Francesco Inzerillo, uno de los detenidos (Foto: EFE)
Francesco Inzerillo, uno de los detenidos (Foto: EFE)

Unas 19 personas fueron detenidas en una vasta operación de la policía italiana y el FBI de Estados Unidos contra históricas familias de la mafia siciliana, la Cosa Nostra, indicaron este miércoles fuentes de la investigación.

Las redadas fueron realizadas en ambos países contra miembros de las familias más importantes de la temida mafia siciliana con conexiones en Estados Unidos, explicó la policía italiana.

Más de 200 policías fueron movilizados para la operación, llamada "New Connection", durante la cual fueron detenidas 18 personas en Italia y una en Estados Unidos.

Entre los detenidos figura Thomas Gambino, considerado por el FBI como una figura clave de la organización.

Francesco Cali fue asesinado de 16 disparos (Foto: AFP)
Francesco Cali fue asesinado de 16 disparos (Foto: AFP)

Los Gambino constituyen una de las cinco familias italoamericanas de Nueva York que por decenios controlaron el crimen organizado en esa ciudad.

En Palermo, capital de Sicilia, la policía antimafia ordenó la captura de varios miembros involucrados con la familia Inzerillo, explicó el fiscal Roberto Tartaglia.

Según los investigadores, la familia Inzerillo, enemiga acérrima del despiadado "padrino de todos los padrinos", Salvatore "Toto" Riina, estaba tratando de reactivar su poder dentro de la organización tras la muerte del capo en 2017.

Los detenidos han sido acusados de asociación mafiosa, extorsión y fraude, entre otros delitos.

Francesco Cali, el jefe de la familia Gambino que fue asesinado en Nueva York

La escena del crimen de Frank Cali (Foto: Especial)
La escena del crimen de Frank Cali (Foto: Especial)

Franceso Cali, el líder de la familia Gambino que fue asesinado la noche del miércoles 13 de marzo en Nueva Yorkdestacó por ser un mafioso que se salvó de ir a la cárcel gracias a su bajo y discreto perfil.

De acuerdo con autoridades estadounidenses, otros miembros de la organización tenían prohibido llamarle por teléfono, pues casi siempre trató de evitar este medio de comunicación en la medida de lo posible. La mayoría de las reuniones las concretó en persona.

El fiscal Joey Lipton dijo que todas sus operaciones las dirigía desde arriba y que casi nunca se ensuciaba las manos. “Era básicamente un fantasma. No se le veía en los clubes sociales o en las peleas de boxeo que eran muy concurridas por otros mafiosos italianos”.

De padres sicilianos, de Palermo, Cali nació en Nueva York en 1965 y desde joven estuvo involucrado en la mafia neoyorquina.

La autopsia reveló que recibió 16 disparos (Foto: Archivo)
La autopsia reveló que recibió 16 disparos (Foto: Archivo)

Su ascenso en una de las familias que integran la mafia siciliana en Nueva York fue rápido. Según el fiscal Lipton, en menos de 10 años se volvió “capitán” de la organización.

Cali comenzó cuando John D’ Amico, también conocido como “Jackie”, era el jefe interino de la familia en 2005.

Su predecesor era John J. Gotti, un antiguo líder que dirigió la empresa hasta finales de los años ochenta, antes de que fuera encarcelado y muriera de cáncer en 2002.

Sin embargo, la evolución rápida de Francesco en el clan Gambino no fue del agrado de todos. En 2008, la policía de EEUU logró interceptar una llamada telefónica que sostuvieron dos miembros de la mafia, y en la que un tal Joey Orlando se quejó de que lo habían ascendido a capitán. “Es un niño de 30 años que todavía no sabe ni limpiarse los mocos”, le dijo a su interlocutor.

Los fiscales dijeron que Cali tenía varias conexiones en Italia, en donde era considerado como un hombre de “influencia y poder” por otras figuras del crimen organizado. Se hizo con el control de la organización en 2015.

Varios expertos coinciden en que, a partir del siglo XXI, las mafias italianas pusieron mayor énfasis en la exportación de integrantes nacidos en Europa para que trabajaran en tierras norteamericanas. La razón era una simple cuestión de valores, pues los mafiosos consideraban que los nacidos en EEUU no tenían los mismos principios que caracterizaban a la vieja escuela.

Como cliente, Frank era inteligente, de buenos modales y discreto. Me siento muy mal por su esposa e hijos, a quienes él amaba mucho“, declaró su abogado Harlan J. Protass.

El asesinato de Cali es el primero en décadas de un jefe mafioso en Nueva York y el de mayor perfil en la familia Gambino desde que en 1985 John Gotti ordenara matar al entonces líder Paul Castellano para tomar el poder de la organización.