Ren-Horst Ruiz, una fotógrafa local que paseaba por el parque, sacó varias imágenes del caimán (Foto: Ren-Horst Ruiz)
Ren-Horst Ruiz, una fotógrafa local que paseaba por el parque, sacó varias imágenes del caimán (Foto: Ren-Horst Ruiz)

Cuando los policías de Chicago recibieron la llamada de emergencia el martes por la mañana, no lo podían creer.

"Noticias extrañas hoy. Hemos recibido un reporte de un posible caimán en la laguna del parque Humboldt. Ya notificamos el hecho a control animal, pero aún no hemos podido confirmar si se trata de una falsa alarma", escribió el jefe de comunicación de la Policía de Chicago, Anthony Guglielmi, en su cuenta de Twitter.

En el parque Humboldt, sobre las 06:30 horas de la madrugada, se encontraba la fotógrafa local Rencie Horst-Ruiz. Caminaba con su cámara cuando un transeúnte junto a la laguna la llamó a gritos. Cuando se acercó, no dio crédito a lo que veían sus ojos: en medio del agua, nadando apaciblemente, había un caimán de metro y medio.

"Pensamos, 'imposible'. Creíamos que se trataba de un juguete o algo así", contó Horst Ruiz en una entrevista con el diario Chicago Book Club.

Según los expertos, el reptil mide entre 1.20 metros y 1.50 metros de largo (Foto: Ren Horst-Ruiz)
Según los expertos, el reptil mide entre 1.20 metros y 1.50 metros de largo (Foto: Ren Horst-Ruiz)

De inmediato, la fotógrafa encendió su cámara y sacó algunas imágenes del reptil. Decenas de curiosos aterrorizados se reunieron pronto junto a la laguna para observar aquel insólito. Uno de ellos alertó a la policía.

"Al principio estaba cerca del muelle, después nadó hacia el medio de la laguna", contó Horst Ruiz durante la entrevista.

Horas más tarde, las autoridades confirmaron a través de sus redes sociales la presencia del caimán en el parque, ubicado a aproximadamente ocho kilómetros del centro de Chicago.

"La policía de Chicago, la policía de conservación, control animal, y un especialista en reptiles han visto imágenes y podemos confirmar que hay un caimán en la laguna", dijo el agente Michelle Tanehill.

Un experto recorrió la laguna pero no encontró rastro del reptil (Foto: Chicago Tribune)
Un experto recorrió la laguna pero no encontró rastro del reptil (Foto: Chicago Tribune)
El jefe de comunicación de la Policía de Chicago, Anthony Guglielmi, confirmó la noticia en Twitter (Foto: Twitter @AnthonyGuglielmi)
El jefe de comunicación de la Policía de Chicago, Anthony Guglielmi, confirmó la noticia en Twitter (Foto: Twitter @AnthonyGuglielmi)

"ACTUALIZACIÓN- Hemos confirmado que el caimán está en la laguna y especialistas estatales en reptiles dicen que mide entre 1.20 y 1.50 de largo. Será capturado esta noche humanamente y trasladado a un zoo para que lo evalúen veterinarios", añadió en redes sociales el portavoz de la Policía de Chicago.

Aunque la intención de las autoridades era atrapar al animal el martes en la noche, y un experto en reptiles de la sociedad Herpetológica de Chicago recorrió la laguna para localizar al caimán, no encontraron rastro del animal.

"No nos ayuda tanta gente y cámaras. Hay muchos ojos mirando al agua y asustando al pobre animal", denunció el especialista, conocido como Alligator Bob (Caimán Bob, en español).

El martes en la noche, los expertos colocaron trampas en el agua, pero no dio resultado, y todavía nadie ha vuelto a ver al caimán.

"Estamos asustados porque ayer vinimos a caminar y traía a mis dos hijos, y les dije de hecho que viniéramos a esta parte de la laguna, y a mí me encanta sentarme cerca de la orilla", contó la residente Karina Medrano a Univisión Chicago.

Los caimanes no suelen habitar climas fríos como el de Chicago, por lo que se cree que debe ser la mascota de alguna persona que se deshizo de él cuando se volvió demasiado grande para tenerlo en casa (Foto: Humboldt Park)
Los caimanes no suelen habitar climas fríos como el de Chicago, por lo que se cree que debe ser la mascota de alguna persona que se deshizo de él cuando se volvió demasiado grande para tenerlo en casa (Foto: Humboldt Park)

Sobre la presencia del animal en las aguas de la laguna, el portavoz de Control y Cuidado Animal de Chicago, Jenny Schlueter, explicó a la cadena FOX32 que probablemente el caimán era la mascota de alguna persona que decidió deshacerse de él cuando creció demasiado.

"Creo que alguien lo trajo porque eso es mayormente de Florida en sitios tropicales. Tuvo que haberlo traído alguien y soltarlo aquí", apuntó en la misma línea el residente Reynaldo Rodríguez, en una entrevista con Univisión Chicago.

En el estado de Illinois está prohibido poseer animales peligrosos como mascotas domésticas, incluyendo cocodrilos y caimanes, a menos que se encuentren en un lugar con licencia como un zoológico. Estos reptiles no habitan en zonas frías como las de Chicago, y su presencia es más habitual en lugares de climas cálidos como Florida.

Ante la multitud de curiosos que se han acercado al parque desde que apareciera el caimán, la Policía de Florida ha pedido a los ciudadanos no acercarse al reptil si llegan a avistarlo, y les instó a alertar de inmediato al 911.