Escasez de agua potable en Ciudad del Cabo (REUTERS)
Escasez de agua potable en Ciudad del Cabo (REUTERS)

Ciudad del cabo, la segunda ciudad más grande de Sudáfrica, sufre una grave escasez de agua y espera quedarse sin agua el 9 de julio, fecha del Apocalipsis, también conocida como Día Cero. Para conservar ese valioso recurso, los funcionarios del gobierno están alentando a los visitantes y residentes a limitar sus duchas a 90 segundos, entre otras medidas. Para ahorrar tiempo, puedes programar un cronómetro o tocar una de las varias canciones sudafricanas que se han acortado a dos minutos. Con más de siete canciones en la lista de reproducción, puedes escuchar una canción diferente todos los días de la semana como Bubblegum on My Boots de Springbok Nude Girls el lunes, Dit Raak Beter de Francois Van Coke el martes, Boom Shaka de Kwesta Laka el mércoles y así sucesivamente.

"Estamos recalibrando nuestra relación con el agua", dice Sisa Ntshona, directora ejecutiva de Turismo de Sudáfrica, "y queremos que los turistas sean parte de la solución".

Ntshona estuvo en Washington hace unos días como parte de una gira de conferencias multiculturales. Su misión: aclarar varias confusiones sobre la crisis, que comenzó a llamar la atención hace un año.

"No es pandemónium: 'No puedo ducharme. No puedo tirar del inodoro. Lo grifos no funcionan'", dijo transmitiendo y refutando muchas de las preocupaciones.

Uno de los mayores errores es pensar que todo el país está luchando con una escasez de agua. Solo es Ciudad del Cabo. El resto del país, incluyendo Johannesburgo, Cape Wineladns y el centro de observación de ballenas de Hermanus, están bebiendo y lavándose como de costumbre.

"La gente piensa que si hay una sequía en Ciudad del Cabo debe terminarse. Pero pasa todo lo contrario", dice.

También se dirigió a los turistas que podrían negarse a la idea de visitar Ciudad del Cabo por temor a malgastar agua que deberían usar los lugareños. El número de visitas internacionales anuales es tan modesto (alrededor del 1 por ciento de la población de 3.75 millones) que su efecto en el suministro total es tan insignificante como tragar un sorbo de agua en el océano. También debe tenerse en cuenta que la provincia de Western Cape respalda más de 300,000 empleos de turismo que notarían las consecuencias si los extranjeros no viajan allá. Los visitantes no tienen que elegir: pueden impulsar la industria del turismo y contribuir a la causa.

"Es un turismo de agua", dijo. "Ahorrar como si fueras un local".

Una sequía de cinco años más el consumo de agua sin control han drenado los embalses de Ciudad del Cabo. El año pasado, las presas estaban llenas al 37 por ciento. Hace unos días, el número estaba en el 24 por ciento. Cuando la aguja llegue al 13 por ciento, el gobierno declarará el Día Cero y cerrará el agua corriente del municipio. La temporada de lluvias comienza en mayo, pero los sudafricanos no se quedarán sentados esperando que caigan las gotas.

Para retrasar el Día Cero, o evitar por completo el momento apocalíptico, el gobierno ha emitido varias restricciones. A partir del 1 de febrero, se pidió a cada familia que usara solo 50 litros de agua por día.

Las empresas también están mostrando iniciativa. Los grupos y convenciones más grandes adoptan prácticas neutras llevando su propia agua y volcándola en el sistema. Los restaurantes y hoteles están cambiando la vajilla que requiere lavado por material desechable, como platos y utensilios. Están pidiendo a los clientes que se laven las manos con desinfectante. Las propiedades están lavando la ropa de cama y las toallas con menos frecuencia y han instalado cabezales de ducha de bajo flujo y aireadores en los grifos de los baños para eliminar al máximo el exceso de agua de ducha. Varios hoteles, como Table Bay Hotel y Grand Hotel en Grandwest, han retirado los tapones de la bañera para desalentar la práctica de llenar la bañera hasta arriba. En el Vineyard Hotel and Spa, los huéspedes que deseen bañarse deben atravesar el vestíbulo llevando un pato de goma, que deben cambiar por un tapón: el pájaro amarillo es como la letra escarlata.

Los esfuerzos de conservación también se extienden al aire libre. Los hoteles llenan sus piscinas con agua salada o agua de pozo y emplean cubiertas para minimizar la evaporación. Están regando sus jardines con agua turbia y reemplazando las plantas que no requieran agua (los fanáticos de la flora no deberían preocuparse por el estado del Jardín Botánico Nacional de Kirstenbosh, donde el agua proviene de fuentes ajenas a la ciudad, como el Window Gorge y el Nursery Ravine, y las lluvias de invierno).

"No es bueno tener un césped verde o un auto limpio", dice Ntshona.

Algunas empresas han adoptado un enfoque más autosuficiente. Tsogo Sun, uno de los operadores de hoteles y casino más grandes del país, planea construir una planta de desalinización que suministrará agua a sus hoteles en Ciudad del Cabo. Otros están ofreciendo incentivos. En el Hotel Verde, los huéspedes ganan Verdinos (la moneda interna por valor de USD 0.50) por participar en actividades ecológicas, como subir las escaleras en vez de utilizar el ascensor y volver a usar las toallas. Ambos aparecen en la lista online de alojamientos que propician el ahorro de agua en Ciudad del Cabo.

A medida que más ciudades de todo el mundo se enfrentan a una escasez inminente, Ntshona espera que la conservación del agua se arraigue tanto en nuestras psiques como el reciclaje.

"A veces necesitas una crisis para despertarte", dice.

Para actualizaciones sobre la crisis del agua, Wesgreo, la oficina de turismo de Ciudad del Cabo y Cabo Occidental, creó un sitio web, www.waterwesterncape.co y un hashtag en Twitter #WaterWiseTourism. El sitio web de Ciudad del Cabo ofrece una calculadora, por lo que puedes contar el consumo diario de agua. Una ducha de dos minutos, por ejemplo, consume alrededor de 20 litros. En cambio, una esponja menos de dos litros.