A man inspects a vandalised Bestmart during Sunday's anti-government protest in Hong Kong, China, October 21, 2019. REUTERS/Umit Bektas
A man inspects a vandalised Bestmart during Sunday's anti-government protest in Hong Kong, China, October 21, 2019. REUTERS/Umit Bektas

Las empresas de Hong Kong probablemente deberán pagar por sus propios medios la factura por el vandalismo infligido durante los últimos cuatro meses durante las protestas más violentas que se recuerdan en el territorio, ya que pocos de ellos compraron cobertura de seguro para los daños causados por disturbios.

Las grandes y pequeñas empresas han sufrido ventanas rotas, graffiti e incluso incendios por su presunto apoyo a la China continental por parte de activistas preocupados por el hecho de que el gobierno central de Beijing está ejerciendo un mayor control sobre la región administrativa especial a expensas de las libertades democráticas.

La exhibición de una pancarta en apoyo de la policía -a la que los manifestantes se han quejado de mano dura- fue suficiente para ver cómo una pequeña tienda de videojuegos en los Nuevos Territorios del oeste era objeto de cuatro actos de vandalismo este mes. “No sé si recibiré una compensación del seguro”, dijo el dueño de la tienda, K.K. Man. “Existe la posibilidad de que no obtenga una indemnización porque el daño se debe a los disturbios sociales... No creo que el daño por disturbios esté cubierto”, lamentó.

Protesters set fire to a Xiaomi shop at Nathan road in Hong Kong, Sunday, Oct. 20, 2019. Hong Kong protesters again flooded streets on Sunday, ignoring a police ban on the rally and setting up barricades amid tear gas and firebombs. (AP Photo/Mark Schiefelbein)
Protesters set fire to a Xiaomi shop at Nathan road in Hong Kong, Sunday, Oct. 20, 2019. Hong Kong protesters again flooded streets on Sunday, ignoring a police ban on the rally and setting up barricades amid tear gas and firebombs. (AP Photo/Mark Schiefelbein)

Mientras que las empresas inundan a las aseguradoras con reclamaciones por tales daños, es probable que pocas sean indemnizadas en su totalidad, ya que los seguros de Hong Kong suelen proteger contra eventos como incendios y desastres naturales, como los tifones. La cobertura para los disturbios civiles, en particular para las pequeñas y medianas empresas, es poco común, señalaron los conocedores de la industria.

Hong Kong es un mercado lucrativo para aseguradoras globales como American International Group, AXA y Zurich Insurance, con un valor de las primas como porcentaje del producto interior bruto del 18,16%, sólo superado por Taiwán en la región.

El volumen total de primas de seguros en el territorio el año pasado subió un 8,3% a 66.000 millones de dólares, la tasa de crecimiento más rápida en la región avanzada de Asia y el Pacífico que incluye a Australia, Japón y Singapur, según un estudio de Swiss Re. A corto plazo, las aseguradoras de Hong Kong esperan un aumento en la demanda de cobertura que incluya daños por disturbios, aunque es probable que las ganancias se vean afectadas por los pagos por cancelaciones de eventos, una caída en la demanda de seguros de viaje y, de manera más general, una recesión económica.

El daño financiero general de estos eventos será bastante significativo y ni las aseguradoras ni la mayoría de las empresas se habrían preparado para algo así”, dijo un abogado del sector de seguros de un bufete de abogados global. “Por lo tanto, verá un fuerte aumento en los litigios sobre lo que está cubierto y lo que no, así como la presión sobre los ingresos de las compañías de seguros debido a un aumento en los acuerdos de reclamos y una caída en los ingresos por primas”, dijo el abogado.

El impacto financiero de las protestas no se pudo determinar con los disturbios en curso, pero dos ejecutivos de seguros dijeron que las responsabilidades de las aseguradoras podrían ascender a millones de dólares. Los ejecutivos y el abogado se negaron a ser identificados debido a la sensibilidad del asunto.

A man inspects a shop which was vandalised during Sunday's anti-government protest in Hong Kong, China, October 21, 2019. REUTERS/Umit Bektas
A man inspects a shop which was vandalised during Sunday's anti-government protest in Hong Kong, China, October 21, 2019. REUTERS/Umit Bektas

Desde el 9 de junio se han producido manifestaciones antigubernamentales casi todos los fines de semana. El domingo, la policía antidisturbios y los manifestantes intercambiaron gases lacrimógenos y bombas de gasolina mientras una marcha ilegal caía en el caos, con cientos de tiendas destrozadas y bancos y estaciones de metro chinos en el punto de mira.

El minorista Best Mart 360 dijo el miércoles que hasta el 13 de octubre, 59 de sus tiendas habían sufrido daños durante las protestas. “El Grupo está discutiendo y manejando con su compañía de seguros”, dijo. “En el caso de que la compañía de seguros se niegue a indemnizar o indemnice de forma inadecuada sus reclamaciones, el Grupo podrá verse obligado a soportar las pérdidas económicas correspondientes”. Best Mart no identificó a su aseguradora ni explicó en detalle por qué podía denegarse la indemnización. Un portavoz externo del minorista se negó a hacer comentarios más allá de la declaración.

Los daños a las estaciones de metro del operador MTR Corp Ltd. pueden no estar totalmente cubiertos por su seguro, y es probable que su incapacidad para recuperar tales costos debilite su perfil crediticio, dijo la semana pasada la empresa de calificación crediticia Moody's Investors Service.

People react to tear gas as protestors clash with police in Hong Kong, Sunday, Oct. 20, 2019. Hong Kong protesters again flooded streets on Sunday, ignoring a police ban on the rally and setting up barricades amid tear gas and firebombs. (AP Photo/Kin Cheung)
People react to tear gas as protestors clash with police in Hong Kong, Sunday, Oct. 20, 2019. Hong Kong protesters again flooded streets on Sunday, ignoring a police ban on the rally and setting up barricades amid tear gas and firebombs. (AP Photo/Kin Cheung)

“Las aseguradoras inmobiliarias de Hong Kong han estado obteniendo beneficios durante dos décadas, pero tras dos súper tifones en los últimos dos años, han perdido el valor de los beneficios de los últimos 20 años”, dijo un corredor de seguros en Hong Kong.

“Es por eso que en 2019 han sido muy prudentes en la cobertura de la propiedad”, dijo el corredor. “Afortunadamente no ha habido un gran tifón este año, pero la mala suerte es que ha habido disturbios.”

(Con información de Reuters/Sumeet Chatterjee, Clare Jim)

MÁS SOBRE ESTE TEMA: