Sandra Torres y Alejandro Giammattei definen este domingo el balotaje presidencial en Guatemala (reuters)
Sandra Torres y Alejandro Giammattei definen este domingo el balotaje presidencial en Guatemala (reuters)

Más de 8 millones de guatemaltecos fueron llamados este domingo a las urnas para elegir al sucesor del presidente Jimmy Morales, en medio de una agitación por la firma de un acuerdo con Estados Unidos para dar asilo a migrantes como "tercer país seguro", y una campaña marcada por las acusaciones de corrupción.

Pasadas las 18, hora local, cerraron los centros de votación.

La elección se define en un balotaje entre la ex primera dama socialdemócrata Sandra Torres y el derechista Alejandro Giammattei. Por ahora, el favorito es el candidato del partido Vamos, por un margen cercano a los siete puntos, según una encuesta de la Fundación Libertad y Desarrollo y la firma CID Gallup. No obstante, estos sondeos registran más de un 20% de indecisos, lo que mantiene la incertidumbre hasta el límite .

En Guatemala está prohibida la reelección presidencial. Morales concluye su mandato de cuatro años en enero con la popularidad por los suelos y con un pedido de la fiscalía para investigarlo por corrupción.

La votación se realizó en medio de incertidumbre por las tensiones en torno al acuerdo que convierte a Guatemala en "tercer país seguro", para albergar a migrantes que buscan llegar a Estados Unidos.

Además de sus propios migrantes, Guatemala también es un país de paso para los hondureños que intentan llegar a EEUU (AFP)
Además de sus propios migrantes, Guatemala también es un país de paso para los hondureños que intentan llegar a EEUU (AFP)

El pacto generó críticas y acciones legales en su contra por considerar que un país en el que casi el 60% de sus habitantes viven en la pobreza y que carece de la infraestructura adecuada no puede albergar migrantes.

El documento fue firmado el 26 de julio, después de que el presidente estadounidense, Donald Trump, amenazara a Guatemala con imponer impuestos a las remesas y aumentar los aranceles a sus exportaciones.

Un motor fundamental de la economía son las remesas de los migrantes, que el año pasado alcanzaron la marca histórica de casi 9.300 millones de dólares. La cifra es cercana a las exportaciones de Guatemala, que suman en promedio 10.500 millones de dólares anuales.

Datos oficiales indican que 1,5 millones de guatemaltecos viven en Estados Unidos, de los cuales solo entre 300.000 y 400.000 tienen residencia legal.

Aunque Estados Unidos afirma que el acuerdo convierte a Guatemala en tercer país seguro, autoridades locales rechazan esa tipificación y niegan que vayan a convertir la nación en una gran cárcel estadounidense. La firma provocó malestar en diferentes sectores, con bloqueos de carreteras y la toma de sedes de la estatal Universidad de San Carlos.

Los candidatos Torres y Giammattei han sido parcos en su posiciones sobre el acuerdo.

La ex primera dama considera que el acuerdo debe ser ratificado por el Congreso para entrar en vigor, mientras su rival dice que desconoce el pacto y que lo analizará a fondo si sale elegido.

Jimmy Morales y Donald Trump
Jimmy Morales y Donald Trump

Los dos candidatos centran sus discursos en atacar la arraigada corrupción, mejorar la educación y la salud, así como invertir en zonas más vulnerables para reducir la pobreza y evitar que guatemaltecos busquen el llamado "sueño americano".

¿Y la corrupción?
La elección también está marcada por la preocupación de los guatemaltecos sobre el combate a la corrupción, ante la perspectiva de que una misión antimafias de la ONU concluirá sus funciones en septiembre.

En 2015, un trabajo conjunto entre la fiscalía local y la Comisión Internacional Contra la Impunidad en Guatemala (Cicig), adscrita a la ONU, provocó la renuncia y posterior arresto del entonces presidente, Otto Pérez, acusado de encabezar una estructura de evasión fiscal en aduanas.

El presidente Morales decidió frenar el trabajo de la misión luego de que la Cicig y la fiscalía solicitaran investigarlo por el financiamiento ilegal de su campaña.

Los dos aspirantes presidenciales descartan retomar el trabajo de la Cicig, y para combatir la corrupción proponen crear fiscalías especiales con el apoyo de la comunidad internacional.

Desconfianza electoral

Aunque el Tribunal Supremo Electoral ha aseverado en reiteradas ocasiones que no hubo fraude y que los fallos del sistema electrónico no han interferido en los resultados, que enviaron a Giammattei y a Torres a una segunda vuelta electoral, lo cierto es que esta polémica sigue en boga.

Preparación de las elecciones del domingo (REUTERS/Luis Echeverria)
Preparación de las elecciones del domingo (REUTERS/Luis Echeverria)

El miércoles se conoció el arresto del ex director del departamento de Informática del ente electoral Gustavo Adolfo Castillo por los delitos de "destrucción de registros informáticos e incumplimiento de deberes", junto al exsubdirector del mismo departamento Beny Obdulio Román, acusado de los mismos delitos.

La tensión llegó al punto en que Giammattei prometió que si gana las elecciones, encarcelaría a su rival, aunque no aclaró los motivos. "Si las encuestas están bien hechas, porque todas coinciden, no hay forma de que nos roben el triunfo y no vamos a permitir que nos lo roben", enfatizó.

Sin embargo, tanto el Tribunal Supremo Electoral como la Misión de Observadores Electorales de la Organización de Estados Americanos (OEA) negaron que se hubiera registrado un fraude y avalaron los resultados.

Situación económica

Datos oficiales indican que 59% de los 17,7 millones de guatemaltecos viven en la pobreza, pese a que el país tuvo en 2018 un crecimiento económico de 3,1%, y el Banco de Guatemala (central) prevé que este año suba a 3,4%.

No obstante, la Comisión Económica para América Latina (Cepal) revisó a la baja la previsión de 2019, a 2,9%.

Miles de guatemaltecos se aventuran a cruzar México para llegar a Estados Unidos. Alegan huir de la pobreza y la violencia, problemas comunes en el norte centroamericano donde operan las temidas pandillas y bandas de narcotráfico.

El Triángulo Norte de Centroamérica (El Salvador, Guatemala y Honduras) es la región sin conflicto armado más violenta del mundo, según la ONU, y ha sido fuente de multitudinarias caravanas migratorias a Estados Unidos.

(Con información de EFE y AFP)