Las extraordinarias fotografías de David Gilkey, el reportero asesinado en una emboscada en Afganistán

Soldados estadounidenses tratan de luchar contra el incómodo polvo que levantan los rotores del helicóptero Chinook en la provincia de Kadahar, en Afganistán
Soldados estadounidenses tratan de luchar contra el incómodo polvo que levantan los rotores del helicóptero Chinook en la provincia de Kadahar, en Afganistán

David Gilkey (50 años) y Zabihullah Tamanna (38) trabajaban juntos. El reportero estadounidense de la National Public Radio (NPR) contaba con su amigo y compañero para las traducciones en la hostil Afganistán. Y su destino compartido se selló para siempre el pasado domingo, cuando una emboscada terminó con sus vidas.

Periodista de NPR desde 2007, Gilkey vivía rodeado de peligro. Afganistán fue su último destino, pero no era la primera vez que estaba allí. Iba y venía. Retrataba los dramas de la guerra y de la opresión talibana cuando otro rumbo se ponía en su camino.

En Puerto Príncipe, David Gilkey capturó este dramático momento: un hombre, entre las ruinas, porta un arma larga. Era el 18 de junio de 2010 y todo era devastación en Haití
En Puerto Príncipe, David Gilkey capturó este dramático momento: un hombre, entre las ruinas, porta un arma larga. Era el 18 de junio de 2010 y todo era devastación en Haití
Año 2016, Sudán del Sur, en una base de las Naciones Unidas cerca de Bentiu. Decenas de miles de personas forman una fila para conseguir algo de comida
Año 2016, Sudán del Sur, en una base de las Naciones Unidas cerca de Bentiu. Decenas de miles de personas forman una fila para conseguir algo de comida

Fue así como retrató el dramático terremoto de Haití o el Tren Transiberiano o la gélida vida en Alaska. La guerra en Irak o la violencia en Liberia. O Sierra Leona para vivir de cerca el ébola. Cuba, para mostrar las miserias del comunismo en América Latina. De cada lugar, lograba las mejores y más duras imágenes. Un disparo de su cámara podía resumir miles de conceptos.

Kabul, 2015. Estas niñas tuvieron el privilegio de asistir a una escuela, a diferencia de millones de afganas que no reciben educación por ser mujeres en tierra talibana
Kabul, 2015. Estas niñas tuvieron el privilegio de asistir a una escuela, a diferencia de millones de afganas que no reciben educación por ser mujeres en tierra talibana
Una misa sobre las ruinas de una catedral católica en Puerto Príncipe. Se conmemoraba el primer aniversario del trágico terremoto de 2010. David Gilkey aún estaba allí
Una misa sobre las ruinas de una catedral católica en Puerto Príncipe. Se conmemoraba el primer aniversario del trágico terremoto de 2010. David Gilkey aún estaba allí

"Cuando fue asesinado por los talibanes en una emboscada, David estaba haciendo lo que siempre hacía: persiguiendo una historia importante en un lugar peligroso", cuenta Greg Myre, editor internacional de NPR, en una columna dedicada a su compañero.

El soldado Cody Lee Ensley, de la Compañía Bravo, camina rumbo a un lugar a salvo en la base estadounidense, luego de un duro día donde los ataques insurgentes no se detuvieron en Payendi, Afganistán (2010)
El soldado Cody Lee Ensley, de la Compañía Bravo, camina rumbo a un lugar a salvo en la base estadounidense, luego de un duro día donde los ataques insurgentes no se detuvieron en Payendi, Afganistán (2010)
El marine Anthony Espinoza se limpia la sal y el sudor de sus ojos, en el distrito Sangin, en el sur de Afganistán. Las altas temperaturas y la humedad fueron otro de los enemigos de los estadounidenses en tierra talibana (2011)
El marine Anthony Espinoza se limpia la sal y el sudor de sus ojos, en el distrito Sangin, en el sur de Afganistán. Las altas temperaturas y la humedad fueron otro de los enemigos de los estadounidenses en tierra talibana (2011)

Ganador de un Emmy, Gilkey era considerado uno de los mejores del mundo. Estaba dedicado a los conflictos desde el ataque terrorista a Nueva York en 2001. Murió junto con Tamanna mientras viajaban con una unidad militar cerca de Marjah, un área agrícola en la provincia de Helmad. Los atacantes talibanes dispararon sobre el vehículo, dando muerte a ambos periodistas. Junto con ellos también estaban los reporteros Tom Bowman y Monika Evstatieva, quienes salieron ilesos.

