir, mujeres) disfrutando de los beneficios de un baño. En los años setenta y ochenta, Jean Nate publicó anuncios que mostraban a una mujer saliendo de un lujoso baño y refrescándose con el popular aroma après-bath.

Pero en el frenético mundo digital de hoy en día, bañarse y poseer bañeras, para algunos, se ha convertido en algo del pasado.

Si uno mira a los hoteles, muchas cadenas boutique, como Canopy by Hilton, han eliminado por completo las bañeras. En su lugar, cada cuarto de baño está equipado con una ducha. Gary Steffen, el director global de Canopy by Hilton, dice que la compañía realizó años de investigación, incluida una encuesta a más de 9.000 viajeros, y descubrió que esa era la funcionalidad más valiosa para sus huéspedes. Las habitaciones de Canopy cuentan con espacio de almacenamiento adicional para otras comodidades, armarios "abiertos" y duchas, lo que supone una gran utilidad para los viajeros con un horario limitado.

Las habitaciones estándar del Draftsman Hotel, una nueva propiedad de Charlottesville (Virginia), que forma parte de la colección Autograph de Marriott, también tienen baños equipados con duchas. Pero los baños en las suites tienen bañeras y duchas. La implicación es que la bañera significa lujo y solo pueden poseerle los que tienen el tiempo para sumergirse.

La tendencia del no-tub, o sin bañera, se aplica a los hogares. El arquitecto de Millerton (Nueva York), John Allee, afirma que casi todos sus clientes preferirían no instalar bañeras. Sin embargo, generalmente, lo hacen solo por su valor de reventa. Cuando solicitan una bañera, es solo para el baño principal, y es una bañera independiente.

Dolores Suárez y Caroline Grant, que dirigen la firma de diseño con sede en Nueva York Dekar Design, comentan que la mayoría de sus clientes necesitan una bañera y una ducha. Según su experiencia, se suele dar que, en una pareja, uno prefiera los baños y otro las duchas, por lo que es esencial crear un espacio designado para la bañera. Y si hay niños, dicen que una bañera es fundamental ya que es la forma más segura y divertida de bañar a los más pequeños.

Michael Rankin, socio gerente de TTR Sotheby's International Realty, tiene una visión diferente. Como uno de los principales agentes de bienes raíces en el área de California, dice que sus compradores todavía quieren bañeras, pero que no necesariamente las necesitan. "Todos están muy ocupados y el tiempo es corto, pero cuando finalmente tienen un momento de tranquilidad, y eso puede ser solo uno o dos meses, las personas aún desean el baño", añade Rankin. Él compara el enigma de la bañera con el del comedor: "Un comedor puede que solo se use cuatro o cinco veces al año, pero el comprador todavía quiere una casa con un espacio destinado para el comedor". Rankin también deja claro que tener una bañera, particularmente en un baño principal, es una señal de lujo que sus clientes esperan ver. "Las bañeras de hidromasaje independientes y las duchas con cabezales de ducha de lluvia, accesorios de mano y numerosos difusores para el cuerpo son los mostos principales del baño".

Nancy Taylor Bubes, otra importante agente de la zona de California y asociada a Washington Fine Properties, tiene un sesgo personal porque le encanta bañarse y no pasa un día sin tomar un baño. Pero ha descubierto que el mercado ha cambiado, particularmente en las áreas urbanas. "Los jóvenes profesionales viven en lugares más pequeños y parecen preferir la comodidad de la ducha porque es rápida y sencilla", relata Taylor Bubes. Además, el diseño de una cabina de ducha es de bajo mantenimiento. Con menos partes para limpiar y menos esquinas dondne se puede atrapar el moho, las duchas son una ventaja para las familias ocupadas.

Tradicionalmente, dice Taylor Bubes, las bañeras siempre se instalaron en el baño de la sala para el uso de los niños, y el baño principal estaba equipado solo con una ducha. Pero con el tiempo, los baños principales se hicieron más grandes y las bañeras se hicieron arquitectónicamente más elegantes. Con el tiempo, los compradores de alto nivel querían ver bañeras de lujo independientes en las suites principales. "A veces siento que las bañeras son la chimenea del baño, son la pieza central, el punto focal del baño", argumenta. "Muchas personas aún quieren bañeras y chimeneas, pero la realidad es que no usan ninguna de las dos".

"Interesante", reflexiona Taylor Bubes, "las chimeneas y bañeras, los lugares en los que nos relajamos, ¿podrían estar saliendo de las casas?".