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Pregunta: La hermana de mi esposo espera su primer hijo para los próximos meses. Esto parece ser realmente importante para su esposo, y mis suegros están en la luna. La cuestión es que estoy un 98 por ciento segura de que ella no quiere tener hijos y nunca los ha deseado. Ella ha parecido ambivalente durante todo el embarazo y parece deprimida y aislada. Me preocupa que cuando llegue el bebé, la desconexión solo sea mayor. La nueva maternidad es aislante y agotadora, su esposo trabaja muchas horas y su madre puede llegar a ser un tanto abrumadora. Ni mi esposo ni yo somos unas personas cercanas a ella, pero me preocupo por su situación. ¿Alguna sugerencia sobre cómo apoyarla en esos primeros difíciles días?

Respuesta: Una de las realizaciones más importantes en el último par de años es cuán penetrante y real es la depresión, especialmente entre las mujeres prenatales y posnatales. Debido a que el embarazo es una experiencia que altera la vida y el cuerpo, ha sido y es fácil descartar las emociones de las mujeres reduciéndolas a "hormonas" e "histeria". Esto puede herir profundamente a las mujeres. Mientras más atención le demos a la depresión, mejor.

Pero no estoy seguro si esto es sobre la depresión o tu relación (o la falta de ella) con tu cuñada. Que te importe es obvio, y es importante que todos mantengamos nuestros ojos abiertos al sufrimiento de los demás en lugar de alejarnos. El problema no es si debes apoyar a tu cuñada en los primeros días de su embarazo, sino que parece que no tienes la relación para ofrecer ese apoyo.

Conozco a muchas personas que están sufriendo enormemente (todos lo hacemos, y si no lo haces, no estás prestando atención). Mi capacidad para apoyar a alguien que está sufriendo depende de dos cosas. La primera, la confianza, proviene de la fuerza de mi conexión con esa persona. Pero nuestra vulnerabilidad se derrama cuando confiamos en alguien. Entonces, para que yo realmente pueda apoyar a alguien, el otro necesita confiar en mí con su vulnerabilidad, y debo cuidar bien esa apertura.

La otra característica necesaria para apoyar a alguien es el coraje. Hace poco escuché un podcast, titulado Sobre el ser, que presentaba a escritores discutiendo sobre la depresión. Un escritor, Parker Palmer, describe cómo en medio de una profunda depresión, muchas personas llamaban a Cheerlead: "¡Pero usted es una persona tan importante, buena, maravillosa!". Esto lo hizo sentir peor. Pero un hombre, un anciano cuáquero, venía todas las tardes a dar masajes a los pies de Palmer. El anciano no decía mucho, simplemente se hizo cargo de su amigo y actuó como testigo de la depresión.

Cuando escuché esto, pensé que necesitaba mucho valor para ser ese anciano. Entrar y tocar cariñosamente a alguien para no hacerlo sentir incómodo, raro o lleno de depresión.

Es mucho más fácil decir lo que se llama "correcto", decirles que estás pensando en ellos y ofrecer un débil consejo para cuidarse de uno mismo. Esa es una ruta fácil, pero no es la ruta que apoya a la persona que sufre.

Entonces te preocupas por tu cuñada, pero como ni tú ni tu marido estáis cerca de ella, no tienes la fuerza para apoyarla de una manera real. No puedes esperar su confianza o coraje cuando admites que no la conoces muy bien. Preocuparse no es apoyar, es retorcerse las manos sin una acción constructiva.

Tu tarea no es analizar la ambivalencia de tu cuñada (que puede ser o no real) o asumir que no puede lidiar con el embarazo y la vida posparto. Más bien es convertir su preocupación en acción y demostrarle que te preocupas por ella. Convertirse en un amigo. Ves a buscar algo para comer, ves de compras (no para cosas de bebés) o ves a caminar. Si eso te parece demasiado, comienza a enviar notas de apoyo. Solo comienza a alcanzar el fin de una manera genuina y amorosa.

No preguntes sobre su salud mental, depresión o ambivalencia. Francamente no es asunto tuyo y si te estás conectando con ella para vigilarla, no lo hagas. O conecta porque realmente te importa, o deja de preocuparte y amablemente déjala en paz. Los seres humanos son alérgicos a sentirse como un proyecto, y si tu cuñada olfatea que es un caso de caridad, vuestra relación nunca va a tomar vuelo.

O convierte tu preocupación en algo constructivo. No te quedes en un limbo de pena y suposiciones. ¿Y mi voto? Intenta establecer una conexión. He descubierto que casi siempre vale la pena.