Una doctora embarazada lidera la lucha contra el coronavirus en un hospital de Los Ángeles para personas de bajos recursos

Zafia Anklesaria, de 35 años, es codirectora de la unidad de cuidados intensivos en el Centro Médico del Hospital Dignity Health California de CommonSpirit, un centro médico que atiende principalmente a poblaciones hispanas y afroamericanas de bajos ingresos

La codirectora de la unidad de cuidados intensivos del Centro Médico del Hospital CommonSpirit Dignity Health California, la Dra. Zafia Anklesaria, de 35 años, que está embarazada de siete meses, extrae un tubo de traqueotomía del paciente COVID-19 Vicente Arredondo, de 65 años, en la unidad de cuidados intensivos del hospital donde trabaja, durante el brote de coronavirus en Los Ángeles, California. (REUTERS/Lucy Nicholson)
La codirectora de la unidad de cuidados intensivos del Centro Médico del Hospital CommonSpirit Dignity Health California, la Dra. Zafia Anklesaria, de 35 años, que está embarazada de siete meses, extrae un tubo de traqueotomía del paciente COVID-19 Vicente Arredondo, de 65 años, en la unidad de cuidados intensivos del hospital donde trabaja, durante el brote de coronavirus en Los Ángeles, California. (REUTERS/Lucy Nicholson)

Después de conectar a un respirador a un paciente con coronavirus para ayudarlo a respirar, la doctora Zafia Anklesaria se dio cuenta de que su bebé nunca pateaba durante los procedimientos de emergencia.

No fue hasta que ella regresó a su oficina y se quitó la mayor parte de su equipo de protección que él hizo saber su presencia.

Anklesaria se limpia las manos después de intubar a un paciente con COVID-19.
Anklesaria se limpia las manos después de intubar a un paciente con COVID-19.

Anklesaria lleva siete meses de embarazo de su primer hijo. La mujer de 35 años trabaja como codirectora de la unidad de cuidados intensivos en el Centro Médico del Hospital Dignity Health California de CommonSpirit, un hospital del centro de Los Ángeles que atiende principalmente a poblaciones hispanas y afroamericanas de bajos ingresos.

La unidad de cuidados intensivos COVID-19 de 22 camas del hospital ha estado al tope de su capacidad o cerca de su capacidad desde fines de marzo. Algunas enfermeras están haciendo turnos de 24 horas debido al alto volumen de pacientes en estado crítico, dijo.

Anklesaria se pone un traje de protección para intubar a un paciente con COVID-19
Anklesaria se pone un traje de protección para intubar a un paciente con COVID-19

“La clase socioeconómica a la que servimos, las personas tienden a vivir en espacios abarrotados, realmente no tienen el privilegio de un buen distanciamiento social, y como resultado tienden a infectarse más”, dijo Anklesaria.

Según los datos del departamento de salud pública del condado, las personas que viven en las zonas de mayor pobreza del condado de Los Ángeles mueren a causa de COVID-19 más del doble de las personas que viven en las zonas más ricas.

Anklesaria durante una reunión matutina con médicos.
Anklesaria durante una reunión matutina con médicos.

El turno de 12 horas de Anklesaria comienza a las 7 de la mañana. En primedio, trabaja cuatro días a la semana en la UCI y otros uno o dos días haciendo consultas pulmonares con pacientes.

Después de recibir una actualización del turno nocturno, comienza sus rondas, poniéndose y quitándose su equipo de protección personal cuando entra y sale de las habitaciones de los pacientes. Las enfermeras la controlan regularmente, asegurándose de que esté hidratada, protegida adecuadamente y tome descansos para comer.

Anklesaria atiende a pacientes con COVID-19.
Anklesaria atiende a pacientes con COVID-19.

“No creo que pudiera hacer este trabajo embarazada sin su ayuda”, dijo Anklesaria. Ella ha tenido la suerte de tener un embarazo fácil y el bebé se ha “portado realmente bien”.

“Has permitido que tu madre haga su trabajo muy bien”, le dijo a la barriga.

Anklesaria desayuna en su oficina, en una pausa mientras atiende a pacientes con COVID-19.
Anklesaria desayuna en su oficina, en una pausa mientras atiende a pacientes con COVID-19.

Sin embargo, le preocupa que el bebé escuche el estrés y la frustración en su voz a medida que avanza en su día.

