(Cortesía Radio Isla 1320)

Al menos 10 contenedores llenos de alimentos, agua envasada y suministros para bebés, enviados a Puerto Rico para ayudar a las víctimas del huracán María que devastó a la isla en septiembre de 2017, quedaron abandonados en las instalaciones de la Comisión Estatal de Elecciones (CEE), donde los invadieron ratas y lagartijas. Botellas de antifebril infantil rotas, latas de frijoles cubiertas de excrementos animales y productos vencidos ilustran la denuncia de Radio Isla, una emisora local, que grabó videos en el interior de los furgones el miércoles 8.

Al menos 10 contenedores con donaciones quedaron abandonados en San Juan. (Radio Isla)
Al menos 10 contenedores con donaciones quedaron abandonados en San Juan. (Radio Isla)

La CEE se utilizó como centro de recolección de donaciones para las personas que pasaron meses sin electricidad y agua luego del ciclón furioso, con el agregado de que los comercios, los restaurantes y hasta los bancos se mantuvieron cerrados durante mucho tiempo. Se estima que 1.427 personas —"más de lo normal", según el gobierno— murieron a consecuencia de la tormenta; otros cálculos hablan de 4.645 fatalidades.

El huracán María dejó a Puerto Rico a oscuras en 2017. La recuperación todavía continua. (AFP)
El huracán María dejó a Puerto Rico a oscuras en 2017. La recuperación todavía continua. (AFP)

Las mercaderías habían llegado como donaciones de individuos, fundaciones y entidades privadas, para que las distribuyera la Guardia Nacional. "Pero una vez que la crisis se aquietó, se las puso en contenedores en el estacionamiento de las instalaciones del CEE en San Juan, y aparentemente no se distribuyeron a pesar de que los problemas continuaron en la isla", informó The New York Times, que vio nueve contenedores, cerrados con candados, el viernes 10 de agosto. El décimo salió del CEE mientras Radio Isla realizaba su informe.

Una radio local tuvo acceso a los contenedores con donaciones arruinadas. (Radio Isla)
Una radio local tuvo acceso a los contenedores con donaciones arruinadas. (Radio Isla)

"Estoy de acuerdo, se tendrían que haber entregado de inmediato", dijo al periódico el mayor Paul Dahlen, vocero de la Guardia Nacional. El funcionario agregó que algunas de las donaciones llegaron después de que la Guardia Nacional hubiera terminado su misión, en mayo de 2018. "No pudo explicar por qué ninguna otra agencia distribuyó los materiales desde entonces", completó el artículo.

Foto de la Nasa del huracán María, que devastó el Caribe en septiembre de 2017. (AFP)
Foto de la Nasa del huracán María, que devastó el Caribe en septiembre de 2017. (AFP)

Según el presidente interino del CEE, Nicolás Gautier, su oficina llamó en numerosas ocasiones a la oficina del gobernador, Ricardo Rosselló, y a la Guardia Nacional, para que se ocuparan del asunto. "Lo que sea que quedó se puso en esos contenedores. En uno había alimento para perros, y aparentemente varias de las cajas estaban rotas. Cuando las pusieron allí, atrajeron un montón de ratas, que infectaron todo", dijo a The New York Times. Las ratas, a su tiempo, ingresaron también a las instalaciones del CEE.

La Guardia Nacional y el grupo Unidos por Puerto Rico negaron su responsabilidad. (Radio Isla)
La Guardia Nacional y el grupo Unidos por Puerto Rico negaron su responsabilidad. (Radio Isla)

Una vocera de la comisión agregó que el lugar se había usado como almacén de mercaderías para víctimas del huracán a pedido de la primera dama de la isla, Beatriz Rosselló, quien fundó Unidos por Puerto Rico, que centralizó las donaciones. El grupo, por su parte, dijo al medio que desconocía la existencia de los contenedores y que nada tenía que ver con ellos.

El gobernador de Puerto Rico, Ricardo Rosselló, dijo que el huracán María fue “la tormenta más devastadora en un siglo”. (Ricardo Arduengo/AFP)
El gobernador de Puerto Rico, Ricardo Rosselló, dijo que el huracán María fue “la tormenta más devastadora en un siglo”. (Ricardo Arduengo/AFP)

En un comunicado, la Guardia Nacional dijo que el furgón que mostró Radio Isla se utilizaba para guardar alimentos que habían llegado ya vencidos y que no se habían distribuido para proteger la salud de los habitantes. "Sin embargo, el video también mostró envases de botellas de agua, que también estaba en falta luego de la tormenta", señaló el periódico.

The New York Times recogió el tema y visitó los contenedores, pero estaban cerrados. (Radio Isla)
The New York Times recogió el tema y visitó los contenedores, pero estaban cerrados. (Radio Isla)

La Guardia Nacional agregó que las mercaderías que no se hubieran arruinado —entre ellas, baterías, ventiladores eléctricos y alimentos— se distribuirán a fundaciones sin fines de lucro en los próximos días.

La cantidad oficial de muertos por el huracán María podría llegar a 1.427, pero otras estimaciones hablan de 4.645. (AFP)
La cantidad oficial de muertos por el huracán María podría llegar a 1.427, pero otras estimaciones hablan de 4.645. (AFP)

Es la segunda vez que la ayuda para las víctimas del huracán María se echa a perder. Toneladas de suministros enviados desde la Florida fueron retenidos por los propietarios de los charters que los llevaron, al comprobar que les habían pagado con cheques falsos. Los envíos se humedecieron y se pudrieron en el aeropuerto.

MÁS SOBRE ESTE TEMA: