James Altucher (Facebook)
James Altucher (Facebook)

Cuando el sueño de millones de personas es tener una fortuna, el empresario James Altucher se deshizo de la suya. El inversor, un gurú motivacional, decidió dejar atrás sus posesiones materiales y quedarse con sólo 15 objetos, que empacó en una bolsa y salió de su costoso departamento de Nueva York para dar un giro a su vida.

Entre sus múltiples facetas, Altucher, de 48 años, prefiere definirse como escritor, que es donde se siente más libre. Y éxito no le falta: su obra de motivación Choose Yourself (Elígete a ti mismo) llegó a la lista de los más vendidos del Wall Street Journal y fue incluida por USA Today en la nómina de los mejores libros de negocios de todos los tiempos.

Sin embargo, sintió que había llegado el momento de poner en práctica lo que predicaba. "Tengo la ambición de no tener ambiciones", resume.

Se inspiró en el reto "The burning house" ('La casa en llamas') de la fotógrafa estadounidense Foster Huntington, que invita a los usuarios a mostrar los cinco objetos más preciados que rescatarían en caso de un incendio. En 2015, Altucher decidió hacer realidad la premisa, sin necesidad de un fuego en su hogar.

Altucher, junto a su bolso con los objetos elegidos (Instagram)
Altucher, junto a su bolso con los objetos elegidos (Instagram)

La lista inicia sin sobresaltos. Para vestirse, lleva tres camisetas, tres pantalones, dos calzoncillos, dos pares de medias y dos de zapatos. Para continuar con su trabajo, carga una computadora portátil y su iPad. Pero el último ítem llama la atención: una bolsa hermética con USD 4.000 en denominaciones de 2. "La gente siempre te recordará si dejas una propina con estos billetes", explica.

El resto de su ropa, electrodomésticos, libros, utensilios, álbumes de fotos… todo fue regalado, donado por internet o, directamente, arrojado a la basura.

Los famosos billetes de USD 2 (Facebook)
Los famosos billetes de USD 2 (Facebook)

Con los objetos elegidos, partió de su departamento cuando venció el contrato, hacia la casa de un amigo. Desde entonces, se ha alojado en hospedajes temporarios. "No tengo dirección", afirma orgulloso.

Cierto es que el dinero no es una preocupación para Altucher. Además de los réditos que recibe por sus libros, es colaborador frecuente de importantes publicaciones y su programa de podcast es descargado unos dos millones de veces por mes.

"Si no eliges tu estilo de vida, es posible que alguien más lo elija por ti. Y el resultado probablemente no será bonito", afirma en su libro más famoso, una frase que se ha viralizado e inspirado a muchos.

El autor tiene un podcast semanal (Twitter)
El autor tiene un podcast semanal (Twitter)

Además, aclara que sus consejos son basados en sus experiencias personales, por lo que no necesariamente son aplicables a cualquier persona. Por ejemplo, recomienda fuertemente no invertir en acciones, después de perder gran parte de su fortuna en la crisis de 2008. También confiesa que tuvo pensamientos suicidas en sus peores momentos.

En su blog, Altucher afirma que el minimalismo trajo "libertad y alegría" a su vida. Sin bien la lista de objetos es flexible, no guarda ningún elemento que no quepa dentro de su bolso. Y aunque logra ahorrar en bienes que no puede llevar, reconoce que es caro comer siempre en la calle y hospedarse en alquileres temporarios.

"No es necesariamente una buena manera de vivir. O una libre, para mucha gente. Es simplemente la manera que me gusta. Disfruto ser nómada, no saber dónde terminaré. Explorar sin metas, amar sin expectativas", resume en su blog.

Con respecto al futuro de sus dos hijos (se divorció en 2010), el autor indica que quiere dejarles "su amor incondicional" en su testamento. "Quiero que sepan que la vida es abierta, y no cerrada por las cadenas de posesiones o trabajos que causan ansiedad, dolor y problemas", detalla.

HOW MINIMALISM BROUGHT ME FREEDOM AND JOY I have one bag of clothes, one backpack with computer, iPad, and phone. I have zero other possessions. Today I have no address. At this exact moment I am sitting in a restaurant and there's no place for me to go to lie down. By tonight I will find a place to lie down. Will that be my address? Probably not. Am I minimalist? I don't know. I don't care. I don't like that word. I live the way I like to live no matter what label it has. At any moment, you are exactly where you want to be, for better or worse. A lot of people get minimalism confused. It's not necessarily a good way to live. Or a free way to live for many people. It's just the way I like to live. I like to be a wanderer. Without knowing where I am going to end up. To explore with no goal. To love without expectation. For now. Maybe not for later. Maybe not yesterday. – —— DOES MINIMALISM MEAN NOT HAVING A LOT OF POSSESSIONS?" No, not at all. I think minimalism means having as little as you require. That means different things to everyone. For me, having little means I don't have to think about things that I own. My brain is not so big. So now I can think about other things. I can explore other ways of living more easily. Some people don't like that. I know many people who love roots. Who love being sentimental towards items. This is fine. Who am I to judge? The other day I threw out my college diploma that was in storage. I threw out everything I had in storage. The last objects left in my life. At 48 years old I have nothing and nowhere. Other than the people I love and the experiences I love. A friend asked me, "You worked hard for that diploma. Are you sure you want to throw it out?" Yes. I've worked harder for other things since then. I don't keep all of these things around either. They are gone. Society tells us a diploma is a special life achievement. It isn't. It's yesterday. I don't hold onto all the things society tells me to hold on —-. "HOW DO YOU DEAL WITH KIDS IF YOU ARE A MINIMAL see rest at jamesaltucher.com #minimalism #freedom #success #art

A photo posted by James Altucher (@altucher) on

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