El Banco Mundial prevé una modesta recuperación en Latinoamérica y el Caribe en 2021: “Las cicatrices de la pandemia son graves”

La región será uno de los dos mercados emergentes, junto con Medio Oriente y el Norte de África, donde el Producto Interno Bruto real será más bajo este año que en 2019

Vecinos que necesitan comida colocaron trozos de tela roja en sus ventanas para alertar a empleados del Ayuntamiento, que reparten bolsas de alimentos gratis para los necesitados durante una cuarentena para combatir la expansión del coronavirus, en Bogotá, Colombia  (Foto: AP Foto/Fernando Vergara)
Vecinos que necesitan comida colocaron trozos de tela roja en sus ventanas para alertar a empleados del Ayuntamiento, que reparten bolsas de alimentos gratis para los necesitados durante una cuarentena para combatir la expansión del coronavirus, en Bogotá, Colombia (Foto: AP Foto/Fernando Vergara)

Latinoamérica y el Caribe, una región gravemente afectada por el COVID-19, tendrá una “modesta recuperación” económica en 2021, insuficiente para superar la histórica contracción del año pasado por la pandemia, señaló el martes el Banco Mundial (BM).

“Se proyecta que el crecimiento regional sea del 5,2% en 2021. Esta es una modesta recuperación después de una contracción del 6,5% en 2020, más profunda que las recesiones durante la Primera Guerra Mundial y la Gran Depresión”, según el último informe de “Perspectivas económicas mundiales”.

Aunque la recuperación económica global se ha acelerado, impulsada por una extendida vacunación anticovid en las naciones avanzadas, Latinoamérica y el Caribe es uno de los dos mercados emergentes, junto con Medio Oriente y el Norte de África, donde el Producto Interno Bruto (PIB) real será más bajo en 2021 que en 2019, según el BM.

Para 2022, la previsión de crecimiento regional es apenas de 2,9%.

“Gran parte de la región tardará mucho tiempo en lograr recuperarse plenamente y volver a los niveles de producción anteriores a la pandemia. Se prevé que en 2022 el PIB per cápita será un 1,5% más bajo en comparación con su nivel en 2019”, dijo el Banco.

Una fábrica de Jiutepec, en el estado mexicano de Morelos, en la que se fabrica de manera masiva mascarillas (Foto: CARLOS TISCHLER / ZUMA PRESS / CONTACTOPHOTO
Una fábrica de Jiutepec, en el estado mexicano de Morelos, en la que se fabrica de manera masiva mascarillas (Foto: CARLOS TISCHLER / ZUMA PRESS / CONTACTOPHOTO

La remontada será más difícil para las economías dependientes del turismo, especialmente las naciones insulares del Caribe, que para las exportadoras de materias primas.

Latinoamérica y el Caribe concentra cerca del 30% de las muertes confirmadas por COVID-19 en todo el mundo y algunos países enfrentan una propagación a gran escala de variantes preocupantes del virus. “Las cicatrices de la pandemia son graves”, señaló el informe.

El empleo mejoró en la región, pero no regresó a los niveles prepandémicos, con mujeres, jóvenes y trabajadores informales y de bajos ingresos desproporcionadamente afectados por la pérdida de puestos de trabajo.

Y aunque las redes de apoyo de la seguridad social se extendieron, las pérdidas de ingresos incrementaron la pobreza y la inseguridad alimentaria en muchos países.

“Malestar social”

La proyección de crecimiento para Latinoamérica y el Caribe en 2021 fue revisada al alza desde enero, pero el repunte “todavía es débil en relación con otras regiones de mercados emergentes y economías en desarrollo”, advirtió el Banco Mundial.

Brasil, el segundo país del mundo con más víctimas mortales de COVID-19 después de Estados Unidos, crecerá 4,5% este año, gracias a una nueva ronda de pagos de emergencia a los hogares y un aumento del consumo.

La economía de México, también fuertemente golpeado por la pandemia, se expandirá un 5%, luego de una contracción de 8,3% en 2020. La industria manufacturera y el sector de los servicios deberían beneficiarse del aumento de las exportaciones por el fuerte crecimiento de Estados Unidos.

Una mujer espera a recibir un plato de comida para ella y su familia en un comedor social durante la pandemia coronavirus en Luque, Paraguay (Foto: AP Foto/Jorge Sáenz)
Una mujer espera a recibir un plato de comida para ella y su familia en un comedor social durante la pandemia coronavirus en Luque, Paraguay (Foto: AP Foto/Jorge Sáenz)

Para Argentina, el Banco espera un repunte de 6,4% en 2021 tras una contracción de tres años que precipitó el PIB real a cerca de su nivel de 2009. En 2020 la caída fue de 9,9%.

La actividad económica de Colombia crecerá 5,9% este año, en tanto Chile lo hará en un 6,1%, y Perú, en un 10,3%.

Centroamérica tendrá un crecimiento esperado de 4,8% en 2021 y de 4,5% en 2022, debido a remesas firmes por el apoyo fiscal adicional y la sólida recuperación en Estados Unidos, así como por aumentos en los precios de las materias primas y la llegada de turistas internacionales.

En Panamá, que registró el año pasado una de las contracciones más severas por la pandemia (-17,9%), se estima una expansión de 9,9% este año.

Para el Caribe se proyecta un incremento de la actividad de 4,7% este año.

(Con información de AFP)

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