Por qué Japón podría quedarse sin sus célebres ninjas

Ninjas durante una presentación en la ciudad de Iga (Facebook Iga-ryu Ninja Museum)
Ninjas durante una presentación en la ciudad de Iga (Facebook Iga-ryu Ninja Museum)

Japón podría pronto quedarse sin uno de sus símbolos. La pequeña ciudad de Iga, famosa por ser la cuna de los ninjas, no puede encontrar suficientes miembros de este grupo militar experto en artes marciales para organizar los eventos de su festival anual, reveló un episodio del podcast Planet Money en NPR.

Un ninja durante un acto en Iga (Facebook Iga-ryu Ninja Museum)
Un ninja durante un acto en Iga (Facebook Iga-ryu Ninja Museum)

El problema principal, común a otras partes de Japón, es la despoblación. Iga, una ciudad rural, está perdiendo personas jóvenes, que se mudan a ciudades más grandes, como Tokio.

Por eso, las autoridades están intentando atraer a más jóvenes dispuestos a someterse al entrenamiento intensivo que se requiere para convertirse en un ninja o shinobi.

Un incentivo para los jóvenes japoneses podría ser el alto salario del trabajo: los ninjas profesionales en Iga pueden ganar hasta 85.000 dólares por año.

Si bien no se divulga un presupuesto, el Gobierno japonés financia ninjas y hay planes para agregar un segundo museo ninja en Iga en un intento de atraer más visitantes.

Sin embargo, un alto salario no es suficiente para combatir el problema de la despoblación. Otro problema es, paradojicamente,  la baja tasa de desempleo japonesa –de apenas el 2,5 por ciento- que hace que las ciudades como Iga tengan problemas para encontrar personas dispuestas a aceptar el trabajo.

Kumawakamaru s'escapa dels seus perseguidors a través de balanceig del bambú en una fossa.[61] Gravat en fusta sobre paper. Kuniyoshi, 1842-1843.
Un ninja en una cuadro pintado entre 1842 y 1843
La ciudad, explicó el podcast, enfrenta "una escasez de dos cosas claves que necesita para mantener el rumbo de la economía a un ritmo constante: cosas para vender y personas para comprar las cosas".

Por otro lado, los ninjas de Iga podrían salvarse gracias a otra tendencia: el aumento del turismo, estimado en un 20 por ciento.

Iga tiene una población de 100.000 habitantes y atrae a 30.000 turistas por año solo para su festival ninja. El alcalde, Sakae Okamoto, espera que la ciudad pueda hacer aún más para atraer turistas durante todo el año.

Dibujo de un ninja de la colección Hokusai Manga del pintor japonés Katsushika Hokusai
Dibujo de un ninja de la colección Hokusai Manga del pintor japonés Katsushika Hokusai

"En este momento en Iga estamos trabajando duro para promover el turismo ninja y obtener el mayor beneficio posible. Por ejemplo, organizamos este festival ninja entre finales de abril y alrededor de principios de mayo. Durante este período, los visitantes y también los lugareños vienen aquí. Todos estarán vestidos como ninjas y caminarán y se divertirán, pero últimamente siento que no es suficiente ", dijo Okamoto.

MÁS SOBRE ESTE TEMA:

Una periodista de la televisión pública japonesa murió por trabajar demasiadas horas extras

Los funerales 'drive-thru' son populares en Japón

Las razones de por qué los japoneses se convirtieron en un ejemplo mundial de civismo

Quién era Shoko Asahara, el enigmático líder de un culto religioso japonés ejecutado por el ataque con gas sarín en Tokio

MAS NOTICIAS