El mayor proveedor de pornografía infantil del mundo fue condenado a 27 años de prisión

Eric Eoin Marques creó y gestionó los servidores de la “dark web” donde se hallaban las imágenes de violaciones y torturas de bebés y niños pequeños

Eric Eoin Marques sale de una corte de Irlanda, en 2013 (Reuters)
Eric Eoin Marques sale de una corte de Irlanda, en 2013 (Reuters)

Un hombre descrito por las autoridades estadounidenses como el proveedor de pornografía infantil más prolífico del mundo en el momento de su detención en Irlanda fue condenado este miércoles a 27 años de prisión.

Eric Eoin Marques, de 36 años, creó y gestionó servidores informáticos en la web oscura que permitían a los usuarios acceder de forma anónima a millones de imágenes y vídeos ilícitos, muchos de los cuales mostraban violaciones y torturas de bebés y niños pequeños. Según los fiscales, las fuerzas del orden nunca habían visto muchas de esas imágenes antes de encontrarlas en los servidores de Marques.

El juez de distrito Theodore Chuang dijo a Marques que sus delitos eran equivalentes a los de un capo de la droga. “Este crimen fue realmente despreciable”, dijo Chuang.

Antes de conocer su sentencia, Marques se disculpó con las víctimas y pidió clemencia al tribunal. “He destruido mi reputación y la de mi familia. Por favor, denme una segunda oportunidad”, dijo a Chuang.

El juez aceptó recomendar a la Oficina Federal de Prisiones que acredite a Marques los ocho años que ha cumplido en prisión preventiva tanto en Irlanda como en Estados Unidos desde su detención en 2013. El juez también le ordenó pagar una restitución de 87.000 dólares a las víctimas de la pornografía infantil que ayudó a distribuir.

La versión original del acuerdo de culpabilidad entre Marques y los fiscales pedía una pena de prisión de 15 a 21 años. Chuang rechazó ese acuerdo durante una vista celebrada en mayo, calificándolo de “demasiado defectuoso” y afirmando que se inclinaba por imponer a Marques una pena superior a los 15 o 21 años.

El acuerdo revisado recomendaba una pena de prisión de entre 21 y 27 años, pero Chuang no estaba obligado a cumplir esos términos. Los fiscales recomendaron una sentencia de 27 años seguida de una supervisión de por vida tras su liberación, un requisito que Chuang también impuso.

El fiscal del Departamento de Justicia, Ralph Paradiso, dijo que Marques creó una comunidad en línea para que los depredadores sexuales abusaran y explotaran anónimamente a los niños y compartieran las horribles imágenes que creaban. Se reunían y explotaban sexualmente a los niños”, dijo. “Se deleitaban con esa explotación sexual”.

Los abogados defensores solicitaron una condena de 21 años para Marques, con doble nacionalidad estadounidense e irlandesa. Marques podrá regresar a Irlanda una vez que cumpla su condena en prisión.

No hay nadie en esta sala que no sienta repulsión por lo ocurrido en este caso”, dijo el defensor público federal adjunto Brendan Hurson, uno de los abogados de Marques. “No volverá a hacer esto, y está arrepentido de lo que ha hecho”.

El acuerdo original de declaración de culpabilidad no habría dado crédito a Marques por el tiempo que pasó en custodia mientras luchaba contra la extradición después de su detención en 2013 en Dublín. Pero Chuang criticó esa disposición. El juez dijo en mayo que no puede decirle a la Oficina Federal de Prisiones que se abstenga de contar esos años cuando Marques probablemente tenía derecho a obtener crédito por ese tiempo.

Marques se declaró culpable en febrero de 2020 de crear y operar un servicio de alojamiento web llamado “Freedom Hosting” en la darknet entre 2008 y 2013. La darknet forma parte de Internet pero está alojada en una red encriptada. Solo se puede acceder a ella a través de herramientas que proporcionan anonimato.

Los investigadores encontraron lo que parecían ser más de 8,5 millones de imágenes y vídeos de pornografía infantil en el servidor de Freedom Hosting, según una declaración judicial que acompañó a la declaración de culpabilidad de Marques.

Marques vivía en Irlanda en el momento de cometer los delitos. Fue extraditado a Maryland en marzo de 2019. Se declaró culpable de conspiración para anunciar pornografía infantil.

En una presentación judicial de abril, un fiscal dijo que un testigo del gobierno estaba preparado para declarar que los investigadores habían identificado a Marques como el mayor proveedor de pornografía infantil en el mundo y que había ganado aproximadamente 3,6 millones de dólares con sus servidores.

Los abogados de Marques dicen que ganó dinero con sus servicios legítimos de alojamiento web, no con Freedom Hosting.

El fiscal federal en funciones, Jonathan Lenzner, dijo que Marques causó un “daño indecible” a los niños. “Este es el primer caso del que tengo conocimiento en el que llegamos a las semillas del comercio, el principal motor que impulsa gran parte del comercio ilegal de pornografía infantil a nivel mundial”, dijo.

Chuang dijo a Marques que espera que lea las declaraciones escritas presentadas por sus víctimas. “Es desgarrador ver lo que les ha ocurrido a estos individuos”, dijo el juez.

(Con información de AP - Por Michael Kunzelman)

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