“Así que trato de tranquilizarlo cuando tengo tiempo para mí misma, miro hacia abajo y digo que todo está bien, tenemos esto”, dijo.

Aún así, existen limitaciones físicas: lentamente le resulta más difícil mantenerse en pie durante largos períodos de tiempo y, a menudo, vuelve a casa con dolor de espalda.

Anklesaria extrae un tubo de traqueotomía del paciente COVID-19 Vicente Arredondo, de 65 años.
Anklesaria extrae un tubo de traqueotomía del paciente COVID-19 Vicente Arredondo, de 65 años.

Una mañana de mayo tuvo buenas noticias: uno de los primeros pacientes con COVID-19 del hospital, un empleado que había pasado casi cuatro semanas conectado a un respirador, estaba listo para que le quitaran el tubo de traqueotomía.

“¡Sí, lo hiciste, estás oficialmente liberado!”, le dijo a Vicente Arredondo, de 65 años, mientras retiraba el tubo.

Anklesaria saluda a su esposo, Aryan Jafari, de 30 años, y a su perro cuando llega a casa, después de terminar un turno de 12 horas.
Anklesaria saluda a su esposo, Aryan Jafari, de 30 años, y a su perro cuando llega a casa, después de terminar un turno de 12 horas.

Cuando regresa a casa, exhausta, su esposo, Aryan Jafari, de 30 años, detiene al perro mientras ella corre hacia la ducha. Ella inicialmente planteó la posibilidad de aislarse de él, pero él no quiso saber nada.

Él se preocupa por ella y el bebé, pero “afortunadamente comprende que quiero y tengo que trabajar”, dijo. “Este es un trabajo que elegimos. Si no lo hacemos, ¿quién lo va a hacer?”.

Jafari es ingeniero y se convence mejor por los datos, por lo que ella le envió estudios que sugieren que las mujeres embarazadas y los bebés no corren un mayor riesgo de contraer el coronavirus. Le ha prometido a su familia que si surge alguna evidencia de lo contrario, se alejará de la UCI.

Anklesaria juega con su perro.
Anklesaria juega con su perro.

Anklesaria, que proviene de una familia de médicos en India, ha estado en los Estados Unidos desde la universidad. Sus padres aún viven en Kolkata y le preocupa que no puedan viajar para el parto.

Debido al virus, ella tiene que ir a sus visitas prenatales sola, aunque su esposo se ha unido a sus citas de ultrasonido a través de FaceTime.

Él le da preguntas escritas para que su obstetra responda: ¿puede ella hacer esto, puede hacer eso?

“La respuesta es siempre sí'.”

Anklesaria llega al trabajo
Anklesaria llega al trabajo
Anklesaria ingresa a la Unidad de Cuidados Intensivos
Anklesaria ingresa a la Unidad de Cuidados Intensivos
Anklesaria lee una lista de medicamentos escritos en el cristal de una habitación de hospital, que fueron administrados a un paciente COVID-19 con una directiva DNR (no resucitar)
Anklesaria lee una lista de medicamentos escritos en el cristal de una habitación de hospital, que fueron administrados a un paciente COVID-19 con una directiva DNR (no resucitar)
Anklesaria atiende a un paciente con Covid-19
Anklesaria atiende a un paciente con Covid-19
Anklesaria atiende a un paciente en una unidad de cuidados intensivos
Anklesaria atiende a un paciente en una unidad de cuidados intensivos
Aleksaria observa la placa de los pulmones de un paciente con coronavirus
Aleksaria observa la placa de los pulmones de un paciente con coronavirus
Un trabajador médico le pone un traje protector para intubar un paciente con COVID-19 ne una unidad de terapia intensiva.
Un trabajador médico le pone un traje protector para intubar un paciente con COVID-19 ne una unidad de terapia intensiva.
La doctora Zafia Anklesaria con un traje protector antes de intubar a un paciente con coronavirus
La doctora Zafia Anklesaria con un traje protector antes de intubar a un paciente con coronavirus
La doctora Anklesaria limpia sus manos tras intubar a un paciente con coronavirus
La doctora Anklesaria limpia sus manos tras intubar a un paciente con coronavirus
Notas de agradecimiento en una pizarra del hospital
Notas de agradecimiento en una pizarra del hospital

(Fotografías: Lucy Nicholson)

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