La Administración de Seguridad en el Transporte (TSA) hizo más de 4.000 denuncias. (AP/Nam Y. Huh)
La Administración de Seguridad en el Transporte (TSA) hizo más de 4.000 denuncias. (AP/Nam Y. Huh)

La Administración de Seguridad en el Transporte (TSA) impuso multas de aproximadamente USD 1,45 millones a los viajeros que violaron las regulaciones sobre armas de fuego en los aeropuertos de los Estados Unidos el año pasado, según los registros.

La TSA presentó más de 4.000 acciones contra viajeros que portaban armas en 2017, de acuerdo a los datos obtenidos a través de una solicitud realizada en virtud de la Ley de Libertad de Información (FOIA). Muchos de los reclamos surgieron de armas trasladadas en varios aeropuertos de los centros más concurridos en el sur o en el oeste. Además de las denuncias, también las agencias policiales estatales y locales presentaron cargos penales contra los viajeros aéreos que no cumplieron con las leyes de armas de fuego en los aeropuertos.

La TSA se negó a identificar a los infractores en los registros de la FOIA, citando restricciones de privacidad. Los datos ni siquiera incluyen números de casos individuales porque la TSA considera que esos datos también son privados.

Durante varios años, el departamento gubernamental informó haber encontrado un número récord de armas de fuego en los puntos de control del aeropuerto, ya que la cantidad de personas que legalmente portan armas de fuego ha aumentado. La agencia ha expresado preocupación no solo por la amenaza potencial a la seguridad que representan las armas de fuego dentro de un aeropuerto o en un avión, sino también por las interrupciones creadas en los puntos de control de seguridad cuando se encuentra un arma.

Hace poco, los agentes de la TSA en el aeropuerto Ronald Reagan detuvieron a una mujer de Arlington, Virginia, quien pasó por un control de seguridad con una bolsa de mano que contenía una pistola 9 milímetros cargada. La agencia dijo que esa fue la decimotercera vez que encontraban a alguien portando un arma de fuego. Esa cifra vincula la cantidad de armas de fuego identificadas allí en todo el 2017.

Su arresto se produjo pocos días después de que un hombre de Hagerstown, Maryland, quien llevaba un rifle plegable, intentara abordar un avión en el aeropuerto Marshall-Washington de Baltimore. Según un portavoz, dijo a los oficiales que no sabía que llevaba un arma larga calibre 40 porque su madre había empacado su maleta.

Los viajeros que llevan armas de fuego a los puestos de control pueden enfrentar cargos penales o estatales o locales. La TSA también puede presentar causas civiles federales de hasta USD 13.000 cada una.

Aún así, los datos proporcionados por la TSA en respuesta a una solicitud de la FOIA ofrecen al menos una visión limitada del uso de las sanciones monetarias civiles para desalentar el tráfico ilegal de armas de fuego en los aeropuertos del país.

Alrededor de una cuarta parte (954) de los reclamos civiles surgieron de armas detectadas en seis aeropuertos: Hartsfield-Jackson, de Atlanta; Dallas-Fort Worth; George Bush Intercontinental, en Houston; Phoenix Sky Harbor; Denver International y Dallas Love Field.

La mayoría de las denuncias (3.932, o aproximadamente el 96%) se debieron a armas detectadas cuando los pasajeros pasaron por un control de seguridad con bolsos de mano. Diez reclamos surgieron de armas de fuego que se encontraron empacadas ilegalmente en el equipaje facturado. Aunque es legal volar con armas de fuego en el equipaje facturado, deben empacarse de una manera específica y declararse cuando se factura la maleta.

Sin embargo, se encontraron algunas en otros lugares, incluso en áreas "estériles", presumiblemente libres de amenazas porque las personas son examinadas a su ingreso. Por ejemplo, se encontraron siete armas de fuego en las puertas de embarque de pasajeros.

Dos de las demandas civiles se realizaron contra personas que llevaron armas de fuego a "zonas de miembros de la tripulación". Esos son carriles especiales que se configuran en algunos aeropuertos para que las tripulaciones de vuelo participantes puedan pasar por alto las líneas regulares de detección utilizando una insignia especial.