Las claves para evitar accidentes al transitar por la calle con tapaboca

Un estudio ahondó en consejos y cuidados, sobre todo en los adultos mayores, que tienen más riesgo de consecuencias graves frente a las caídas

Las recomendaciones para evitar accidentes en la vía pública por el barbijo (Shutterstock)
Las recomendaciones para evitar accidentes en la vía pública por el barbijo (Shutterstock)

Los expertos en salud pública y las organizaciones internacionales recomiendan cada vez más el uso de máscaras para ayudar a limitar la propagación del COVID-19. Por lo tanto, el uso seguro y cómodo de las máscaras es esencial para maximizar la adopción y el cumplimiento. La orientación formal asociada se ha centrado en cuestiones de incomodidad y comunicación, con poca atención al efecto del uso de máscaras sobre el riesgo de caídas.

Aunque la guía recomienda que los adultos mayores usen máscaras porque son un grupo de riesgo, es en esta población para quien es probable que los efectos de las máscaras sobre la seguridad al caminar sean más pronunciados.

Además de obstruir la visión de los usuarios con anteojos (al hacer que estos se empañen), las mascarillas invariablemente bloquean partes del campo visual periférico inferior, incluso en personas que no usan lentes. La información visual de esa área del entorno personal es importante para detectar y evitar peligros cercanos, y para concretar cada paso de manera segura.

El uso seguro y cómodo de las máscaras es esencial para maximizar la adopción y el cumplimiento (REUTERS/Edgar Su)
El uso seguro y cómodo de las máscaras es esencial para maximizar la adopción y el cumplimiento (REUTERS/Edgar Su)

El uso de una mascarilla reduce la oportunidad del usuario de utilizar esta importante información sensorial mientras camina y, por lo tanto, puede aumentar la posibilidad de tropezar o caerse. Existe evidencia de que los anteojos multifocales (que obstruyen de manera similar el campo visual inferior al difuminarse) pueden reducir la seguridad al sortear obstáculos y escaleras.

Puede parecer lógico recomendar a las personas que se miren los pies con más frecuencia mientras usan una mascarilla. Esto proporcionaría la información visual que normalmente obtendrían a través de la visión periférica inferior al mirar hacia adelante. De hecho, este consejo está empezando a ser común. Si bien es intuitivo, una serie de profesionales dedicaron tiempo a analizar esta condición en un documento que se acaba de presentar, para confirmar que este consejo es erróneo. “Para entender por qué, es importante considerar las dos funciones para las que se usa la visión al caminar”, indica Elmar C. Kal, líder del equipo que elaboró el informe y que pertenece al Centro de Neurociencia Cognitiva de la Universidad Brunel de Londres.

La recomendación es no mirar hacia abajo, ya que el barbijo dificulta ese campo de visión (REUTERS/Murad Sezer)
La recomendación es no mirar hacia abajo, ya que el barbijo dificulta ese campo de visión (REUTERS/Murad Sezer)

La mirada, nunca en el piso

En primer lugar, la visión se utiliza para detectar obstáculos y planificar una ruta segura para caminar, especialmente en los adultos mayores. Mirar hacia abajo con más frecuencia hace que sea más difícil planificar el futuro.

Investigaciones recientes que utilizan la tecnología de seguimiento ocular muestran que los adultos mayores cometen mayores errores al caminar cuando miran hacia abajo, en comparación con cuando miran hacia adelante y prevén visualmente los posibles peligros de tropiezo.

En segundo lugar, mantener el equilibrio requiere que la información visual (particularmente de la periferia) se integre con otras entradas sensoriales. Esto se facilita minimizando los movimientos de la cabeza y los ojos al caminar, para proporcionar un “ancla” visual estable que sirve como la fuente predominante de información sensorial para regular el equilibrio.

Un vendedor ambulante improvisa un tapaboca (AP Photo/Mosa'ab Elshamy)
Un vendedor ambulante improvisa un tapaboca (AP Photo/Mosa'ab Elshamy)

Usar la visión de esta manera es particularmente importante para los adultos mayores. Mirar hacia abajo con más frecuencia entra en conflicto directo con esta estrategia. Incluso podría causar una grave inestabilidad, ya que requiere movimientos frecuentes y de gran amplitud de la cabeza y los ojos lo que podría conducir a un desajuste entre la retroalimentación visual y vestibular.

En resumen, una recomendación de simplemente “mirar hacia abajo” cuando se usa una máscara puede, paradójicamente, perjudicar la estabilidad al interrumpir el sistema finamente ajustado a través del cual se usa la visión para mantener la seguridad al caminar.

Esto afectará no solo a los adultos mayores, sino a cualquier persona para quien el equilibrio dependa particularmente de la visión, como las personas con enfermedad de Parkinson o neuropatía sensorial diabética.

¿Cómo es posible minimizar los efectos de las máscaras sobre la seguridad al caminar? “Es importante asegurarse de que la máscara se ajuste bien alrededor de la nariz y las mejillas -indica Kal-. Además de minimizar el riesgo de transmisión del virus, un ajuste apretado reducirá la obstrucción visual y minimizará el empañamiento de las gafas. En el futuro, será posible obtener máscaras hechas a medida con una forma y un ajuste óptimos que combinen comodidad con una pérdida mínima del campo visual”.

Infografía: Marcelo Regalado
Infografía: Marcelo Regalado

Mientras tanto, los usuarios de anteojos pueden tomar prestadas estrategias anti-empañamiento de los nadadores, por ejemplo, con una gota de detergente líquido en los cristales.

Se debe aconsejar a los grupos en riesgo que se tomen su tiempo en lugar de mirar hacia abajo. Específicamente, las personas deben darse los segundos necesarios antes de comenzar a caminar y luego hacerlo más lentamente. Esto asegurará que tengan tiempo suficiente para detectar los peligros de las caminatas venideras y planificar una ruta segura.

Disminuir la velocidad también reducirá la necesidad de movimientos grandes y rápidos de la cabeza y los ojos al caminar. Una velocidad de marcha más lenta puede tener sus propias desventajas, como una mayor variabilidad de la marcha y una actividad física menos intensa, pero dados los riesgos asociados con mirar más hacia abajo o no hacer ningún ajuste, es probable que la desaceleración sea la estrategia menos riesgosa.

El uso de máscaras es esencial durante la pandemia, especialmente para los grupos de riesgo, como los adultos mayores. Es importante mitigar los efectos potenciales sobre la seguridad al caminar para maximizar el uso de máscaras y reducir la probabilidad de que las personas eviten actividades para las que se requieren tapabocas.

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