"Como hombre y reportero gráfico, David trajo la humanidad de todos los que lo rodeaban. Él nos dejó ver el mundo a cada uno de nosotros a través de sus ojos", manifestó Michael Oreskes, vicepresidente de NPR mediante un comunicado. Su legado quedará en su trabajo.

En el Centro Naval Médico de San Diego, el marine Jake Romo hace rehabilitación física luego de perder ambas extremidades en Afganistán en 2011. Su pequeño hijo lo acompaña en la recuperación
En el Centro Naval Médico de San Diego, el marine Jake Romo hace rehabilitación física luego de perder ambas extremidades en Afganistán en 2011. Su pequeño hijo lo acompaña en la recuperación
En 2013, David Gilkey visitó Alaska y capturó momentos únicos de la vida silvestre en ese recóndito estado norteameicano
En 2013, David Gilkey visitó Alaska y capturó momentos únicos de la vida silvestre en ese recóndito estado norteameicano
En 2012, junto a dos colegas, Gilkey subió al Tren Transiberiano que une Moscú con el Océano Pacífico. Tras dos semanas, arribaron a la ciudad portuaria de Vladivostok
En 2012, junto a dos colegas, Gilkey subió al Tren Transiberiano que une Moscú con el Océano Pacífico. Tras dos semanas, arribaron a la ciudad portuaria de Vladivostok
Durante su estadía en Haití, Gilkey consiguió ilustrar para el mundo el drama, el caos y la violencia que se vivía en Puerto Príncipe
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Día de elecciones en Afganistán (2009). La cámara de Gilkey capturó el momento en que urnas y material electoral es transportado por burros y oficiales, en la provincia de Badakhshan
Día de elecciones en Afganistán (2009). La cámara de Gilkey capturó el momento en que urnas y material electoral es transportado por burros y oficiales, en la provincia de Badakhshan
Campaña electoral en Afganistán. Cientos de personas se reúnen para escuchar un acto político del presidente Hamid Karzai (2009)
Campaña electoral en Afganistán. Cientos de personas se reúnen para escuchar un acto político del presidente Hamid Karzai (2009)
Una niña en medio de un campo de amapolas en medio de Afganistán (2011)
Una niña en medio de un campo de amapolas en medio de Afganistán (2011)

En el río Yamuna, un grupo de hombres se reúne. A su lado, la contaminación que crece a diario en la India (2016).

Bagdad, 2014. Una mujer y su pequeño hijo miran fijo al soldado sobre la superficie del transporte militar estadounidense desde donde Gilkey tomó la fotografía
Bagdad, 2014. Una mujer y su pequeño hijo miran fijo al soldado sobre la superficie del transporte militar estadounidense desde donde Gilkey tomó la fotografía
Alexis Mertulus, de 10 años en 2010, está de pie en el Campo Mais en Puerto Príncipe. Es uno de los tantos que sufrieron las consecuencias del devastador terremoto
Alexis Mertulus, de 10 años en 2010, está de pie en el Campo Mais en Puerto Príncipe. Es uno de los tantos que sufrieron las consecuencias del devastador terremoto
2013. Un soldado de la Tercera División de Infantería durante un operativo en Kuwait. Luego irían a luchar a Irak
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David Gilkey, en una de sus últimas fotografías tomadas el 29 de mayo pasado en la base aérea de Kandahar, en Afganistán
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