Crisis energética en Europa: el frío y la tensión diplomática empujan el precio del gas a un nuevo récord

Los valores se ubicaron unas ocho veces por arriba de los de principios de año en el día más frío en el hemisferio occidental, ante temores sobre la oferta y una eventual incursión militar de Rusia en Ucrania

Un trabajador escala un cilindro en un compresor de gas cerca de Nesvizh, en el sur de Minsk (Foto: REUTERS)
Un trabajador escala un cilindro en un compresor de gas cerca de Nesvizh, en el sur de Minsk (Foto: REUTERS)

Los precios del gas en Europa rompieron de nuevo un récord el martes, en el primer día del invierno boreal, impulsados por el frío intenso y las tensiones geopolíticas entre Rusia —un proveedor clave— y los países consumidores.

“El gas natural europeo sigue su inexorable alza”, constataron analistas de Deutsche Bank, debido a las temperaturas que continúan bajando, y al hecho de que el gigante ruso Gazprom no hay reservado capacidad adicional en enero para el gas que transita por Ucrania.

La cotización europea de referencia, el TTF holandés, subió un 20% a las 12:00, hora GMT, trepando a un precio de 175.00 euros por megavatio hora, rompiendo el récord previo marcado el 6 de octubre.

El logo del proyecto Nord Stream 2 en Chelyabinsk, Rusia (Foto: REUTERS/Maxim Shemetov)
El logo del proyecto Nord Stream 2 en Chelyabinsk, Rusia (Foto: REUTERS/Maxim Shemetov)

El gas británico para entrega en enero también alcanzó un nuevo récord a 435,00 centavos de libra por termia (una unidad de medición de calor), siguiendo una tendencia alcista de la jornada anterior.

Esos niveles de precio al contado son casi ocho veces superiores a los del comienzo de año.

Para algunos analistas este nivel de las cotizaciones refleja la fuerte demanda a medida que bajan las temperaturas y que crecen los temores sobre la oferta, ya que un tercio del gas proviene de Rusia.

Un gasoducto bajo presión

Además, cuando hay un repunte de las tensiones en la frontera en Rusia y Ucrania, los precios suben, explicaron varios expertos en este mercado.

Militares rusos en Crimea (Foto: Europa Press)
Militares rusos en Crimea (Foto: Europa Press)

Los países occidentales acusan a Moscú de aumentar su contingente en la frontera con Ucrania, con miras a una posible operación militar, una acusación que Rusia niega.

Por otra parte el Kremlin percibe como una amenaza que la OTAN arme a Ucrania y multiplique el despliegue de medios aéreos y marítimos en la región del mar Negro.

El cambio de tono de Berlín sobre el controvertido gasoducto Nord Stream 2 también centra las preocupaciones de los inversores, ya que esta vía permitiría evitar Ucrania, una ruta por la que pasa una gran cantidad del gas ruso que compra la Unión Europea.

La ex canciller alemana Angela Merkel siempre defendió este proyecto, pero el nuevo gobierno alemán del socialdemócrata Olaf Scholz es menos conciliador y su ministro de Economía, el ecologista Robert Habeck, advirtió de las “consecuencias” para el gasoducto si hay una agresión rusa contra Ucrania.

El presidente de Rusia, Vladimir Putin (Foto: Reuters)
El presidente de Rusia, Vladimir Putin (Foto: Reuters)

Este proyecto de 10.000 millones de euros (12.000 millones de dólares) se ha visto lastrado por años de retrasos y genera constantes críticas tanto de los aliados del este de Alemania como de Estados Unidos.

En este contexto, cada declaración de los jefes de la diplomacia genera una ola de compras en el mercado del gas.

Además, las reservas de gas en Europa quedaron más reducidas por un invierno prolongado en 2020 y hubo un menor aporte del mercado de la energía renovable por factores meteorológicos.

Esta alza repercute sobre el mercado eléctrico, especialmente en el Reino Unido, donde la producción energética depende mucho del gas y de las renovables. En países como Francia, la energía nuclear es preponderante en la generación de electricidad.

(Benoît Pelegrin para AFP)

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