Los hospitales están atendiendo a más adultos jóvenes con síntomas graves de COVID, según los CDC

Mientras crecen las internaciones de adolescentes con COVID-19 severo en las últimas semanas, las entidades sanitarias de Estados Unidos piden reforzar la campaña vacunatoria en todas las edades, especialmente a partir de los 12 años

Estudiantes son convocados a vacunarse en escuelas públicas en Reino Unido - REUTERS/Henry Nicholls
Estudiantes son convocados a vacunarse en escuelas públicas en Reino Unido - REUTERS/Henry Nicholls

La directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) instó a los padres a vacunar a sus adolescentes contra el COVID-19 después de un aumento alarmante en las hospitalizaciones entre los pacientes jóvenes con coronavirus en las últimas semanas.

Aproximadamente el 24% de los niños de 12 a 17 años han recibido al menos una dosis. Antes de que la mayoría fuera elegible para la vacuna, aproximadamente un tercio de los adolescentes que ingresaron en el hospital por COVID-19 terminaban en la unidad de cuidados intensivos, según los CDC. Casi el 5% de esos casos se colocaron en respiradores. Ninguno de los pacientes murió.

Rochelle Walenksy, que dirige los CDC afirmó que está “profundamente preocupada por la cantidad de adolescentes hospitalizados”. “Gran parte de este sufrimiento se puede prevenir”, dijo, promocionando la vacuna y otras precauciones de seguridad.

Expertos buscan convencer a algunos padres de que la vacuna es segura a largo plazo - REUTERS/Henry Nicholls
Expertos buscan convencer a algunos padres de que la vacuna es segura a largo plazo - REUTERS/Henry Nicholls

El doctor Paul Offit, experto infectólogo del Hospital de Niños de Filadelfia, indicó que Estados Unidos debe hacer mejores campañas de vacunación de los niños. Pero un gran obstáculo es convencer a algunos padres de que la vacuna es segura a largo plazo, especialmente para las niñas en medio de información errónea de que podría afectar la fertilidad.

“Desafortunadamente, la desinformación juega un papel importante en esto. Por ejemplo, la noción de que las vacunas causan infertilidad, hay muchas mujeres en edad fértil que dicen: ‘Mira, esta vacuna no es para mí. No quiero que afecte mi capacidad para tener bebés’. Es una noción falsa. Una vez que ha planteado esa pregunta, una vez que ha asustado a la gente, es difícil descuidarlos”, remarcó Offit.

Tenemos que hablar no solo con el paciente, el adolescente, sino también con sus padres y tutores para presentar el caso simultáneamente a ambos. Es solo un matiz adicional, no es más difícil, es algo que tenemos que pensar y hacer bien”, afirmó el doctor Nirav Shah, presidente de la Asociación de Funcionarios de Salud Estatales y Territoriales.

La variante B.1.1.7 se ha extendido desde entonces y ahora representa más de 16.000 casos en 52 jurisdicciones del país. Por la importancia de vacunas más - REUTERS/Hannah Beier
La variante B.1.1.7 se ha extendido desde entonces y ahora representa más de 16.000 casos en 52 jurisdicciones del país. Por la importancia de vacunas más - REUTERS/Hannah Beier

Para que los adolescentes y sus padres se incorporen al plan de vacunación, es fundamental que los proveedores de atención primaria, los pediatras y los médicos de medicina familiar hablen con los padres y los niños, enfatizó Shah. La expansión de la enfermedad se produce cuando los funcionarios de salud pública instan a los estadounidenses a que se vacunen antes de que las variantes resistentes a las vacunas se propaguen y provoquen otro aumento más adelante en el año.

“Los datos sugieren que todo esto está sucediendo, ya que estamos viendo una prevalencia cada vez mayor de variantes, con 52 jurisdicciones que ahora informan casos de variantes preocupantes”, dijo Walensky en una conferencia de prensa sobre la pandemia. Los científicos dicen que las nuevas variantes del coronavirus son más transmisibles y algunas de ellas también pueden ser más letales, lo que resulta en casos más graves. La variante B.1.1.7 altamente contagiosa del Reino Unido se ha convertido en la cepa dominante que circula en los Estados Unidos, dijo Walensky.

La experta advirtió previamente que viajar durante las vacaciones de primavera podría conducir a otro aumento en los casos, especialmente en Florida, donde la variante se estaba extendiendo rápidamente. “Les estoy suplicando, por el bien de la salud de nuestra nación”, dijo Walensky en una sesión informativa el mes pasado. “Los casos subieron la primavera pasada, subieron de nuevo en el verano, subirán ahora si dejamos de tomar precauciones cuando sigamos vacunando a más y más personas”.

La variante B.1.1.7 se ha extendido desde entonces y ahora representa más de 16.000 casos en 52 jurisdicciones del país. La variante es aproximadamente un 50% más transmisible que la cepa salvaje original del coronavirus.

Un joven de 17 años es vacunado en una farmacia de Schwenksville, Pennsylvania, EEUU REUTERS/Hannah Beier
Un joven de 17 años es vacunado en una farmacia de Schwenksville, Pennsylvania, EEUU REUTERS/Hannah Beier

Vacunas para adolescentes

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés), aprobó el 10 de mayo el uso de la vacuna contra el COVID-19 desarrollada por Pfizer y BioNTech en adolescentes de entre 12 y 15 años.

La expansión de la población elegible “es un paso significativo en la lucha contra la pandemia”, expresó la comisionada de la agencia sanitaria del país norteamericano, Janet Woodcock. “Las acciones de hoy permiten que una población más joven esté protegida contra el COVID-19, lo que no acerca a volver a una sensación de normalidad y a terminar con la pandemia. Padres y tutores pueden estar tranquilos de que la agencia llevó a cabo una revisión rigurosa y exhaustiva de toda la información disponible, así como lo hemos hecho con todas nuestras autorizaciones de emergencia para vacunas contra el COVID-19″, agregó.

La vacunación de los niños también es clave para aumentar el nivel de inmunidad colectiva en la población y reducir el número de hospitalizaciones y muertes.

En el comunicado, la entidad sanitaria destaca que desde el 1 de marzo de 2020 hasta el 30 de abril de 2021, se han notificado a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) aproximadamente 1.5 millones de casos de COVID-19 en personas de 11 a 17 años, solo en los Estados Unidos. Los niños y adolescentes generalmente tienen un curso de la enfermedad COVID-19 más leve en comparación con los adultos. La vacuna Pfizer-BioNTech COVID-19 se administrará en esta franja etaria como una serie de dos dosis, con tres semanas de diferencia, la misma dosis y régimen de dosificación para los mayores de 16 años.

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