Un vehículo Chrysler Pacifica de Waymo en Chandler (Arizona) que se están utilizando para hacer pruebas de conducción autónoma (Bloomberg / Caitlin O’Hara)
Un vehículo Chrysler Pacifica de Waymo en Chandler (Arizona) que se están utilizando para hacer pruebas de conducción autónoma (Bloomberg / Caitlin O’Hara)

A medida que los autos que manejan por su cuenta se vuelven cada vez más comunes en las calles estadounidenses, surge una pregunta obvia: ¿Qué sucede cuando la policía quiere detener un vehículo conducido por un robot sin un conductor humano?

En su Guía de Respuestas de Emergencia, Alphabet de Waymo, que tiene cientos de vehículos autónomos de Chrysler Pacifica en las carreteras de Phoenix, ofrece un protocolo que puede ofrecer una idea de lo que está por venir.

"El vehículo Waymo usa sus sensores para identificar a la policía o vehículos de emergencia capaz de detectar su apariencia, sus sirenas y sus luces de emergencia", afirma la guía. "Si un vehículo totalmente autónomo de Waymo detecta que hay un vehículo de policía o emergencia detrás de él y enciende sus luces, el vehículo de Waymo está diseñado para detenerse cuando encuentra un lugar seguro para hacerlo".

Una vez detenido, los vehículos de Waymo pueden abrir sus puertas y bajar sus ventanas, lo que permite que alguien del equipo de apoyo de la compañía se comunique con la policía, según la guía. Si hay pasajeros en el vehículo, dice el texto, los "especialistas en asistencia al conductor" de Waymo pueden comunicarse con ellos a través de los altavoces, pantallas y "telecomunicaciones dentro del vehículo".

Si es necesario, un empleado de Waymo puede incluso ser enviado a la escena en persona.

"El vehículo Waymo es capaz de detectar si estuvo involucrado en una colisión", afirma la guía, señalando que si se despliega el airbag de un vehículo, se desactiva su capacidad de conducción automática. "El vehículo frenará hasta que se detenga por completo e inmediatamente notificará a los especialistas de la flota de Waymo".

Waymo ha estado probando su flota de vehículos autónomos Chrysler Pacifica en Phoenix durante años, pero los vehículos han estado transportando al público por partes de la ciudad durante un año. La compañía, que tiene una flota de 600 vehículos en Phoenix, dice que sus pruebas se están "acelerando" y recientemente anunció planes para ordenar miles de Pacificas a medida que se expande a otras ciudades.

Con la esperanza de evitar un panorama con diferentes leyes estatales, las compañías como Waymo han estado presionando por un conjunto de reglas federales que les ayuden a expandirse a nivel nacional.

"Algunas áreas, como Connecticut y DC, prohíben los vehículos autónomos sin un humano en el asiento del conductor. Otras, como Michigan y Washington, solo lo permiten si se cumplen ciertas condiciones", según informó Bloomberg en enero.

"California, hogar de muchas empresas de tecnología en autos, como Lyft y Uber, también requiere un ser humano detrás de un volante", según dijo un portavoz del Departamento de Vehículos Motorizados de California a Bloomberg Law".

Según Reuters, la cantidad de vehículos autónomos y las reglas que los gobiernan se están expandiendo. Además, los reguladores de transporte de Estados Unidos ya están debatiendo si la policía debería tener la capacidad de desactivar los automóviles sin conductor durante las emergencias.

Incluso si esta respuesta es afirmativa, los reguladores reconocen que deben responderse muchas otras preguntas. En reuniones realizadas durante el verano, muchos de los expertos presentes argumentaron que las mismas herramientas que la policía podría usar para controlar los autos que manejan autos podrían ser explotadas por piratas informáticos y terroristas.

Muchos reguladores, señala el artículo, "coincidieron en que se trata de cuándo, no si, hay un ataque masivo de seguridad cibernética dirigido a vehículos sin conductor". Agregaron que "se necesitan ejercicios de planificación para prepararse y mitigar un ataque de seguridad cibernética potencialmente multimodal a gran escala".