Antenor Vaz: “El aumento voraz de la deforestación y los incendios coloca a los pueblos indígenas en una posición de vulnerabilidad extrema”

Un informe que analiza la situación de comunidades de Brasil, Bolivia y Paraguay explica que estas amenazas a su estilo de vida las colocan en "una situación de fuga permanente"

Soldados bolivianos luchando contra un incendio el 27 de agosto de 2019 en la región de San José de Chiquitos (Bolivia). EFE/Martín Alipaz/Archivo
Soldados bolivianos luchando contra un incendio el 27 de agosto de 2019 en la región de San José de Chiquitos (Bolivia). EFE/Martín Alipaz/Archivo

La temporada de incendios en América del Sur ha encendido todas las alarmas. Imágenes satelitales difundidas esta semana por la NASA le han dado cuerpo a esa preocupación, que hasta ahora se limitaba a fotografías fragmentadas de incendios a los que no se les encontraba demasiada explicación.

Es en este contexto que se presentó el informe trinacional bautizado Incendios y Deforestación en Territorios con Registros de Pueblos Indígenas aislados, en el que se introdujo una nueva dimensión a la tragedia ecológica: la de las comunidades sin contacto con su entorno que existen en territorios de Brasil, Bolivia y Paraguay.

Aunque en particular el informe se enfoca en los incendios de 2019, María Teresa Quispe, Directora Estratégica de la ONG Wataniba y moderadora de una conferencia de prensa realizada el miércoles para introducirlo, explicó que “se trata de un trabajo inédito, que trabaja la situación de las quemas y su impacto en la vida de estos pueblos”. Wataniba es una de las más de veinte organizaciones indígenas y de la sociedad civil que forman parrte del Grupo de Trabajo Internacional sobre los Pueblos Indígenas en Situación de Aislamiento y Contacto Inicial en la Amazonía, el Gran Chaco y Cerrado brasileño (GTI PIACI).

E miércoles fue presentado el informe trinacional "Incendios y Deforestación en Territorios con Registros de Pueblos Indígenas aislados" sobre la situación en Bolivia, Brasil y Paraguay
E miércoles fue presentado el informe trinacional "Incendios y Deforestación en Territorios con Registros de Pueblos Indígenas aislados" sobre la situación en Bolivia, Brasil y Paraguay

“La vida cotidiana de los pueblos indígenas en aislamiento está marcada por numerosas amenazas que los colocan, en su gran mayoría, en una situación de fuga permanente y desesperación”, explicó a su turno Antenor Vaz, autor principal del informe y consultor de la organización Land is Life.

Y añadió: “El aumento voraz de los incendios forestales y la deforestación agrava su situación y los coloca en una posición de vulnerabilidad que es cada vez más extrema”.

“Está demostrado que las quemas de bosques son causadas por la intervención humana, como consencuencia del modelo agroextractivista y agroexportador”, agregó Vaz, en referencia a las prácticas expansivas de los agronegocios y de las industrias extractivas.

Registros de los Pueblos Indígenas Aislados en América del Sur (2020)
Registros de los Pueblos Indígenas Aislados en América del Sur (2020)

Según Vaz, en el año 2019 los pueblos indígenas aislados de Bolivia, Brasil y Paraguay vieron una ola de incendios y deforestación sin precedentes en sus territorios. Esto “exige soluciones imposibles de ser abordadas solamente bajo el enfoque de las normativas locales e internacionales establecidas para pueblos indígenas con historia de contacto”, expresó al respecto.

El grupo de trabajo integrado por Vaz y otros de sus colegas elaboró el informe en base a información extraída de mapas, información georreferenciada y testimonios directos sobre los incendios registrados durante el año 2019 en las tres regiones antes mencionadas.

Los investigadores analizaron información proveniente de un total de 99 territorios indígenas con registros de pueblos indígenas en Bolivia, Brasil y Paraguay, lo que les permitió constatar el vertiginoso aumento de los focos de calor en el año 2019 con relación al 2018: 258% en Bolivia, 259% en Brasil, y 185% en Paraguay.

Asimismo, las fuentes de calor detectadas en las 32 unidades de conservación (también llamadas áreas protegidas) con presencia de Pueblos Indígenas en Aislamiento en 2019, en comparación con 2018, aumentaron en un 744.38% en Bolivia, un 347.87% en Brasil y un 44.15% en Paraguay.

Detecciones de fuego activo en el bioma de la Amazonía brasileña en 2019.
Detecciones de fuego activo en el bioma de la Amazonía brasileña en 2019.

La pérdida territorial ocasionada por la deforestación y los incendios provoca que las personas se desplacen en busca de lugares más seguros, pero trae consigo otros peligros: acercamiento involuntario a poblaciones vecinas y posibles contagios de enfermedades. La situación se complica aún más con la presencia del Covid-19, cuyo crecimiento exponencial pone en grave riesgo la existencia de estos pueblos, así como el patrimonio vivo de América y de la humanidad”, agrega también el informe.

La crisis causada por la pandemia del coronavirus estuvo presente en las exposiciones de la conferencia de prensa, en la medida en que -de acuerdo con Vaz- “muchos estudios recientes han vinculado el surgimiento de virus de animales y su contagio a los humanos con la deforestación. Al ver destruido su hábitat natural, los animales se trasladan y se convierten en un peligro para los seres humanos”.

