Se complica la restauración del Big Ben por los daños causados por una bomba de la II Guerra Mundial y el asbesto

Los miembros de ambas cámaras del Parlamento británico manifestaron estar decepcionados por los altos costos que han representado los trabajos de conservación de la célebre torre

La Torre de Londres tiene más de 170 años
La Torre de Londres tiene más de 170 años

Los daños causados por una bomba de la II Guerra Mundial, el amianto o la contaminación, descubiertos hace poco, dispararon la factura de la restauración del Big Ben de Londres, que lleva dos años en obras.

El proyecto de ley para reparar la Torre “Isabel” del Parlamento británico que alberga el Big Ben, ha aumentado de 18.6 millones a casi 80 millones de libras (unos 100 millones de dólares) luego del descubrimiento de asbesto, daños causados por bombas de la Segunda Guerra Mundial y problemas de contaminación.

El trabajo de conservación en la estructura de 177 años se supone que se completará a fines del próximo año.

La torre de 96 metros, que se ha convertido en un símbolo nacional desde su finalización en 1856, ha estado oculta a la vista desde que comenzaron los esfuerzos para restaurarla en 2017.

Ian Ailles, director general de la Cámara de los Comunes, dijo que la tarea de restaurar la torre “había sido más compleja de lo que podríamos haber anticipado”.

“Con una superficie de 12 metros cuadrados -130 pies cuadrados- y una ubicación privilegiada, justo en el medio de un parlamento tan concurrido, no fue posible comprender el alcance total de los daños de la torre hasta que levantaron los andamios", indicó el parlamentario.

Ian Ailles Director General de la Cámara de los Comunes del Parlamento Británico
Ian Ailles Director General de la Cámara de los Comunes del Parlamento Británico

Además indicó que “se suman otros problemas, como el impacto de los métodos de conservación utilizados que a menudo fueron inapropiados por parte de nuestros predecesores, los niveles corrosivos de contaminación en la atmósfera y el descubrimiento de asbesto en lugares inesperados. Solo ahora hemos podido comprender completamente la inversión total requerida para este proyecto", dijo.

El daño infligido por los bombardeos alemanes durante la Segunda Guerra Mundial fue más extenso de lo que se pensaba.

Aunque la torre sobrevivió al bombardeo, su techo y diales fueron dañados en un ataque aéreo en mayo de 1941 que destruyó el salón principal de la Cámara de los Comunes.

El trabajo completo de conservación, que está en camino de completarse a fines de 2021, sólo pudo conocerse una vez que el equipo del proyecto pudo realizar unas encuestas intrusivas, según dijeron las autoridades.

A las comisiones de la Cámara de los Comunes y de la Cámara de los Lores se les dijo que para poder restaurar la torre a su esplendor anterior, el presupuesto tendría que aumentar de 61.1 millones a 79.7 millones de libras.

Las reparaciones comenzaron en 2017
Las reparaciones comenzaron en 2017

Ambas comisiones escucharon que el minucioso examen de la torre había descubierto la descomposición y el daño a cientos de tallas intrincadas.

El asbesto en el campanario, el uso extensivo de pintura con plomo tóxico, vidrios rotos en los diales de los relojes y la necesidad de emplear a un experto especialista en relojes, fueron algunos de los resultados que arrojó las inspecciones de la torre.

El edificio neogótico del arquitecto Augustus Pugin, terminado en 1856, presenta los estragos del paso del tiempo y está además inclinado unos 46 cm.

Los trabajos para examinar y reparar a torre desde la cruz dorada y el orbe en su punta hasta el fondo de su escalera de 334 escalones comenzaron en 2017.

Varios cientos de artesanos especializados de todo el Reino Unido están contribuyendo a este proyecto de conservación, empleando oficios tradicionales, como mampostería de piedra, dorado, corte de vidrio y relojería.

Con esas obras, se reparará la esfera y el mecanismo del reloj, las grietas de la torre y la corrosión de la techumbre, además del marco en torno a la esfera, a la que se le devolverá su color original del siglo XIX.

Si lo aprueban los contables de las Cámara, se establecerá un nuevo presupuesto de 79.7 millones de libras para la finalización del proyecto.

Un portavoz de la comisión de la Cámara de los Comunes dijo que sus miembros estaban “extremadamente decepcionados” de que se necesitara más dinero, pero se les había asegurado que no se pediría más después de esto.

Los más fervientes defensores del Brexit querían que sonara con ocasión del divorcio con la Unión Europea, el 31 de enero, pero finalmente el reloj no sonó.

En lugar de ello, se proyectó una imagen del reloj en la fachada de Downing Street, residencia del primer ministro, Boris Johnson, y se reprodujo una grabación del tañido de la campana.

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