Newborn baby boy sleeping in his crib, his mother’s hand holding his little hand.
Newborn baby boy sleeping in his crib, his mother’s hand holding his little hand.

Pregunta: Mi hija de 2 años sufre de ansiedad al separarme de ella, y es algo que realmente está afectando mi vida. ¿Puedo ponerla en un "preescolar" de un día para ayudarla a salir de esta situación?

Respuesta: Esta es una pregunta corta que tiene una respuesta que podría durar páginas y páginas e, incluso, convertirse en un libro. No te preocupes, no te voy a hacer eso, pero sí quiero ofrecer una respuesta más larga para que todos entiendan el desarrollo de la timidez en los niños, así como también el papel que la socialización puede desempeñar en la vida de nuestros pequeños.

Entonces, ¡una niña de 2 años! Felicidades, porque estás criando a un intenso pequeño humano. Los niños de dos años, en un buen día, son tremendamente divertidos. Si sientes que estás viviendo con alguien que tiene una personalidad dividida, lo estás.

Un niño de 2 años tiene la auténtica alegría de vivir que cualquier ser humano. En un minuto, tu hija está explorando su mundo con asombro y, después, parece estar regresando a su personalidad de bebé. Llorosos e indecisos, los niños de dos años pueden ser desconcertantes. ¿No acaba de señalar que quería ir al parque? Espera, ¿Mi hija ya no ama a su abuela? ¿Por qué está huyendo de ella? Puede ser algo confuso, pero iluminemos lo que está sucediendo en la mente y el cuerpo de su hija que provoca esta ansiedad de separación.

Para comenzar, la ansiedad por la separación es una palabra demasiado cargada. El Manual de Diagnóstico y Estadísticas de los Trastornos Mentales, en su quinta edición, lo define como un "diagnóstico asignado a personas que tiene un temor o una ansiedad inusualmente fuerte a separarse de las personas a las que sienten un fuerte apego. El diagnóstico se brinda solo cuando la angustia asociada con la separación es inusual para el nivel de desarrollo de un individuo, además de prolongada y grave. Es importante tener en cuenta que la angustia tras la separación de un padre es normal para un niño a la edad de 8 meses hasta los 13-15 meses.

¿Mi único problema con esta definición? Es inconcebible que la ansiedad por separación se acabe a los 15 meses. ¿Por qué? Veamos el propósito que la ansiedad de separación tiene en el desarrollo de los niños y cómo no es un trastorno o algo que debe corregirse, especialmente en un bebé de 2 años.

Los humanos nacen como una de las especies más inútiles en la Tierra. Podemos adaptarnos a medida que envejecemos, pero cuando nacemos, somos un desastre. No podemos hacer una sola cosa por nosotros mismos. Cuando reflexiono sobre esto, recuerdo haber visto yeguas dando a luz a potrillos y cómo, en cuestión de horas, el animal recién nacido se ponía de pie por sí mismo. Piensa en el tiempo requerido para que los bebés humanos logren algo. Puede parecer que tu hija de dos años empezara a caminar rápida y fácilmente, pero hay una gran cantidad de movimientos (rodar, balancearse, gatear y levantarse, solo por nombrar algunos) necesarios para llevarla hasta ese punto. Esta inutilidad requiere que los bebés permanezcan cerca de su accesorio principal durante mucho tiempo. La naturaleza nos diseñó de esta manera. Para que estos grandes cerebros maduren, necesitamos personas que nos cuiden.

Tu hija de 2 años está emocionada por el mundo, pero si puedes imaginar una banda que se extiende desde su corazón hasta el tuyo, esa banda solo se puede estirar hasta un momento. Tan pronto como el impulso de pánico primario de su hija se active y diga: "¡Espera, acércate a mamá, no estás segura!" ella viene directamente a ti, aferrándose a tu pierna y rogando que la recojan. Lo mismo pasa con un extraño. Tu hija inconscientemente sabe que este no es su principal apego, y ella piensa: "No lo conozco. ¡Aléjate!". Esto no es un desorden. Esta es la naturaleza haciendo lo que debe hacer para mantener a un niño seguro.

¿Esto significa que un niño de 2 años no puede tener muchos apegos? ¡Ella puede! Ella puede tener a sus padres, a su abuela, su guardería, su maestro…. Pero demasiados adultos entrando y saliendo de su vida la aterrarán. Entonces, sí, cuanto más pequeño es el niño, menos son los apegos.

Lo que me lleva a la idea de socialización con la que los estadounidenses están obsesionados. La gran pregunta: ¿tu hija necesita socializar para eliminar su ansiedad por la separación? No, y ahora comprendes que forzar a tu hija a dejarla una y otra vez la asustará y empeorará su situación. ¿Estoy diciendo que tu hija no debería ir a parques, a la clase de música, a la guardería ni ser cuidada por una niñera? ¡No! Simplemente no confundas estas actividades como eventos que "enseñan a tu hija a estar con los demás". De hecho, hay una razón por la cual los niños solían comenzar la escuela entre los 6 y los 7 años: finalmente eran lo suficientemente maduros como para manejar el hecho de estar con otros niños y adultos todo el día.

¿Deseas o necesitas que tu hija vaya a la guardería? Envíala. Pero tu hija de dos años no necesita ir para aprender a estar con la gente. Ella va a aprenderlo a medida que madura.

Mi consejo es conseguir un poco de cuidado infantil para que puedas tomar un descanso de la rutina de crianza (o porque es necesario para trabajar) y mantener una rutina que la haga feliz. Comida, siestas, jugar afuera, repetir… A través del día a día, el amor y estableciendo los límites necesarios, tu hija se socializará muy bien. Disfruta del momento y trata de relajarte. ¡Buena suerte!