Bolivia:

En Bolivia se detectó que 6,4 millones de hectáreas fueron quemadas en 2019, con una ocurrencia en tierras bajas del 94%, mayormente en los departamentos de Santa Cruz (65%) y Beni (29%), ubicados en la Cuenca del Amazonia boliviana.

De acuerdo con el informe, en ese mismo año 36 territorios indígenas fueron afectados por incendios forestales, con un total de 226,714 hectáreas quemadas.

En general, los incendios forestales ocurridos en 2019 superaron los registros históricos desde 2010, y toda respuesta efectiva ante los incendios fue desbordada. Además, en dos zonas de Reserva Absoluta para los grupos aislados, y 16 territorios indígenas y campesinos con registros de pueblos aislados, se presentaron 36.034 focos de calor.

Focos de incendio y áreas de presencia de Pueblos Indígenas Aislados en Paraguay y Bolivia en 2019
Focos de incendio y áreas de presencia de Pueblos Indígenas Aislados en Paraguay y Bolivia en 2019

Adamo Diego Cusi, investigador y activista, representante del pueblo Tacana II y uno de los co-autores del informe se refirió a la situación particular de su país en la conferencia de prensa: “En Bolivia existe un paquete de normas incendiarias que promueven la expansión de los agronegocios y la frontera agrícola mecanizada sin considerar los efectos negativos que esta tiene sobre los pueblos indígenas y el ambiente. A raíz de esto, los incendios son cada vez más agresivos y sus consecuencias devastadoras”.

Brasil:

En el caso de Brasil, el informe da cuenta de la articulación criminal de diversos grupos de productores para desmantelar grandes extensiones de selva, creando incendios forestales e incrementando la frontera agrícola, como una forma de continuar con la expansión de agronegocios y de industrias extractivas.

Además, el gobierno del presidente Jair Bolsonaro se ha mostrado favorable a la apertura de las selvas amazónicas a diversas formas de explotación y extracción de recursos desde el inicio de su mandato.

“Contrario a la posición asumida por el Estado y los productores, para quienes arrasar la selva es una forma de desarrollo, diversos pueblos se han organizado y constituido equipos de bomberos indígenas que luchan por proteger las selvas que son su hogar”, destacó Kleber Karipuna, co-autor, líder indígena del pueblo Karipuna y representante de la Coordinadora de Organizaciones Indígenas de la Amazonía Brasileña (COIAB).

Incendios en la Amazonía brasilera (SUDAMÉRICA BRASIL SOCIEDAD © CHRISTIAN BRAGA / GREENPEACE / CHRISTIAN BRAGA)
Incendios en la Amazonía brasilera (SUDAMÉRICA BRASIL SOCIEDAD © CHRISTIAN BRAGA / GREENPEACE / CHRISTIAN BRAGA)


La tasa de fuego activo total en tierras indígenas con registros de pueblos indígenas en aislamiento en ese país fue de 31,438 focos, y solo dos tierras indígenas no tenían detección activa de incendios tierra adentro: Pirititi, en Roraima, y TI Tanaru, en Rondônia.

La tierra con mayor densidad de incendios fue Inawebohona, ubicada en el Tocantins, con más de 8.199 focos, que corresponden aproximadamente a la suma de los incendios totales de las siguientes dos tierras con más detecciones, Yanomami (4.652) y Parque Xingu (4.169). En relación a los incendios criminales, estos se realizan especialmente durante el período de sequía, cuando la gravedad del daño a la biodiversidad puede ser mucho mayor y resultar en degradación ambiental.

Paraguay:

El Informe de Incendios Local de Paraguay, elaborado por la Iniciativa Amotocodie (IA), señala por su parte que que “Los daños para la biodiversidad regional son graves y, en muchos casos, irreversibles. Esos daños oscilan entre la extinción y el quiebre de la dinámica de las diferentes poblaciones de fauna; la composición de los ensambles de flora y, sobre todo, la degradación de la calidad de los hábitats locales”.

Además, se hace referencia al impacto para los grupos aislados, como consecuencia de una ruptura del equilibrio en la relación con la naturaleza y una pérdida de territorio. El desplazamiento representa mayores riesgos para los aislados que ahora deben buscar otras áreas dónde refugiarse en un territorio con menos bosques.

Área quemada en la frontera Paraguay-Bolivia. Toma realizada después de las primeras lluvias de noviembre 2019.
(Fotografía: dron de IA)
Área quemada en la frontera Paraguay-Bolivia. Toma realizada después de las primeras lluvias de noviembre 2019. (Fotografía: dron de IA)

Por último, el informe incluye una serie de recomendaciones orientadas al apoyo a las comunidades a través de la formación de “brigadas indígenas” de combate y prevención de incendios, así como el fortalecimiento de los mecanismos de autoprotección territorial.

Además, insta a los gobiernos de Brasil, Bolivia y Paraguay a tomar medidas que incluyan el establecimiento un régimen de emergencia, la constitución de un grupo de trabajo que defina e implemente un plan de protección de territorios y la elaboración de planes de prevención de incendios.

Por último, piden que las Cámaras Legislativas de los tres países legislen una propuesta de una Política Nacional de Manejo Integrado de Incendios, que incluya un plan de prevención y combate a la deforestación en la Amazonia, el Gran Chaco y Cerrado.

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