Falcon Heavy de Space X: se lanzó al espacio el cohete más potente del mundo

Despegó esta tarde desde la misma plataforma donde salió Apolo 11, en Cabo Cañaveral. Lleva a bordo un vehículo Tesla rojo de Elon Musk

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El cohete operativo más potente del mundo, el Falcon Heavy de Space X despegó con éxito desde el Centro Espacial John F. Kennedy de la NASA en Cabo Cañaveral.

El lanzamiento estaba programado para las 13:30 EST, pero se retrasó más de dos horas debido a las condiciones climáticas desfavorables.

Así se vio el lanzamiento del Falcon Heavy desde Cabo Cañaveral (REUTERS/Thom Baur)

La nave salió desde la plataforma LC 39A, la misma que se usó para llevar a Apolo 11 a la Luna, en 1969. Pero en este caso, la idea es orbitar cerca de Marte.

El cohete trasladará un Tesla Roadster a Marte (SpaceX vía AP)

El objetivo es que el cohete se quede dando vueltas alrededor del Sol en una trayectoria que llegará hasta la órbita del planeta rojo. No hay  tripulantes a bordo, sino un Tesla Roadster rojo, propiedad de Elon Musk.

Es la primera vez que un automóvil de consumo masivo se lanza al espacio. De este modo, el creador de la famosa automotriz y de Space X pretende avanzar en esa conquista. Su deseo por lograr aventurarse en este sentido no es nuevo. Lleva años intentándolo: el lanzamiento de este mega cohete estaba previsto para 2013.

"Es importante recordar que esta misión es una prueba. Aún cuando no logremos completar los objetivos de esta prueba, vamos a reunir una cantidad crítica de datos a lo largo de la misión. El éxito de la misión se medirá en función de la calidad de la información que podamos reunir para mejorar el vehículo para nuestros clientes actuales y los que tengamos en el futuro", se publicó esta mañana en el sitio oficial de Space X.

El cohete tiene 70 metros de altos e integra una estructura triple

Dos Falcon 9, antecesores a este nuevo modelo, sufrieron accidentes y así el sueño se fue dilatando, pero hoy se logró completar con éxito el despegue. Es el comienzo de una nueva etapa que podría culminar con la colonización del planeta rojo, la gran ambición de Musk.

Características

El cohete tiene 70 metros de alto e integra una estructura triple. Cuenta con 27 motores Merlin que  le dan una capacidad de empuje de 22.819 kN a nivel del mar. Puede colocar en órbita una carga de hasta 64 toneladas. Es el doble de potente que el Delta IV Heavy, de la empresa United Launch Alliance.

El Saturno V que fue utilizado en los programas Apolo y Sklylab de la Nasa era más potente que el modelo de Space X pero dejó de operar.

La nave, que puede alcanzar una velocidad de 11 kilómetros por segundo, lleva como cargamento el preciado vehículo autónomo de Musk  en el cual, durante el despegue, sonó la canción Space Oddity de David Bowie.

El Tesla llegará hasta una órbita que se encuentra a 400 millones de kilómetros de la Tierra. "Permanecerá allí por cientos de millones de años", aseguró Musk cuando presentó su plan a la prensa.

Lo que se viene

Musk ya comenzó a desarrollar un mega cohete que será más grande aún que el Falcon Heavy. Se trata del Big Falcon Rocket (BFR), que tendrá 31 motores y un sistema de paneles solares con capacidad de generar hasta 200 kW de potencia en el viaje.

La idea es que este cohete pueda llegar a Marte en apenas 80 días, donde quiere trasladar entre 100 y 200 personas cada 26 meses con el objetivo de colonizar el planeta vecino.

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