Un depredador violento que usaba un bate de béisbol para atacar de madrugada a personas solas mientras dormían en lugares aislados, la mayoría indigentes, y que mató a tres e hirió gravemente a otros cuatro, además de ser sospechoso en la desaparición de su propia tía y de su tío en Houston.

Así resumió el capitán de la Policía de Los Ángeles William Hayes el modus operandi de Ramón Escobar, un salvadoreño de 47 años deportado seis veces entre 1997 y 2011, y que estaba en libertad después de apelar su caso más reciente.

El capitán de la Policía de Los Angeles William Hayes anuncia en conferencia de prensa el arresto de Ramón Escobar, acusado de tres crímenes y cuatro intentos de asesinato
El capitán de la Policía de Los Angeles William Hayes anuncia en conferencia de prensa el arresto de Ramón Escobar, acusado de tres crímenes y cuatro intentos de asesinato

La noche del lunes, Escobar fue arrestado en Los Ángeles y permanece en la cárcel sin derecho a fianza. El Servicio de Inmigración y Aduanas de Estados Unidos también expidió una orden de detención contra él si le concedieran libertad bajo fianza en el proceso por las acusaciones de asesinato e intento de asesinato.

Los investigadores dicen que usó un bate de béisbol para golpear brutalmente en la cabeza a tres desamparados en el centro de Los Ángeles la madrugada del pasado 16 de septiembreDos de ellos murieron y el otro está en coma.

Instantánea sacada de un video de seguridad que, según la policía, muestra a Ramón Escobar en Los Angeles
Instantánea sacada de un video de seguridad que, según la policía, muestra a Ramón Escobar en Los Angeles

Tienen en su poder videos de seguridad en los que se ve a Escobar registrándoles los bolsillos a sus víctimas y hurgando en sus pertenencias después de haberlas golpeado.

Steven Ray Cruze Jr., de 39 años, fue atacado a batazos por Ramón Escobar bajo el Muelle de Santa Mónica y murió la madrugada del 20 de septiembre, según la policía
Steven Ray Cruze Jr., de 39 años, fue atacado a batazos por Ramón Escobar bajo el Muelle de Santa Mónica y murió la madrugada del 20 de septiembre, según la policía

Cuatro días más tarde, según las autoridades, atacó de la misma forma y mató a Steven Ray Cruze, Jr., de 39 años. Aparentemente Cruze Jr. estaba durmiendo bajo el Muelle de Santa Mónica, y solía hacerlo cuando salía de pesca, según familiares y amigos consultados por medios locales.

El muelle de Santa Mónica
El muelle de Santa Mónica

El 8 y el 10 de septiembre Escobar había atacado con el bate de béisbol a dos indigentes que dormían en la playa, dicen los investigadores, y uno de ellos está en condición crítica.  También está en coma la que sería su última víctima, otro desamparado que apareció en la playa el lunes con golpes en la cabeza.

Dina Escobar y Rogelio Escobar, los tíos de Ramón Escobar que desaparecieron y en cuya investigación el acusado es “persona de interés”
Dina Escobar y Rogelio Escobar, los tíos de Ramón Escobar que desaparecieron y en cuya investigación el acusado es “persona de interés”

Hasta el momento, la policía se refiere a Ramón Escobar sólo como "persona de interés" en la desaparición el mes pasado en Houston de su tía Dina Escobar, de 60 años, y su tío Rogelio Escobar, de 65.

Ligia Salamanca, hija de Dina, le contó al canal KTRK de Houston que su primo no tenía donde dormir y su tío Rogelio lo acogió en su casa. Días más tarde Rogelio no aparecía, y cuando Dina fue a la casa a averiguar qué le pasaba también desapareció. Inmediatamente después Ramón Escobar viajó de Houston a Los Ángeles.

La última vez que vieron a Rogelio Escobar fue el 26 de agosto cerca de una tienda que frecuentaba en Houston, y dejó una mochila en el portal de su casa de Prudence Drive, en esa ciudad, según dijo al diario Los Angeles Times el teniente de la Policía de Houston Humberto López.  Dina fue a buscar a su hermano conduciendo un Chevy Uplander del 2007.

De acuerdo con Salamanca, su primo había dejado de tomar los medicamentos para tratamiento mental que tenía indicados.

Las autoridades dijeron que Ramón Escobar pasó cinco años en la cárcel por delito de robo a mediados de los 90, y que tenía un largo expediente de arrestos por hurto, traspaso de propiedad, intoxicación pública y dos agresiones físicas, la más reciente en noviembre del año pasado.

En al menos uno de los ataques en los que murieron las tres personas y otras cuatro quedaron gravemente heridas, Escobar no usó el bate de béisbol, que está en poder de la policía, sino una herramienta pesada de corte, de acuerdo con el Canal 7 KABC de Los Ángeles. Los agentes hallaron el bate al registrar el Honda CR-V negro que conducía cuando lo arrestaron.

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