¿Es seguro volar?: sólo se infectó el 0,05 % de los pasajeros luego de viajar en avión

Un estudio de la Clínica Mayo analizó a 10.000 pasajeros sanos que viajaron de EE. UU. a Italia durante 6 meses. Qué resultados arrojó la investigación

Hacerse la prueba de COVID-19 antes de un vuelo puede reducir en gran medida la cantidad de viajeros infectados  (REUTERS/Kevin Mohatt)
Hacerse la prueba de COVID-19 antes de un vuelo puede reducir en gran medida la cantidad de viajeros infectados (REUTERS/Kevin Mohatt)

A medida que los estudios científicos fueron confirmando que era seguro tomar un avión en medio de la pandemia por coronavirus, las restricciones para realizar viajes aéreos comenzaron a ceder. Y los expertos tienen cada vez más certezas de que hacerse la prueba de COVID-19 antes de un vuelo puede reducir en gran medida la cantidad de viajeros infectados.

Así lo encuentra una nueva investigación científica llevada adelante por investigadores de la Clínica Mayo, el Departamento de Salud Pública de Georgia y Delta Airlines, que analizaron diferentes estrategias de prueba para los pasajeros que viajan en avión. Descubrieron que hacerse una prueba nasal por PCR hasta 72 horas antes del vuelo redujo el número de clientes infectados a aproximadamente un 0,05 por ciento. Eso equivale a aproximadamente una de cada 2000 personas que dan positivo por el virus.

El equipo agregó que los hallazgos muestran que los programas de pruebas previas al vuelo pueden ayudar a reducir drásticamente el riesgo de infecciones y pueden conducir a vuelos más seguros.

Un pasajero realiza un test por COVID en el  JFK International Airport de New York (REUTERS/Eduardo Munoz)
Un pasajero realiza un test por COVID en el JFK International Airport de New York (REUTERS/Eduardo Munoz)

“Si bien ha habido varios informes de casos y modelos de simulación de transmisión del SARS-CoV-2 asociados con los viajes aéreos, existen datos limitados para guiar la estrategia de prueba para minimizar el riesgo de exposición y transmisión del SARS-CoV-2 a bordo de aviones comerciales”, fue la razón que explicaron los científicos para llevar adelante el estudio publicado en Mayo Clinic Proceedings , donde analizaron el programa de pruebas previas al vuelo de Delta que se desarrolló entre diciembre de 2020 y mayo de 2021. El mismo permitía a las personas viajar internacionalmente y evitar la cuarentena si daban negativo antes de la llegada.

Se examinaron los datos de 9853 personas que viajaron desde el Aeropuerto Internacional Hartsfield-Jackson de Atlanta o el Aeropuerto Internacional John F Kennedy en la ciudad de Nueva York a Roma, Italia. Había cinco opciones de test de COVID diferentes: prueba molecular previa al vuelo de 72 horas y una prueba molecular en el aeropuerto; prueba molecular previa al vuelo de 72 horas y prueba de antígeno en el aeropuerto; prueba de antígenos solo en el aeropuerto; prueba molecular solo en el aeropuerto; o sin pruebas.

Las pruebas moleculares, también conocidas como pruebas de reacción en cadena de la polimerasa (PCR), se consideran el estándar de oro en las pruebas de COVID-19, ya que son precisas porque detectan material genético del coronavirus en el moco o la saliva de un paciente. Sin embargo, son costosos y tienen un tiempo de respuesta prolongado porque la muestra debe enviarse a un laboratorio y ser analizada por un profesional. Por lo general, los resultados tardan al menos dos días en devolverse, lo que dificulta el uso de las pruebas de PCR para una vigilancia generalizada.

Pasajeros esperan en el aeropuerto de Zurich a pagar por sus test COVID (REUTERS/Arnd Wiegmann)
Pasajeros esperan en el aeropuerto de Zurich a pagar por sus test COVID (REUTERS/Arnd Wiegmann)

Mientras tanto, las pruebas rápidas buscan antígenos o proteínas que se encuentran en la superficie del coronavirus. Este método de detección es más rápido y los resultados regresan en 15 minutos, pero es menos preciso y los pacientes tienen más probabilidades de tener falsos negativos, que reciben un resultado negativo a pesar de que en realidad están infectados.

De los casi 10.000 pasajeros que se sometieron a las pruebas, hubo cuatro (0,04 %) que dieron positivo tanto en la prueba molecular como en el antígeno rápido y no se les permitió volar. No hubo pruebas rápidas de antígenos falsos positivos. Eso significa solo 1 de cada 2.000 personas que volaron con Delta Airlines resultó infectada con COVID-19.

Es un número bastante bajo”, dijo el autor principal, el doctor Aaron J. Tande, especialista en enfermedades infecciosas de la Clínica Mayo. La opción sin pruebas, para aquellos que optaron por la cuarentena en el extranjero, fue la más probable de infectarse a bordo con un 0,2 por ciento o una de cada 500 personas. Los autores dicen que existen limitaciones que incluyen que las personas que sospechaban que estaban infectadas no volaran y que las personas tengan más cuidado con el uso de barbijo y el distanciamiento social porque sabían que no podrían volar si contraían el virus.

“No puedo decir que eso es lo que hizo que la cantidad de pruebas que dieron positivo fuera tan baja, o fue realmente que la prueba de 72 horas fue tan buena. Pero el resultado final es que es un vuelo más seguro para las personas, y eso es lo que queremos”, concluyó Tande.

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