Compañeros en Londres, rivales en Rusia: la historia de los jugadores del Chelsea que buscarán las semifinales del Mundial

Willian y Eden Hazard son amigos en el Chelsea, el viernes se enfrentarán por primera vez (AP)
Willian y Eden Hazard son amigos en el Chelsea, el viernes se enfrentarán por primera vez (AP)

Compañeros en el Chelsea desde hace cinco años, el brasileño Willian lanzó un aviso a su colega Eden Hazard antes del decisivo duelo de los cuartos de final donde la Seleçao y Bélgica lucharán por un boleto a la fase de los cuatro mejores del torneo, un premio demasiado valioso como para pensar en los amigos.

"Es un jugador muy humilde, me gusta mucho compartir mi día a día con él y tener relación en el club. Pero ahora es el momento de que cada uno defienda su lado y espero salir victorioso", afirmó el extremo sobre su compañero, al que enfrentará por primera vez en Kazán.

"Es uno de los mejores futbolistas del mundo, pero ahora estoy en este lado y quiero hacer todo para ganar. Sé que después seguiremos siendo amigos", añadió.

El talentoso atacante belga es una de las armas más temibles de la peligrosa selección europea, promesa habitual de los últimos torneos y llena de conocidos de Willian como el arquero Thibaut Courtois.

Eden Hazard es una de las figuras de Bélgica en Rusia 2018(Reuters)
Eden Hazard es una de las figuras de Bélgica en Rusia 2018(Reuters)

Pero su potencial, puesto en cuestión tras su remontada agónica contra Japón (3-2), no asusta a un Brasil al que Tité ha inculcado una idea clara de juego. "Sin dudas, desde el primer partido para acá, el equipo viene con una evolución muy grande. Estuvo el nerviosismo del primer partido, un estreno más complicado contra Suiza, y creció paso a paso", analizó.

"Veo a la selección brasileña muy bien, en el mismo nivel de cuando estaba jugando las eliminatorias", aseguró Willian, quien se ilusiona con lograr la sexta estrella para su país. Con tres victorias, un empate y solo un tanto encajado en Rusia, Brasil se fue con grandes sensaciones de los octavos de final ante México (2-0), en los que el extremo del Chelsea también logró su mejor actuación hasta ahora, coronada con la asistencia del primer tanto para Neymar.

Protagonista de esta Copa del Mundo dentro y fuera del campo, Willian resaltó las cualidades de su compañero de ataque, a quien ve cada vez más cómodo en este certamen al que llegó saliendo de una lesión.

"Sabemos de la calidad de Neymar y de lo importante que es para la Seleçao. Cada partido está jugando mejor. Queremos continuar ese crecimiento hasta el final", repitió.

Neymar festeja el primer gol de Brasil ante México en los octavos de final (REUTERS/Carlos Garcia Rawlins)
Neymar festeja el primer gol de Brasil ante México en los octavos de final (REUTERS/Carlos Garcia Rawlins)

Su madurez

Esta evolución, dirigida con determinación por Tité, hace que Willian vea al equipo más preparado que en 2014, cuando Brasil sufrió la famosa debacle en semifinales ante Alemania (7-1), con Luiz Felipe Scolari al mando de un grupo del que formaba parte el propio volante del Chelsea y cinco jugadores más de los presentes en Rusia.

"Estoy más maduro y con experiencia que en la copa pasada. El equipo está más consistente. Yo también estoy creciendo y espero jugar todavía mejor en el próximo partido", afirmó el volante de 29 años.

La progresión de Willian en el Chelsea, con el que conquistó dos veces la  Premier League, le ha valido el interés de varios clubes entre ellos el Barcelona, según informaron estos días algunos medios internacionales. Pero el atacante, concentrado en los tres partidos que podrían separarle del soñado título mundial, no quiso entrar en la posibilidad de unirse al club donde ya militan dos compañeros suyos.

Brasil celebra y sueña con el sexto título Mundial (REUTERS/Michael Dalder)
Brasil celebra y sueña con el sexto título Mundial (REUTERS/Michael Dalder)

"Paulinho y Coutinho son grandes jugadores, amigos que tengo aquí. Acabamos escuchando especulaciones, cosas en internet, pero no es el momento de hablar sobre ello. No recibí informaciones de que eso sea verdad. Procuro estar centrado en la Seleçao", respondió.

Después de casi un mes teniendo como base la veraniega Sochi, la Canarinha dejará definitivamente su base cuando salga hacia Kazán, sede del decisivo partido del viernes contra los belgas.

Con Marcelo y Douglas Costa recuperados, debería ser la primera vez que Tité tenga disponibles físicamente a todos sus jugadores desde el inicio de la concentración hace un mes y medio. Al único que no podrá alinear, será a Casemiro, que vio su segunda amarilla contra México y cuyo puesto será ocupado por Fernandinho.

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