El problema de comprar a través de las plataformas digitales es que no hay ninguna certeza respecto a que se trate de dispositivos que no hayan sido falsificados. (Foto: Shutterstock)
El problema de comprar a través de las plataformas digitales es que no hay ninguna certeza respecto a que se trate de dispositivos que no hayan sido falsificados. (Foto: Shutterstock)

Las preocupaciones en torno a las enfermedades pulmonares vinculadas al vapeo han aumentado de forma importante e incluso han encendido las alarmas de las autoridades de salud en varios países, uno de los que mayor preocupación ha tenido respecto al tema es Estados Unidos.

A pesar de las problemáticas que pueden ocasionar, el mercado de este tipo de productos continúa latente e incluso los comerciantes han encontrado en plataformas digitales como Instagram, Facebook y Amazon un lugar ideal para vender sus productos, informó una investigación del diario estadounidense The Wall Street Journal (WSJ).

En lugares como el Marketplace de Facebook o en las Stories de Instagram, cualquier persona puede encontrar desde aceites de cannabis o materiales para ensamblar dispositivos de vapeo hasta productos con tetrahidrocannabinol (THC), el cual es el componente de la cannabis que altera la mente.

Respecto a este problema, los expertos en salud en los Estados Unidos han advertido que los riesgos para la salud al consumir este tipo de productos son muchos, pues al tratarse de artículos adquiridos en línea, no se tiene la seguridad de que no hayan sido falsificados.

Una investigación de un laboratorio en California reveló que los productos ilícitos contienen acetato de vitamina E y pesticidas. (Foto: Shutterstock)
Una investigación de un laboratorio en California reveló que los productos ilícitos contienen acetato de vitamina E y pesticidas. (Foto: Shutterstock)

En los estados donde se venden productos con THC de manera legal, los comerciantes deben hacerlos pasar por pruebas de calidad para comprobar que no contienen pesticidas o acetato de vitamina E; sin embargo, con las ventas en línea no hay ninguna certeza de que esto suceda.

"No sabemos cuáles son los ingredientes exactos en las fuentes en línea no reguladas. La gente puede usar rellenos que pueden ser dañinos", le dijo a WSJ la epidemióloga de la Universidad de Miami, Denise Vidot, quien se encarga de estudiar los efectos de la cannabis en la salud.

En este sentido destaca el hecho de que según pruebas elaboradas por el laboratorio CannSafe, en California, los cartuchos de THC vendidos en el mercado negro contenían más del 35% de acetato de vitamina E y dieron positivo para pesticidas.

Las compras de los usuarios de las plataformas digitales, reportó el diario estadounidense, se realizan con el fin de fabricar cartuchos para los dispositivos de vapeo o en algunas ocasiones se comercializan los cartuchos ya hechos.

Empaques falsificados para algunas marcas populares de vapeo. (Foto: Michael R. Blood/AP)
Empaques falsificados para algunas marcas populares de vapeo. (Foto: Michael R. Blood/AP)

Además, también se venden envases vacíos, mismos que los distribuidores aprovechan para llenarlos con aceites de THC de fabricación casera y posteriormente los vuelven a poner a la venta como si fueran productos legítimos.

Debido a que en las plataformas se prohíbe la venta de drogas o farmacéuticos, hay varias formas para esconder la venta de estos productos ilícitos. En Instagram, por ejemplo, se escriben enlaces a sitios web fuera de la app y la mensajería directa únicamente se usa para contactar a los clientes o proveedores.

En el Marketplace, de Facebook, el engaño es algo más elaborado pues se llegan a etiquetar productos como si fueran artículos tecnológicos ("Go Pro Hero 6", "Xbox One"), pero en realidad son cartuchos de vapeo.

Con Amazon, el problema se representa con venta de envases vacíos a granel de tubos de vapeo. En ocasiones, los anuncios afirman que están probados en laboratorios, son naturales y no tienen rellenos artificiales. Durante la investigación del WSJ, Amazon eliminó varios productos de esas características.

En Estados Unidos, siete personas han muerto debido a una enfermedad pulmonar relacionada con el vapeo. (Foto: Shutterstock)
En Estados Unidos, siete personas han muerto debido a una enfermedad pulmonar relacionada con el vapeo. (Foto: Shutterstock)

El problema para las autoridades de Estados Unidos es que no se ha podido establecer un control sobre este mercado debido a la variedad geográfica de los vendedores, así como al hecho de que las publicaciones de estos utensilios es enorme y a que utilizan cuentas privadas para promocionarlos.

Este jueves, las autoridades federales de salud en ese país informaron que 530 personas habían contraído una misteriosa enfermedad pulmonar relacionada con el vapeo. Además, siete personas han muerto a causa del mismo padecimiento.