Esta oruga amenaza con arruinar la agricultura mundial

Ghana, Zambia y Malawi ya iniciaron acciones para mitigar su impacto
Ghana, Zambia y Malawi ya iniciaron acciones para mitigar su impacto

Una oruga originaria de América que destruye los cultivos se está "extendiendo rápidamente" por África y amenaza a la agricultura en todo el mundo, avisó este lunes la organización Centro de Agricultura y Biociencia Internacional (CABI).

Dos especies de la oruga conocida como "cogollero del maíz" o "militar tardía" (Spodoptera frugiperda) han sido halladas en Ghana y podrían también extenderse por Asia y el Mediterráneo, según esta ONG con sede en el Reino Unido.

"Es la primera vez que se constata que ambas especies están establecidas en África continental", dijo Matthew Cockel, científico del CABI. "Es necesario tomar medidas urgentes para evitar pérdidas devastadoras", añadió.

Además de destrozar los cultivos, estas orugas pueden tener hábitos caníbales, al devorar competidores de variedades similares
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Los investigadores trabajan para determinar cómo llegó hasta África, cómo se expande y qué pueden hacer los agricultores para combatirla efectivamente y sin afectar el medioambiente
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Esencial para la alimentación en muchas partes de África, el maíz es particularmente vulnerable a estas larvas. Este cultivo representa casi el 70 por ciento de la producción total de cereales en el sur de África, con un alto porcentaje utilizado para consumo doméstico, según datos de la Red de Sistemas de Alerta Temprana contra la Hambruna (Famine Early Warning Systems Network).

La plaga causó también daños a otros cultivos económicamente importantes, como los de arroz, soja y algodón.

Aunque la oruga es conocida por afectar el maíz, hay registros de alimentación de más de 100 especies, causando importantes daños económicos
Aunque la oruga es conocida por afectar el maíz, hay registros de alimentación de más de 100 especies, causando importantes daños económicos

La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) convocó una reunión de emergencia regional entre el 14 y el 16 de febrero en Harare, Zimbabwe, tras identificar la plaga en el sur de África.

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