Orlando Vilchez Lazo en una fotografía perteneciente a la ficha policial (Departamento de Policía de San Francisco)
Orlando Vilchez Lazo en una fotografía perteneciente a la ficha policial (Departamento de Policía de San Francisco)

Siempre fue el mismo modus operandi: el hombre disfrazado de conductor de una compañía de transporte compartido se detenía frente a un bar en San Francisco, acercándose a una mujer que parecía estar buscando su vehículo. El automóvil tendría las identificaciones pertinentes. Pero una vez que la mujer subiera, el conductor no la llevaría a su casa. La llevaría a otro sitio y la violaría.

Sucedió primero en 2013. La policía pudo obtener pruebas forenses del asalto sexual, el ADN del sospechoso, y rápidamente ingresó en la base de datos nacional del FBI, conocida como CODIS. Pero no hubo ninguna coincidencia.

Así que la evidencia de ADN simplemente se dejó ahí, y pasaron cinco años. Este año, las violaciones comenzaron a repetirse, alrededor del Día de San Valentín.

El Departamento de Policía de San Francisco recibió informes de tres mujeres entre febrero y junio de que un hombre que se hacía pasar por chofer las recogió afuera de un bar, las condujo a un lugar desconocido y luego las agredió y las violó.

En el tercer informe, el Departamento de Policía de San Francisco creó un grupo de trabajo y le dio un nombre al sospechoso: el "conductor violador".

Hace unos días, la policía anunció en una conferencia de prensa que, finalmente, habían arrestado a un sospechoso y lo habían acusado en relación a las cuatro agresiones.

El sospechoso, Orlando Vilchez Lazo, de 37 años, fue acusado de múltiples cargos de violación por la fuerza o violencia o violación con el uso de drogas, secuestro, penetración sexual con un objeto extraño, falso encarcelamiento y asalto con un arma mortal y con la intención de cometer violación, entre otros.

El comandante Greg McEachern, que dirige la oficina de investigaciones del departamento de policía, dijo que Vilchez Lazo es "seguramente" responsable de estas cuatro violaciones ya que las pruebas de ADN lo vinculan.

No estaba claro si Vilchez Lazo tenía un abogado. Él no ha presentado una declaración de culpabilidad.

"Estos ataques no fueron violaciones durante una cita. No fueron violaciones de conocidos", dijo. "Estos ataques fueron violaciones violentas cometidas por un violador en serie, un depredador sexualmente desviado que no iba a detenerse hasta que lo atraparan".

McEachern hizo una pausa, ahogado.

"Lamento haberme emocionado", continuó, "pero esto es exactamente lo que todos temen que pueda suceder aquí en esta ciudad. El increíble trabajo diligente de nuestros oficiales y todos los que ven aquí frente a mí es lo que nos permitió sacar a este depredador de la calle, con suerte por un largo tiempo".

El caso se desarrolló justo cuando Uber y Lyft enfrentaban el escrutinio de los legisladores luego de que CNN estimara en abril que 103 conductores de Uber y 18 de Lyft habían sido acusados de agresión sexual en los últimos cuatro años. McEachern dijo que la policía ha estado trabajando en estrecha colaboración con las compañías de transporte compartido (que no mencionó) para tratar de determinar si Vilchez Lazo alguna vez había trabajado como conductor registrado. Él no tenía un registro de arresto en la ciudad.

En los cuatro casos de violación denunciados a la policía, la evidencia de ADN obtenida de la agresión sexual apuntó al mismo sospechoso, pero nunca se produjo ninguna coincidencia en el sistema CODIS. Cuando el departamento de policía comenzó su grupo de trabajo después de la tercera violación, en mayo, los investigadores persiguieron pistas hasta San José y Stockton (ambas en California). Pero vinieron con las manos vacías.

Luego vino la cuarta violación, en junio.

McEachern afirmó que el caso se esclareció el 7 de julio. Tanto los agentes vestidos de civil como los uniformados habían estado manejando operaciones encubiertas en áreas de San Francisco donde los conductores de viajes compartidos, como los que trabajan en Lyft y Uber, recogen conductores con frecuencia. Buscaban "actividad de personas que permanentemente son visibles" y parecen sospechosas. Orlando Vilchez Lazo fue una de esas personas.

McEachern señaló que el "comportamiento y modus operandi de Vilchez Lazo coincidían con la descripción de los cuatro ataques sexuales previos", pero no ofreció detalles más específicos. Los oficiales decidieron seguir a Vilchez Lazo y pararle en medio del tráfico. Lograron obtener su ADN durante la detención a través de medios no divulgados. Luego, al día siguiente, la policía pasó su ADN por el laboratorio criminal.

Finalmente, encontraron una coincidencia.

McEachern dijo que cree que hay más víctimas.

"Las acusaciones a alguien así que cometió cuatro violaciones en cinco años… es mucho tiempo entre 2013 y 2018", comentó McEachern. "Es muy difícil creer que no estaba cometiendo agresiones sexuales en otro lado. Y creemos que si las víctimas se presentan, podríamos atar esos casos".

Vilchez Lazo actualmente está detenido con una fianza de USD 4.23 millones en la cárcel de San Francisco.