Una imagen satelital tomada el domingo muestra vehículos en la plataforma de lanzamiento circular en el Centro Espacial Imam Khomeini en el norte de Irán. (Planet Lab/MIIS)
Una imagen satelital tomada el domingo muestra vehículos en la plataforma de lanzamiento circular en el Centro Espacial Imam Khomeini en el norte de Irán. (Planet Lab/MIIS)

Funcionarios iraníes e imágenes satelitales sugieren que la República Islámica estaría preparándose para lanzar un satélite al espacio luego de tres grandes fracasos el año pasado, el último de un programa que, según Estados Unidos, ayuda a Teherán a avanzar en su programa de misiles balísticos.

Imágenes satelitales de Planet Labs Inc., una firma con sede en San Francisco, que fueron comentadas por expertos del Instituto de Estudios Internacionales Middlebury, muestran trabajos en la plataforma de lanzamiento del puerto espacial imán Khomeini, en la provincia de Semnan.

Las fotografías también muestran más autos y actividad en una instalación del recinto, ubicado a unos 230 kilómetros (145 millas) al sureste de la capital iraní, Teherán. En el pasado, una actividad similar indicó la inminencia de un lanzamiento.

Los automóviles estacionados son visibles cerca del edificio de ensamblaje de vehículos, donde se juntan los cohetes espaciales de Irán. (Planet Lab/MIIS)
Los automóviles estacionados son visibles cerca del edificio de ensamblaje de vehículos, donde se juntan los cohetes espaciales de Irán. (Planet Lab/MIIS)

El incremento de la actividad se corresponde con un aumento de los reportes en medios estatales y semioficiales sobre lanzamientos en medio de las celebraciones previas al 41er aniversario de la Revolución Islámica de 1979. Normalmente, Irán presenta nuevos logros tecnológicos de sus fuerzas armadas, su programa espacial o nuclear en estas fechas.

Mohammad Javad Azari Jahromi, el ministro iraní de Tecnología de la Información y Comunicaciones y posible aspirante en las elecciones presidenciales de 2021, también tuiteó más sobre el programa nacional de satélites.

La respuesta a NPR y otro tuit sobre el programa espacial iraní
La respuesta a NPR y otro tuit sobre el programa espacial iraní

El lunes en la noche respondió a un tuit de la emisora estadounidense NPR con las imágenes de Planet Lab, reconociendo que Irán planeaba lanzar un sistema satelital llamado Zafar.

Un reporte anterior de la agencia noticiosa oficial IRNA citó a Jahromi diciendo que Teherán tenía previsto poner seis satélites en órbita este año, incluyendo el Zafar 1 y 2. Según la nota, el Zafar 1 y 2 son satélites de comunicaciones destinados a “transmitir un único mensaje a todos los usuarios, establecer comunicación de voz unidireccional entre dos usuarios y enviar un mensaje a 256 usuarios directos”.

(Con información de AP)