La pintura se desprende de las paredes mientras una camilla vacía permanece inactiva en un oscuro pasillo del Hospital de la Caridad en esta imagen (Foto: Leland Kent)
La pintura se desprende de las paredes mientras una camilla vacía permanece inactiva en un oscuro pasillo del Hospital de la Caridad en esta imagen (Foto: Leland Kent)

Hace catorce años el huracán Katrina impactó en la costa este de Estados Unidos y los desastres que provocó lo colocaron entre los cinco ciclones más mortíferos en la historia del país norteamericano, dejando un total de 1.836 fallecimientos.

Nueva Orleans fue una de las ciudades que más padeció el paso de Katrina, puesto que la mayor parte de su extensión se encuentra por debajo del nivel del mar. Antes de la catástrofe la ciudad alcanzaba los 400.000 habitantes, pero tras del huracán su población se redujo a la mitad.

En una conferencia de prensa celebrada el 28 de mayo, el entonces alcalde de la ciudad ordenó la primera evacuación obligatoria. El gobierno también organizó varios "refugios de último recurso" para los ciudadanos que no podían abandonar la ciudad. Entre estos refugios se encontraba la Luisiana Superdome, en donde se albergó a unas 26 mil personas durante los días que duró el huracán.

El Hospital de la Caridad que actualmente permanece en desuso (Foto: Leland Kent )
El Hospital de la Caridad que actualmente permanece en desuso (Foto: Leland Kent )

La marejada ciclónica causada por Katrina provocó 53 brechas en el sistema de diques que protegía a Nueva Orleans, lo que dejó aproximadamente al 80 por ciento de la ciudad inundada.

Incluso la Superdome, que había sido escogida como refugio para un importante número de personas, quedó significativamente dañada. La catástrofe afectó especialmente a la población afroamericana, que habitaba en las zonas más humildes y también más vulnerables, así como a los numerosos centroamericanos, en especial de origen hondureño.

Catorce años después, el fotógrafo Leland Kent se aventuró en los hospitales, asilos, escuelas y otras infraestructuras que quedaron destruidas por el paso del huracán. Las imágenes que capturó las recopiló en un libro de 96 páginas al que tituló "Abandoned New Orleans".

En anfiteatro del hospital caridad (Foto: Leland Kent)
En anfiteatro del hospital caridad (Foto: Leland Kent)
“Haz el amor, no huracanes” y “Katrina Alumni 2005”: los mensajes que cuelgan de una pared del hospital (Foto: Leland Kent)
“Haz el amor, no huracanes” y “Katrina Alumni 2005”: los mensajes que cuelgan de una pared del hospital (Foto: Leland Kent)
La naturaleza reclamó el patio central en un antiguo asilo de ancianos (Foto: Leland Kent)
La naturaleza reclamó el patio central en un antiguo asilo de ancianos (Foto: Leland Kent)
Esta fotografía muestra los graffiti que cubren el auditorio de la antigua escuela secundaria Booker T. (Foto: Leland Kent)
Esta fotografía muestra los graffiti que cubren el auditorio de la antigua escuela secundaria Booker T. (Foto: Leland Kent)
El yeso que cae y la suciedad cubren los pisos de este pasillo exterior dentro de un hogar de ancianos (Fotos: Leland Kent)
El yeso que cae y la suciedad cubren los pisos de este pasillo exterior dentro de un hogar de ancianos (Fotos: Leland Kent)
El único edificio que sobrevive del Campo de Argel, un campo de internamiento que albergó a presuntos simpatizantes nazis de América Latina y refugiados judíos durante la Segunda Guerra Mundial (Foto: Leland Kent)
El único edificio que sobrevive del Campo de Argel, un campo de internamiento que albergó a presuntos simpatizantes nazis de América Latina y refugiados judíos durante la Segunda Guerra Mundial (Foto: Leland Kent)
La vista a través de una ventana rota en Booker T High School. Los ladrones eliminaron el cobre del edificio y arrancaron los detalles arquitectónicos de las paredes (Foto: Leland Kent)
La vista a través de una ventana rota en Booker T High School. Los ladrones eliminaron el cobre del edificio y arrancaron los detalles arquitectónicos de las paredes (Foto: Leland Kent)
El techo de una planta de energía abandonada (Foto: Leland Kent)
El techo de una planta de energía abandonada (Foto: Leland Kent)
Saqueadores hurgaron en esta oficina dentro del antiguo hospital, llevando libros y papeles esparcidos por el suelo (Foto: Leland Kent)
Saqueadores hurgaron en esta oficina dentro del antiguo hospital, llevando libros y papeles esparcidos por el suelo (Foto: Leland Kent)
Asientos de madera descubiertos que se están cayendo a pedazos en el auditorio de una secundaria abandonada (Foto: Leland Kent)
Asientos de madera descubiertos que se están cayendo a pedazos en el auditorio de una secundaria abandonada (Foto: Leland Kent)