Estudiantes caminando por los alrededores de la Memorial Church en la Universidad de Harvard University (Steven Senne/AP)
Estudiantes caminando por los alrededores de la Memorial Church en la Universidad de Harvard University (Steven Senne/AP)

Hace dos años, la Universidad de Harvard emitió un ultimátum para las hermandades estudiantiles de un solo género.

O se abrían a ambos sexos o perderían oportunidades para ocupar puestos de liderazgo en el campus o para obtener el respaldo de la universidad para becas de posgrado de prestigio.

Hace unos días, una hermandad de estudiantes de Harvard se convirtió en la primera organización estudiantil en elegir otra opción: cerrar. La organización nacional Delta Gamma anunció que cerraría su grupo Zeta Phi-Cambridge Area. La decisión de disolverse se tomó tras una votación realizada por miembros del grupo local, según un comunicado de la asociación nacional.

La disolución de la hermandad de Delta Gamma en Harvard, establecida en 1994, pone de manifiesto el debate que hay en curso y que ha sacudido el campus de la Ivy League sobre la discriminación de género, el acoso sexual y la libertad de asociación. En particular, revela la dificultad que enfrentan los grupos de mujeres para responder a las sanciones diseñadas para detener las formas de depredación (mayoritariamente masculina) que han llevado a las escuelas a entrar en conflicto con la ley federal.

Al anunciar las sanciones previstas contra estudiantes individuales en 2016, Harvard demostró su voluntad de tomar medidas drásticas para mantener a flote estos clubes sociales. Los administradores universitarios se han esgrimido durante años sobre las fraternidades no reconocidas y otros clubes, argumentando que tienen poco poder sobre los grupos que operan fuera del ámbito institucional (en Harvard, ciertos grupos cortaron lazos con la universidad en 1984 cuando se les presentó la opción de ser mixtos o perder el reconocimiento oficial).

Las sanciones se sucedieron poco después de un informe universitario sobre prevención de agresiones sexuales que recriminaba a los grupos masculinos, de los cuales actualmente hay seis, por "actitudes profundamente misóginas". Dijo que el 47 por ciento de las mujeres adultas que asistieron a los eventos masculinos informaron haber tenido "contacto sexual no consensuado desde que ingresaron a la universidad". Según Chronicle of Higher Education, Harvard actualmente se enfrenta a tres investigaciones abiertas por el cumplimiento del Título IX, la prohibición federal sobre la discriminación de género en las escuelas que reciben fondos públicos.

Las sanciones, que entraron en vigor para los estudiantes que llegaron al campus en otoño de 2017, se aplicaron no solo a grupos masculinos, sino a todas las organizaciones de un solo género. En el momento del anuncio, dos grupos que antes eran únicamente masculinos ya habían votado para admitir a mujeres.

Esa sociedad finalmente fue mixta. Al igual que muchos otros grupos, incluido el Hasty Pudding Theatricals, uno de los grupos de teatro más antiguos del país, cuyas actuaciones presentaron solo a hombres durante 174 años.

Otras fraternidades masculinas han sido más resistentes e, incluso, han involucrado a un bufete de abogados que persigue los esfuerzos de cabildeo en su nombre, de acuerdo a un reporte de Harvard Crimson. Han puesto la mira en la ley PROSPER, un proyecto de ley presentado en la Cámara a finales del año pasado que, con modificaciones, podría poner en peligro los fondos federales para la investigación si Harvard cumple con las sanciones.

Las tres hermandades no reconocidas de Harvard, mientras tanto, han tomado diferentes enfoques. En primer lugar, las tres desafiaron las sanciones de la universidad, respaldadas por la junta de síndicos del centro en diciembre de 2017, y siguieron con su proceso de reclutamiento habitual en el siguiente semestre de primavera.

Una hermandad apuntó a que este verano sería neutral en cuanto al género. Ahora, Delta Gamma se está disolviendo para evitar ese destino.

"La decisión no significa que estamos sucumbiendo a las nuevas sanciones y políticas de la universidad con organizaciones de un solo género no reconocidas como la nuestra", afirmó en un comunicado la presidenta del grupo, Wilma Johnson Wilbanks. "Continuaremos defendiendo nuestro derecho a existir en los campus. Creemos que el valor de la hermandad de mujeres es demasiado grande".

Al mismo tiempo, dejó claro que la hermandad había sido expulsada del campus por las sanciones. "Nuestra sincera esperanzada es regresar al Área de Cambridge si las condiciones para las organizaciones de un solo género mejoran", se lee en el texto.

Margaret Wilson, presidente del grupo Delta Gamma en Harvard, no respondió a una solicitud de comentarios.

Si las mujeres y los hombres se diferencian en organizarse socialmente son cuestiones de considerable debate. Un estudio de 2013 de Scientific Reports sostiene que las mujeres "invierten más en organizaciones estables y seguras". Otro estudio, publicado en 2015, encuentra que las mujeres prefieren relaciones uno a uno mientras que los hombres persiguen "grupos masculinos (en efecto, las hermandades)".

En una columna de 2013 en The Guardian, Naomi Wolf, la autora y activista feminista, preguntaba: "¿Todavía necesitamos espacios solo para mujeres?" . Más o menos ella respondió. Observó que el objetivo general de la inclusión podría dejar "un lugar para el grupo ocasional de discusión entre personas del mismo sexo, el programa de capacitación y la reunión privada".