Sterling Van Wagenen fue condenado a seis años de prisión por abuso a una menor  (AP)
Sterling Van Wagenen fue condenado a seis años de prisión por abuso a una menor  (AP)

El cineasta y confudador de Sundance, Sterling Van Wagenen, de 72 años, fue sentenciado a por lo menos seis años en prisión tras declararse culpable del abuso sexual de una menor.

El juez Robert Griffin elogió a la víctima por reportar lo sucedido. Los fiscales dicen que Van Wagenen tocó a una niña inapropiadamente en dos ocasiones entre 2013 y 2015, cuando ésta tenía 7 y 9 años. "Hiciste lo correcto y no eres responsable de nada de lo ocurrido y nada de lo que ocurrirá", dijo Griffin. "Tú eres una joven valiente".

Durante la audiencia realizada en Salt Lake City, la hermana de la afectada leyó una misiva en nombre de ella, en la cual expresó que el acusado solo estaba "desgarrado" por el hecho de haber sido descubierto, además de llamarlo "mentiroso y cobarde".

El cineasta manifestó que cualquier disculpa no tendría sentido en ese momento, por lo que se negó a ofrecerla y dijo que esperaba que todos supieran que sentía profundamente las consecuencias de su acto.

"Es claro que cualquier tipo de disculpa que pueda dar no tiene sentido a estas alturas", dijo Van Wagenen. "Así que ni siquiera voy a intentarlo. Quiero que todos ustedes sepan que siento las consecuencias de lo que he hecho. Las siento profundamente".

El cineasta se declaró culpable de dos cargos de abuso sexual de una menor, ambos relacionados con la misma víctima, como parte de un acuerdo con la fiscalía.

Van Wagenen fundó con Robert Redford el evento en Utah que pasó a conocerse como el Festival de Cine de Sundance y fue el director ejecutivo fundador del Instituto Sundance, pero no ha estado en la organización desde hace más de dos décadas.

Van Wagenen con Robert Redford
Van Wagenen con Robert Redford

También fue uno de los productores de la película de 1985 The Trip to Bountiful (En busca de la plenitud), sobre una anciana que añora volver a su casa, que le mereció a la difunta Geraldine Page el Oscar a la mejor actriz.

A lo largo de los años ha trabajado como profesor de cine en la Universidad de Utah y en Brigham Young University, y como director y productor en la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, con proyectos varios que incluyen videos del templo.

Van Wagenen renunció a su posición como profesor de tiempo parcial en el departamento de cine y artes mediáticas de la Universidad de Utah el 15 de febrero, dijo el vocero universitario Chris Nelson.

Su renuncia se produjo luego que un hombre lo acusó de haber abusado de él cuando era un niño en 1993. No se han formulado cargos en ese caso.

Con información de AP

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