En esta foto de archivo tomada el 10 de diciembre de 2018, el presidente francés Emmanuel Macron (izq.) y el ministro francés de Ecología, Francois de Rugy, se reúnen con representantes de sindicatos, organizaciones patronales y funcionarios locales (Foto de Yoan VALAT / POOL / AFP)
En esta foto de archivo tomada el 10 de diciembre de 2018, el presidente francés Emmanuel Macron (izq.) y el ministro francés de Ecología, Francois de Rugy, se reúnen con representantes de sindicatos, organizaciones patronales y funcionarios locales (Foto de Yoan VALAT / POOL / AFP)

"Los ataques y el linchamiento mediático contra mi familia me llevan hoy a dar un paso atrás", explicó en un comunicado difundido este martes François de Rugy, quien se desempeñaba como ministro de la Transición Ecológica.

"Los esfuerzos necesarios para defenderme hacen que no esté en condiciones de asumir serena y eficazmente (mi) misión", añadió.

Lo cierto es que el número dos del gobierno francés dimitió en medio de un escándalo de gastos fastuosos, entre ellos haber ofrecido cenas con langosta y champán, pagadas con dinero público.

Francois de Rugy, en una reunión sobre la presentación y el intercambio en torno al protocolo de acuerdo para una agricultura sostenible en la cuenca del Sevres Niortaise, en Niort, el 11 de julio de 2019 (Foto de GEORGES GOBET / AFP)
Francois de Rugy, en una reunión sobre la presentación y el intercambio en torno al protocolo de acuerdo para una agricultura sostenible en la cuenca del Sevres Niortaise, en Niort, el 11 de julio de 2019 (Foto de GEORGES GOBET / AFP)

De Rugy fue sustituido desde la noche del martes por Elisabeth Borne, actual ministra de Transportes, cartera que conservará, aunque no tendrá el rango de número dos del gobierno, como su antecesor, anunció la presidencia francesa.

Su renuncia llegó 24 horas después de que el presidente Emmanuel Macron, de viaje en Belgrado, declarara haber pedido al primer ministro que "aportara toda la luz" sobre las acusaciones contra De Rugy. "No tomo decisiones en base a revelaciones sino a hechos", apuntó.

El escándalo que le costó su cargo se desató después de que el medio digital Mediapart revelara la semana pasada que De Rugy organizaba festines de lujo entre 2016 y 2017, cuando era presidente de la Asamblea Nacional, pagados con dinero público.

En esta foto de archivo tomada el 8 de septiembre de 2015, François de Rugy, entonces fundador del nuevo partido “¡Ecologistas!” posa durante una sesión de fotos en París (Foto de JOEL SAGET / AFP)
En esta foto de archivo tomada el 8 de septiembre de 2015, François de Rugy, entonces fundador del nuevo partido “¡Ecologistas!” posa durante una sesión de fotos en París (Foto de JOEL SAGET / AFP)

En cada una de estas veladas se servía langosta, champán y vinos excepcionales salidos de la bodega de la Asamblea a entre diez y treinta invitados, en su mayoría amigos y personas del círculo de relaciones de su esposa, Séverine de Rugy, periodista de la revista de celebridades Gala, según escribió el medio de investigación.

Las imágenes que circularon en las redes sociales del ministro posando sonriente durante estas fastuosas cenas enfurecieron a muchos franceses, en un país inmerso desde hace siete meses en las protestas de los "chalecos amarillos", un colectivo exasperado por la presión fiscal y la caída del nivel de vida de las clases más modestas.

"Mediapart me ataca en base a fotos robadas, chismes, aproximaciones, elementos exteriores a mi función", alegó el ministro, que anunció haber presentado una denuncia por difamación contra el diario digital, que ha destapado en el pasado varios casos, incluyendo el de la financiación irregular de Nicolas Sarkozy en la campaña presidencial de 2007.

El entonces Presidente de la Asamblea Nacional Francesa, Francois de Rugy, llega con su esposa, la periodista francesa Severine Servat, antes del comienzo del desfile militar anual del Día de la Bastilla en la avenida Champs-Elysees el 14 de julio de 2017 (Foto de ALAIN JOCARD / AFP)
El entonces Presidente de la Asamblea Nacional Francesa, Francois de Rugy, llega con su esposa, la periodista francesa Severine Servat, antes del comienzo del desfile militar anual del Día de la Bastilla en la avenida Champs-Elysees el 14 de julio de 2017 (Foto de ALAIN JOCARD / AFP)

De Rugy, ex miembro del partido ecologista que se unió a las filas de Macron en 2017, se defendió explicando que esas "cenas informales" formaban parte de un "trabajo de representación" en el marco de sus funciones.

Pero las revelaciones no se detuvieron allí. Mediapart también contó que el ministro realizó obras de renovación en su apartamento ministerial por 63.000 euros (unos 71.000 dólares), pagados con dinero público, y que se había beneficiado de un apartamento cerca de su ciudad natal de Nantes, en el oeste de Francia, que alquilaba a un precio preferencial.

La semana pasada, De Rugy también se vio obligado a despedir a su directora de gabinete, Nicole Klein, después de que se supiera que había conservado una vivienda subsidiada por el Estado en París entre 2006 y 2018, período en el que no vivía en la capital francesa.

En esta foto de archivo tomada el 11 de julio de 2019, el ministro francés de Medio Ambiente, Francois de Rugy, visita una explotación agrícola en el marco de su viaje a Niort (Foto de GEORGES GOBET / AFP)
En esta foto de archivo tomada el 11 de julio de 2019, el ministro francés de Medio Ambiente, Francois de Rugy, visita una explotación agrícola en el marco de su viaje a Niort (Foto de GEORGES GOBET / AFP)

Borne se convierte así en la tercera ministra de Ecología en dos años, tras la sorpresiva renuncia en agosto de 2018 del popular activista y periodista Nicolas Hulot, decepcionado ante la falta de avances en temas medioambientales.

El presidente Emmanuel Macron respeta la "decisión personal" de François de Rugy "para que pueda defenderse plena y libremente", afirmó la presidencia francesa a la AFP.

Francois de Rugy renunció al cargo de ministro francés de Medio Ambiente tras un escándalo de cenas de lujo (Foto de GEORGES GOBET / AFP)
Francois de Rugy renunció al cargo de ministro francés de Medio Ambiente tras un escándalo de cenas de lujo (Foto de GEORGES GOBET / AFP)

Esta cartera ministerial fue la primera de este ambicioso político de 45 años, miembro del partido Europa Ecología Los Verdes (EELV) desde 1997. En 2017, después de haber participado en las primarias organizadas por el Partido Socialista y sus aliados para las presidenciales, se pasó al "macronismo", pese a que se había comprometido a apoyar al vencedor socialista, Benoît Hamon.

"Prefiero la coherencia a la obediencia", había justificado De Rugy, que fue tachado de "oportunista profesional" por la diputada de extrema izquierda Clémentine Autain. En junio de ese año, después del triunfo de Macron, fue elegido presidente de la Asamblea Nacional.

Con información de AFP (María Elena Bucheli)

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