Un grupo de activistas sostiene carteles que dicen “sentencia injusta” ante la Corte del Distrito de Tokio (Satoru Yonemaru/Kyodo News via AP)
Un grupo de activistas sostiene carteles que dicen “sentencia injusta” ante la Corte del Distrito de Tokio (Satoru Yonemaru/Kyodo News via AP)

Un tribunal en Japón absolvió el jueves de negligencia profesional a tres ex directivos de la compañía eléctrica Tokyo Electric Power por la crisis nuclear de Fukushima en 2011.

El veredicto en la Corte de Distrito de Tokio pone fin al único juicio penal por el desastre nuclear, que ha impedido regresar a sus casas a decenas de miles de personas debido a la contaminación radiactiva que persiste en la zona.

Se esperaba que los demandantes apelaran la decisión. Un grupo de personas que les apoyaban sostuvieron carteles delante del tribunal con las palabras "sentencia injusta".

El ex presidente de TEPCO Tsunehisa Katsumata, de 79 años, y los ex ejecutivos Sakae Muto, de 69, e Ichiro Takekuro, de 73 años, estaban acusados de no haber previsto un tsunami como el que golpeó la planta tras un sismo, y no haber tomado medidas que habrían salvado la planta en la costa nororiental de Japón.

La corte también declaró a los acusados como no culpables por la muerte de 44 pacientes ancianos que tuvieron que ser desalojados de hospitales locales.

Los acusados se disculparon por el desastre pero se declararon inocentes, argumentando que no podían haber pronosticado el tsunami.

Hiroyuki Kawai, un abogado que representa a los más de 5.700 vecinos de Fukushima que presentaron la demanda, dijo antes de conocer la sentencia que se esperaba que la batalla legal durase en torno a una década porque el bando perdedor apelaría.

"Nuestro objetivo último es erradicar las peligrosas plantas nucleares que han sumido en la desesperación a muchos residentes", indicó en una marcha antes del fallo del jueves.

Los diplomáticos de 22 países asisten a una sesión informativa sobre la seguridad de la planta nuclear de Fukushima realizada en el ministerio del Exterior en Tokio, el miércoles 4 de septiembre de 2019. (AP Foto/Mari Yamaguchi)
Los diplomáticos de 22 países asisten a una sesión informativa sobre la seguridad de la planta nuclear de Fukushima realizada en el ministerio del Exterior en Tokio, el miércoles 4 de septiembre de 2019. (AP Foto/Mari Yamaguchi)

La fiscalía, que había pedido cinco años de cárcel para cada uno de los acusados, dijo a la corte que los ex directivos tuvieron acceso a datos y estudios científicos que mencionaban el riesgo a un tsunami de más de 10 metros (30 pies), que podría provocar un corte de energía y accidentes graves.

Las investigaciones del gobierno y el Parlamento japonés concluyeron que la falta de concienciación de seguridad en TEPCO y su mala gestión de riesgos, que incluyó minusvalorar el peligro de tsunamis, provocaron el desastre. También señalaron que la empresa conspiró con agencias reguladoras para ignorar medidas de protección ante tsunamis.

La compañía dijo que podría haber sido más proactiva en sus medidas de seguridad, pero que no podría haber previsto el enorme tsunami que golpeó la planta.

TEPCO ha gastado 9 billones de yenes (83.000 millones de dólares) en compensaciones relacionadas con el desastre. Aún debe dedicar unos 8 billones de yenes (74.000 millones de dólares) para apagar la planta y 6 billones de yenes (55.000 millones de dólares) a labores de descontaminación.

(Con información de AP)

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