Foto de archivo donde se muestran algunas energías renovables, como la energía solar y la eólica. Los expertos advierten de la necesidad de que las ciudades implementen este tipo de sistemas “limpios” para combatir los estragos del cambio climático y fomentar el ahorro energético (Archivo)
Foto de archivo donde se muestran algunas energías renovables, como la energía solar y la eólica. Los expertos advierten de la necesidad de que las ciudades implementen este tipo de sistemas “limpios” para combatir los estragos del cambio climático y fomentar el ahorro energético (Archivo)

Nueva York, una ciudad de elevadas torres y sombras que está cambiando constantemente, tiene construcciones que requiere cielos abiertos para una finalidad: el uso de la energía solar.

Pero construir energía solar no es fácil en la Gran Manzana. La naturaleza evolutiva de la propia urbe es un punto de conflicto en sí, según dijo Peter Davidson, un desarrollador solar de Brooklyn y ex director de la oficina de programas de préstamos del Departamento de Energía de Estados Unidos. La topografía del techo, los estrictos códigos de incendios, las reglas de zonificación y el retroceso deben considerarse. Simplemente no hay tanto espacio como en el desierto o, incluso, en los suburbios.

"Es un bosque salvaje lleno de problemas", comenta T.R. Ludwig, director ejecutivo de la empresa instaladora Brooklyn SolarWorks.

Y, sin embargo, el deseo de Nueva York de agregar energía solar nunca ha sido tan fuerte. Está limpio y se está volviendo más barato. "La gente aquí está animada a consecuencia del cambio climático", señala Marc Kaminsky, un residente de Brooklyn que recientemente agregó energía solar a su techo.

Los paneles se están instalando encima de las casas, los almacenes, las viviendas asequibles y los altos edificios de la posguerra. Hoy en día, hay 154 megavatios de energía solar instalada en toda la ciudad y cubren unos 15.000 proyectos, según cuenta Ellie Kahn, asesora de políticas de la Oficina de Sostenibilidad del alcalde de Nueva York. La ciudad tiene como objetivo 1.000 megavatios de energía solar para 2030. Hasta ahora, la mayoría de los proyectos solares de la ciudad han estado fuera de Manhattan, la tierra de los rascacielos.

"Las construcciones altas y delgadas no funcionan muy bien. Simplemente no hay mucho espacio para poner energía solar", afirma David Sandbank, director de NY-Sun. "Pero se amortiza muy bien en edificios amplios como los que hay en Staten Island, Queens o Brooklyn".

Pero la energía solar sigue apareciendo en Manhattan. Blackstone Group está instalando uno de los proyectos solares más grandes de la ciudad: 3.8 megavatios en Stuyvesant Town y Peter Cooper Village, en el lado este de Manhattan. Se están instalando paneles sobre unas 9 hectáreas de tejados en los altos edificios del complejo, que cubrirán el 6 por ciento del consumo total de la comunidad. La firma de inversión espera que la construcción se complete a principios de 2019.

Después de que Blackstone se convirtiera en propietario en 2015, se dio cuenta de que la sostenibilidad era una prioridad para los residentes. Desde entonces, el proyecto ha demostrado ser un terreno de prueba para muchos otros. La firma ahora está considerando agregar energía solar a otras propiedades, según avanzó Melissa Pianko, directora general de su grupo de bienes raíces.

Antes de que Ludwig creara Brooklyn SolarWorks, él y sus amigos se trasladaron a las áreas rurales de Nueva Jersey y el norte de Nueva York para trabajar en la industria. "Nos preguntamos: '¿Por qué no podemos hacerlo aquí?'", remarcaba Ludwig.

Había muchas razones. Los edificios de Brownstones tienden a ser de techo plano, y por lo tanto están sujetos a estrictos códigos de zonificación e incendios. Las restricciones requerían que los paneles se colocaran a varios metros del borde de un techo, reduciendo así el espacio disponible.

Entonces, Brooklyn SolarWorks ayudó a diseñar un dosel. Al levantar los paneles sobre el techo, la compañía agregó un área potencial de superficie solar. También hay un componente estético: el toldo se dobla como una cubierta sombreada para barbacoas y torneos de ping pong.

La compañía una vez formó más de una docena de instalaciones en un solo bloque en Brooklyn después de que los residentes se percataran de que una grúa levantaba un toldo. Los vecinos se unieron y pidieron a tres compañías que hicieran presentaciones. Luego eligieron Brooklyn SolarWorks. En general, la compañía ha instalado casi 2 megavatios en varios proyectos, principalmente en 15 barrios de Brooklyn y el Bajo Manhattan.

"Es un modelo hecho en Nueva York", comentó Chris Neidl, director de desarrollo de negocios de Brooklyn SolarWorks.